En la confianza de sus canciones e incluso en la imagen en su portada, Elton JohnEl álbum homónimo fue el disco que sacó al joven cantante y compositor inglés de las sombras. Tomó el lanzamiento de su primer tema, y ​​una balada definitiva, para ayudar a que eso sucediera, pero cuando el público que compró el álbum investigó a Elton John, encontraron un álbum rico en poderosas melodías y voces, imágenes líricas sugerentes y orquestaciones luminosas.

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Cuando cumplió 23 años en marzo de 1970, el pianista itinerante se estaba preparando para el lanzamiento de un álbum que mostraba la creciente madurez de su composición. Sin embargo, el set debut emitido por DJM en junio del año anterior, Cielo vacío, no logró llegar a la lista de los más vendidos, y para todos sus seguidores en los medios de comunicación, su condición de casi hombre lo había obligado a ganarse la vida jugando en sesiones para otros, incluidas las cubiertas presupuestarias de éxitos existentes.

Cuando Elton marcó ese cumpleaños, su segundo álbum homónimo fue anunciado por el lanzamiento individual de “Border Song”. La oda teñida de gospel con el Coro de Barbara Moore mostró la creciente confianza de Elton y la imaginación empapada de su compañero de escritura de tres años, Bernie Taupin. La canción recibió una considerable difusión en Gran Bretaña e incluso un respaldo de una de las heroínas pop de Elton, Springfield polvoriento. Todavía no pudo trazar, pero se acercaban días mejores.

Grabación de sesiones: una nueva declaración de intenciones

El título simple y epónimo del nuevo álbum de Elton John fue una nueva declaración de intenciones. Grabado en Trident Studios en Londres, comenzó su colaboración con el productor Gus Dudgeon, pero aún con un papel de coordinación para Steve Brown, quien había supervisado Empty Sky. También contó con otros colaboradores como los guitarristas Caleb Quaye y Clive Hicks, y camaradas de confianza en las voces de acompañamiento, incluidos Lesley Duncan, Roger Cook y Madeline Bell. Quaye era miembro de Hookfoot, que había respaldado a Elton en sesiones de radio y en conciertos como un espectáculo de 1969 en el Royal College of Art de Londres.

El otro aliado clave fue Paul Buckmaster, un contemporáneo de Elton y un brillante arreglista que le dio al sonido del álbum una profundidad y drama aún mayores. Había ayudado a crear la escultura sonora de David BowieEl avance de ‘Space Oddity’ del verano anterior, y ahora pasó a ilustrar algunas de estas nuevas creaciones de John-Taupin con orquestaciones oscuras y majestuosas.

Buckmaster mantuvo una larga relación de trabajo con Elton y puso su sello en los álbumes de innumerables otras luminarias, incluidas Los Rolling Stones, Carly Simon, Harry Nilsson y muchos artistas posteriores, antes de su muerte en 2017. Pero su decoración de logros tan elocuentes en el álbum homónimo de Elton John como ‘First Episode At Hienton’, ‘Sixty Years On’ y ‘The Greatest Discovery’ destacan entre su mejor trabajo.

Con Buckmaster a bordo, las primeras discusiones sobre quién debería producir el disco se centraron en el gran George Martin. Pero, comprensiblemente, Martin también quiso organizarlo, por lo que la gerencia de Elton decidió no perseguir la idea. Martin y John, por supuesto, trabajarían juntos décadas después, cuando el productor supervisó la nueva versión récord de “Candle In The Wind”, grabada después de la muerte de la princesa Diana en 1997.

Fue el trabajo de Buckmaster con Dudgeon, quien produjo “Space Oddity”, lo que llevó al orquestador a instarlo a trabajar con John. Más tarde, Elton recordó: “Habíamos escuchado” Space Oddity “, que para mí era uno de los mejores discos de todos los tiempos, y supimos que fue producido por Gus Dudgeon. Y entonces supimos que teníamos que conseguir que produjera mi segundo álbum “. Cuando Gus escuchó las demos de “Your Song” y “The King Must Die”, se vendió.

El ambiente pensativo y sombrío de algo de lo que hicieron juntos fue compensado por la exuberancia de ‘Take Me To The Pilot’ y el romanticismo de ‘I Need You To Turn To’ – y, por supuesto, de la apertura ‘Your Song’ , que pronto transformaría toda la carrera de Elton. Pero la determinación del cantante y compositor de no obsesionarse demasiado con su propio destino profesional se mostró en su alegre personalidad con los medios de comunicación del Reino Unido.

Lanzamiento y recepción crítica: “un álbum realmente genial”

“Demasiados escritores y bandas toman todo esto demasiado en serio”, dijo Elton a Record Mirror cuando el álbum se lanzó esa primavera. “Si te interesa el dinero, una mala canción o la imposibilidad de ganar dinero te dejará pensando en el suicidio o en la desesperación total. Tienes que hacer un balance en la creación de una canción, pero debes mantener todo el panorama en una línea ligera o se vuelve increíblemente mecánico y pierde todo sentimiento “.

En el mes del lanzamiento de su álbum homónimo, que tuvo lugar el 10 de abril de 1970, la nueva formación de The Elton John Band, un trío con Dee Murray en el bajo y Nigel Olsson en la batería, hizo su debut con el primer show. en una residencia en la Roundhouse de Londres. Se abrieron para un espíritu afín que se convertiría en el gran amigo de Elton y compañero artista innovador, Marc Bolan, con su banda Tirano saurio Rex, como parte del evento Pop Proms, presentado por el creador de tendencias de BBC Radio 1, John Peel.

El 2 de abril, Elton interpretó “Border Song” en el programa de televisión británico de larga duración Top Of The Pops, compartiendo tiempo de estudio con nada menos que con Dusty Springfield, que cantó “Morning Please Don’t Come” con su hermano Tom. Elton y la banda hicieron correr la voz sobre el nuevo álbum haciendo una gira extensa en Gran Bretaña hasta principios del verano. El récord solo logró dos semanas iniciales, y un pico No.48, en la lista del Reino Unido en el primer lanzamiento, pero no había duda de que el impulso finalmente se estaba acumulando.

“Es agradable ver a Cat Stevens y Elton John dando la respuesta británica a Neil Young y Van Morrison “, escribió Richard Williams en su reseña del álbum para Melody Maker. “Y no se equivoquen, Elton está en esa clase”. Terminó describiendo el disco como “un álbum realmente genial”. Poco después, el mismo Stevens le decía al mismo pop semanal: “En este momento soy un gran admirador de Frank Zappa y Elton John, pero cavo a cualquiera que esté haciendo buenos sonidos “.

A pesar de todo ese entusiasmo, Elton todavía tenía que encontrar formas de poner comida en la mesa. Continuó trabajando en sesiones de estudio, especialmente tocando en el éxito del Top 10 del Reino Unido de The Hollies, ‘I Can’t Tell The Bottom From The Top’, y cantando voces de acompañamiento en apariciones en televisión de actos pop como The Brotherhood Of Man y Pickettywitch. . Incluso tomó una sesión de julio de 1970 para un álbum proyectado para popularizar las canciones de los subestimados dolorosamente Nick Drake.

Singles y rendimiento en las listas: “el mayor momento destacado de nuestra carrera”

‘Border Song’ se lanzó por primera vez en Estados Unidos en la pequeña etiqueta del Congreso de MCA, pero cuando el ejecutivo estadounidense Russ Regan escuchó el potencial de Elton, aumentaron las apuestas. El single fue reeditado en la compañía más grande de MCA que Regan dirigió, Uni Records, y le dio al artista su primera entrada Hot 100 en agosto, inmediatamente antes de cruzar el Atlántico para los espectáculos históricos en el Troubadour en Los Ángeles que lo ayudaron a romper en América. .

El single solo alcanzó el No.92, pero estuvo en la lista durante cinco semanas, antes de que el álbum ingresara a los más vendidos en octubre. Cuando “Your Song” se convirtió en el primer éxito de buena fe del músico, en el número 8 en los Estados Unidos y el número 7 en el Reino Unido, el boca a boca sobre el álbum de Elton John se volvió imperdible. Para noviembre, estaba abriendo para Los torceduras en Fillmore West; En pocos días, cambió de costa a Fillmore East para apoyar Leon Russell, que había venido a verlo a Troubadour, y cuya canción creó Elton por encima de casi cualquier otra influencia.

El álbum homónimo de Elton John alcanzó el número 4 en los Estados Unidos en febrero de 1971, convirtiéndose en oro ese mes y completando un año completo en la lista estadounidense. Alcanzó su punto máximo en el n. ° 5 en el Reino Unido en marzo. Pero lo que realmente conmovió al emergente Elton fue el enorme cumplido que le hizo otra de sus ídolos, Aretha Franklin.

La Reina del Alma reconoció la conmoción innata de “Border Song” al grabar su propia versión en Atlantic y lanzarla como el seguimiento de su R&B No.1 “No toques esa canción”. Apropiadamente, la composición de John-Taupin entró en la lista de almas en la misma semana que “Your Song” hizo su debut en los Estados Unidos Hot 100. La “Canción de la frontera” de Aretha se convirtió en un éxito sustancial No.5 en la lista de R&B, y alcanzó el No.37 en la lista pop. “Hasta ese momento”, dijo Elton más tarde sobre la portada, “ese fue el mayor punto culminante de nuestra carrera”.

La vida después de Elton John: “Sé de lo que soy capaz”

Con la increíble productividad que Elton mantuvo en esa época, en el momento de los elogios artísticos y comerciales por su álbum homónimo, no solo había lanzado el seguimiento, Conexión Tumbleweed, pero completado la banda sonora de la película Friends, lanzado en marzo, y el álbum en vivo 17-11-70, que siguió en abril. También había comenzado a trabajar en otro de los títulos de su inolvidable evolución, Madman Across The Water.

Ahora, el pie estaba en el suelo y pronto, la vida de Elton se transformaría. Pero por el momento, a raíz de la llegada de Troubadour, y a medida que el álbum de Elton John se hizo cada vez más popular, estaba manejando las expectativas.

“Sé lo bueno que soy y de lo que soy capaz”, le dijo a Melody Maker. “Simplemente no puedes sentarte y creer todo lo que la gente dice de ti, o tendrías terribles problemas de ego. Creo que escribimos buenas canciones, pero me da mucha vergüenza cuando la gente lo dice “.

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