El clásico Yusuf / Cat Stevens la canción “Where Do the Children Play?” fue la canción de apertura de su álbum de 1970 Tea For The Tillerman. El cantante y compositor dijo que el mensaje de la canción tenía un “valor” tan duradero que todavía lo estaba presentando en espectáculos más de medio siglo después.

“Me di cuenta de que no había tantos parques”

‘Where Do The Children Play?’, Que apareció en su cuarto álbum, fue grabado para Island Records en un día de verano en Morgan Sound Studios en Willesden High Road de Londres, un entorno adecuadamente urbanizado para cortar una canción que castigaba la contaminación y el concreto selva en la que tuvo que crecer una nueva generación de jóvenes. Fue producida por su colaborador a largo plazo Paul Samwell-Smith, un bajista que había sido miembro fundador de The Yardbirds. Stevens y Alun Davies tocaron la guitarra acústica en la pista, con John Ryan en contrabajo y Harvey Burns en percusión.

Cat Stevens (que también se conoce con el nombre de Yusuf) nació Steven Georgiou en el centro de Londres el 21 de julio de 1948 y creció en Holborn, asistiendo a una escuela en el distrito teatral de Drury Lane. “Todo fue entretenimiento, en todas partes; Quiero decir, pensé que esto era natural ”, dijo más tarde a NPR. “Pero luego me di cuenta de que no había tantos parques por allí. Y ahí es donde, cuando vienes a mi música, una canción como “¿Dónde juegan los niños?”, Hay una especie de problema con ese tema “.

Stevens es un maestro en la escritura de canciones melancólicas, junto con ‘Where Do the Children Play?’, Hay otros clásicos como ‘Moonshadow’ y ‘Peace Train’, y su contribución duradera a la música popular fue reconocida con una inducción al Rock & Roll Hall Of Fama en 2014. Cinco años después, también llegó al Salón de la Fama de los compositores.

“Había un anhelo de espacio para los niños”

En una entrevista con Songwriter Universe, Stevens entró en más detalles sobre la inspiración para “¿Dónde juegan los niños?”. “Cuando crecía en Londres, había ruinas de bombas, porque la guerra acababa de terminar. Todavía había signos de destrucción por todas partes. Y no había muchos jardines … tenías Hyde Park … tenías que recorrer un largo camino para llegar allí. Entonces había un anhelo por el campo y el espacio para los niños. En mi escuela, teníamos un sótano. Era como una planta baja. Ahí es donde jugaban los niños, confinados en ese pequeño sótano. Esa era la realidad de crecer en la ciudad, así que de ahí viene “¿Dónde juegan los niños?”.

La canción apareció en la banda sonora de la película de culto de 1971 Harold And Maude, que se suma a la conmovedora escena en la que el protagonista, Harold, pasa por un cementerio militar lleno de pequeñas tumbas blancas.

Luchando por encontrar “el equilibrio de la naturaleza”

Muchas de las líneas de Stevens, como “Ruedas en las carreteras sobre hierba verde fresca / Para que tus camiones carguen gasolina”, siguen siendo tristemente pertinentes en el siglo XXI. Stevens dijo que debido a que su “canción icónica” era “hablar de ecología”, siguió siendo relevante en una era que luchaba por encontrar “el equilibrio de la naturaleza para permitir que nuestros hijos jueguen y disfruten de la vida”.

En la última década, el cantante ha ayudado a administrar escuelas islámicas para niños, financiando lugares agradables para que las generaciones más jóvenes se desarrollen en el centro de Nueva York. “Comencé una escuela con un gran patio de recreo, así que ahí tienes. Es como caminar la charla. Eso es lo que intenté hacer “, dijo a CNN.

Entre los músicos que han cubierto el maravilloso ‘Where Do The Children Play? Están la banda británica The Christians, la banda estadounidense de rock Garbage, que grabó una versión para un álbum de caridad de las Naciones Unidas en 2017, y la leyenda del país Dolly Parton.

Yusuf / Cat Stevens ha hecho una grabación completamente nueva de Tea For The Tillerman. Tea For The Tillerman 2 se lanzará el 18 de septiembre y se puede reservar aquí.