El autoproclamado Night Tripper, el músico de Nueva Orleans Dr. John, que murió de un ataque al corazón el 7 de junio de 2019, a la edad de 77 años, dejó un legado insuperable que lo convirtió en una gran influencia entre los músicos.

Primeros años: de Nueva Orleans a The Wrecking Crew

Nacido como Malcolm John Rebennack Jr, en Nueva Orleans, el 20 de noviembre de 1941, John comenzó a tocar la guitarra y el bajo cuando era adolescente. Su vida dio un giro dramático en 1960, cuando su dedo índice izquierdo fue alcanzado por una bala cuando protegió a su compañero de banda Ronnie Barron durante una pelea. Esa lesión lo obligó a cambiar a tocar el piano, y se convirtió en uno de los músicos más célebres del mundo.

En los años 60, se mudó a Los Ángeles y trabajó como parte de The Wrecking Crew, un grupo de músicos de sesión de Los Ángeles, tocando en grabaciones de Cher, Aretha Franklin, Calor enlatado y Frank Zappa, combinando funk con R&B y boogie woogie.

Nacimiento del Dr. John Creaux The Night Tripper

En 1968, después del lanzamiento de su álbum debut, Gris-Gris, presentó al mundo a su extravagante alter ego, el Dr. John Creaux The Night Tripper, capturando la rareza y la vitalidad del Barrio Latino en sus shows. Tejió encantamientos vudú y bayou patois en una mezcla de piano, percusión, cuernos y cantos vocales que fusionaron la música de Nueva Orleans con elementos de rock y psicodelia. Era un gran showman y usaba elaborados tocados, plumas, piel de serpiente, cuentas, pintura facial y brillo, a menudo comenzando un espectáculo con una calavera en la parte superior de su piano.

Actuación y teatralidad

El talento para el espectáculo y el Dr. John se unieron de forma natural, algo que se puede ver en sus apariciones cinematográficas en The Last Waltz de Martin Scorsese, Longe Hearts Club Band de Sgt Pepper y The Blues Brothers. En la última década, tuvo un papel en la serie de televisión de HBO, Treme, que tuvo lugar en Nueva Orleans.

El creador David Simon, el hombre detrás de The Wire, dijo que la forma de hablar del Dr. John era tan única (Simon lo llamó “Macspeak”) que resultó imposible escribir un diálogo para él. “Nadie va a escribir como la charla del doctor”, le dijo John, “puedes dejar ese trágico desastre ahora mismo”. Simon dijo que tiró las páginas escritas y le dijo: “Di lo que quieras, Mac”. Eso fue lo que hizo durante el resto del espectáculo “.

Herencia, estilo de juego e influencia.

El Dr. John estaba inmensamente orgulloso de su herencia de Nueva Orleans, y su alegre e improvisador sentimiento de ritmo se mostró en su forma de tocar el piano. Tenía su propio estilo distintivo, pero también se basó en la herencia de grandes músicos de Nueva Orleans como Jelly Roll Morton, Grasas Domino, Huey “Piano” Smith y el profesor Longhair.

Rindió homenaje a la música de su ciudad natal en 1972, con el álbum Dr John’s Gumbo, una colección de clásicos de Crescent City. El álbum surgió después de que el Dr. John recordara a sus amigos sobre la buena musica de Nueva Orleans, y dio nueva vida a los clásicos de la ciudad como “Iko Iko”, “Big Chief” y “Stack-A-Lee”. Su alegre versión sincopada de “Tipitina”, ejecutada en lo que llamó una “versión pura y clásica de pelo largo”, es alegre. El álbum permaneció en las listas durante 11 semanas y está incluido en la lista de la revista Rolling Stone de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos. También tuvo éxito en las listas con las canciones “Such A Night” y “Right Place, Wrong Time”.

Lugar correcto: Blue Note, Verve y homenajes de jazz

Siempre musicalmente aventurero, en 1999 rindió homenaje a Duke Ellington. John había interpretado por primera vez las composiciones de Ellington cuando trabajaba en un bar en los años 50, y se sintió claramente atraído por las composiciones conmovedoras y el don para el ritmo del gran jazzista.

Cuando grabó Duke Elegant, para Blue Note Records, incluyó clásicos como “Muñeca de satén”, “Indigo del humor” y “No hacer nada” hasta que escuches de mí “. John también cubrió algunas canciones de Ellington que rara vez escuchaba y que le gustaban. Este álbum absorbente presenta ‘I’m Gonna Go Fishin’ ‘de la partitura de Ellington para Anatomy Of A Murder, junto con una canción vocal llamada’ On The Wrong Side Of The Railroad Tracks ‘, que fue originalmente escrita para una era de la Segunda Guerra Mundial obra que nunca se realizó. La canción de cierre, “Flaming Sword”, demostró la capacidad del Dr. John de tocar música inflexionada por el gospel en un contexto de ritmos constantes.

Su amor por el jazz se demostró nuevamente en 2001 cuando hizo una aparición especial en “Only In It For The Money”, la canción de apertura en Dot Com Blues, un álbum de regreso del gran organista de jazz. Jimmy Smith, que fue lanzado el Verve Records y también presentado BB King y Etta James. El Dr. John, quien también grabó con James Taylor y Rickie Lee Jones, no era nada sino versátil. Ganó seis Grammys y fue incluido en el Salón de la Fama del Rock And Roll en 2011.

“Sentí una profunda conexión con su música”

Su último álbum, 2014 Ske-Dat-De-Dat: The Spirit Of Satch, lanzado en Concord / UMe, fue un tributo al trompetista de Nueva Orleans Louis Armstrong. El álbum fue coproducido por el Dr. John, junto con su directora musical y trombonista, Sarah Morrow, y presenta músicos invitados como The Blind Boys Of Alabama, Terence Blanchard y Bonnie Raitt.

El Dr. John fue generoso en sus elogios a Armstrong, llamándolo “mi héroe musical” y recordando su deleite por haber tenido la oportunidad de conocer a la gran estrella del jazz. “Muchas de sus canciones realmente me conmovieron. Sentí una conexión profunda con su música ”, dijo John. El padre del Dr. John había vendido los discos de Louis Armstrong de su tienda de electrodomésticos en Gentilly Road en Nueva Orleans, y el pianista dijo que todavía apreciaba canciones de esa época como “Gutbucket Blues” y el dueto de Armstrong con Billie Holiday en “My Sweet Hunk O’Trash”.

Maravillosamente inventivo y verdaderamente original.

Cuando este escritor conoció al Dr. John en el Ronnie Scott’s Club en Londres, después de entrevistarlo sobre Armstrong, estaba lleno de historias divertidas sobre los músicos con los que había trabajado, como Van Morrison. Para un hombre que había vivido una vida salvaje, con su cuota de drogas y hechizos vudú, me sorprendió ver un plato de verduras frescas y crudas en el tocador. “Oh, eso es algo que puse en un contrato de jinete como una broma en los años 70 y nunca lo he sacado”, dijo, riendo.

El Dr. John fue un músico maravillosamente inventivo y una persona verdaderamente original.

¿Buscando por mas? Descubre el legado musical de la ciudad natal del Dr. John.