Con el éxito de la banda “Don’t You Want Me”, el Dare de ventas multiplatino de 1981 será el álbum más estrechamente asociado con los pioneros del synth-pop de Sheffield. La liga humana. Elegante, melódico y aún formidablemente amigable con la radio, se cita con frecuencia como uno de los lanzamientos de referencia del electro-pop, pero su atractivo perdurable a menudo ha eclipsado injustamente las innovadoras grabaciones tempranas de la banda, no menos su debut de 1979, Reproduction, y conjunto sublime de segundo año, Diario de viaje.

Escuche Travelogue ahora mismo.

Con el carismático líder Phil Oakey, apoyado hábilmente por sus recién nombrados floreros vocales Joanne Catherall y Susan Ann Sulley, la Mk II, Dare-era, Human League irradiaba glamour y sofisticación, pero esto estaba muy lejos de los primeros días de la banda, cuando los miembros fundadores Martyn Ware e Ian Craig Marsh ensayaron en una fábrica de cubiertos en desuso con solo dos rudimentarios sintetizadores Korg y Roland.

Formado durante el fomento del punk, que también galvanizó a los contemporáneos de Sheffield como A B C y The Comsat Angels – The Human League fueron originalmente conocidos como The Future; Ware y Marsh se conectaron con el vocalista Phil Oakey después de que su cantante original, Adi Newton (más tarde de Clock DVA), partió y su primera opción de reemplazo, Glenn Gregory, resultó no estar disponible.

Renombrado The Human League, el trío reclutó al cuarto miembro, “director de imágenes” Philip Adrian Wright, cuyas proyecciones de diapositivas agregaron una dimensión extra futurista a los shows en vivo de la Liga. Virgin Records firmó el grupo luego de que Fast Product, de Bob Last, con sede en Edimburgo, lanzara dos discos de 45 años, “Being Boiled” y The Dignity Of Labor EP, mientras que su debut en Virgin, Reproducción y el single acompañante, “Empire State Human” , fueron aclamados por la crítica, ambos vendidos lentamente.

Con otros pioneros del synth-pop Tubeway Army que encabezaron las listas del Reino Unido con “Are” Friends “Electric?” En junio de 1979, The Human League estaba bajo presión para entregar comercialmente. Un avance fue, sin embargo, a la vuelta de la esquina. La banda realizó su versión despojada de ‘Rock’n’Roll’ de Gary Glitter (de su EP Holiday 80) para su tragamonedas inaugural Top Of The Pops, en marzo de 1980, mientras que el segundo LP, Travelogue, alcanzó el número 16 en el Reino Unido Top 40 en mayo.

Co-dirigido por el futuro OMD El productor Richard Mainwaring, Travelogue, lanzado el 23 de mayo de 1980, fue considerablemente más cohesivo que la reproducción fría y austera, y mientras que la frágil y cíclica ‘Toyota City’ y conmovedora ‘Dreams Of Leaving’, relacionada con el apartheid, conservaron la ventaja experimental original de la Liga. , la mayor parte de su contenido era altamente accesible. El fanfarrón ‘Life Kills’ y una versión lúdica pero económica de ‘Only After Dark’ de Mick Ronson se inclinaron especialmente hacia la pista de baile, mientras que ‘The Black Hit Of Space’ (una historia mordaz de un disco tan soso que consumió todo el universo) mostró un malvado, chispas-esque sentido del humor.

El diario de viaje insinuó un futuro auspicioso, pero finalmente su éxito no pudo resolver las contradicciones internas de la Liga Humana. Posteriormente, su personal se dividió en dos campos en noviembre de 1980, aunque este cisma más tarde produjo dos nuevos grupos pop mundiales. Oakey y la Liga Humana Mk II de Wright regresaron renovados con el desafío insuperable, y Ware y Marsh formaron el elegante Cielo 17 con el vocalista Glenn Gregory.

El cuaderno de viaje se puede comprar aquí.

Escucha lo mejor de The Human League en Apple Music y Spotify.