‘Travellin’ Man ’, la canción que se convirtió en el segundo y último sencillo estadounidense número 1 para uno de los rompecorazones originales del pop, Ricky Nelson, fue uno que fue literalmente rescatado del basurero. No solo eso, es un número con conexiones a ambos Sam Cooke y los primeros días de sesión de Glen Campbell.

Nelson grabó la canción, escrita por el cantante, compositor y productor Jerry Fuller, el 13 de marzo de 1961 y la vio entrar en las listas solo unas semanas después. Pero solo llegó a Nelson por casualidad, comenzando una relación creativa que lo vio grabar muchas más composiciones de Fuller, incluidos los diez éxitos principales “Young World” y “It To Up To You”.

En el documental The Wrecking Crew: The Untold Story of Rock & Roll Heroes, Fuller contó la improbable historia de cómo ‘Travellin’ Man ‘llegó a Ricky en primer lugar, y cómo Campbell literalmente jugó un papel en él.

“Tomé un atlas mundial …”

“Estaba sentado en un parque en Hollywood … y no tocaba un instrumento, simplemente golpeé mi tablero y tarareé la melodía”, dijo. “Y es una canción bastante simple, pero tomé un atlas mundial, y busqué lo que llamaron una niña en Alemania, y México … e hice una canción con eso. “Una niña en cada puerto” fue la idea “.

Fuller, que había tenido un éxito temprano como artista a fines de la década de 1950 y principios de los 60, era un admirador declarado de Sam Cooke. “Después de que terminé la canción, llamé a Glen Campbell y él y yo fuimos al estudio”, continuó. “Glen tocaba la guitarra y yo cantaba como Sam Cooke. Así que tomamos la demo con un poco de acetato hasta J.W. Alexander, quien era el gerente de Sam Cooke. Conocí a J.W. antes, a través de un amigo, y él dijo “Lo escucharé cuando tenga la oportunidad”.

“Obviamente lo jugó justo después de que nos fuéramos, porque Joe Osborn, quien era el bajista de Ricky, lo escuchó a través de la pared. Fue al lado y dijo “J.W., ¿tienes esa canción de” viaje “que estabas tocando?” Y dijo: “Oh, sí, Joe, puedes tenerla. Y buscó en la basura y sacó la demostración. Se lo dio a Joe y él … lo puso en la pila de Rick, y a Rick le gustó, así que lo grabaron. Y se vendió como seis millones de discos desde el principio “.

“Ricky acaba de cortar tu canción”

Cuando Osborn luego llamó a Fuller para decirle “Ricky acaba de cortar tu canción”, la respuesta del escritor fue “Ricky, ¿quién? ¿Y qué canción? Fuller recordó: “Él dijo” Rick Nelson, él simplemente cortó a su “Hombre de Travellin”. Le dije “No es un niño”, ¿cómo lo consiguió? “Y me contó la historia.

“Dijo ‘Ricky se preguntaba si tienes más canciones’. Dije ‘Sí, tengo unas 80 de ellas, te las llevaré’. Y Ricky quería saber quién cantaba la canción. antecedentes en las demos. Dije “éramos Glen Campbell y Dave Burgess y yo”.

“Ya había grabado‘ Travellin ’Man” y tenía los Jordanaires cantando sobre eso, pero a partir de ese momento, incluso en cosas que no escribí, Ricky nos contrató para hacer las voces de fondo. Entonces, a partir de ese momento, tomamos el control de donde quedaron los Jordanaires e hicimos muchos de sus registros ”.

‘Travellin’ Man ’alcanzó el Hot 100 el 24 de abril de 1961 y fue el número 1 en la lista del 29 de mayo, mientras que su célebre lado” Hello Marylou “alcanzó el número 9 por derecho propio. Ese lado se convirtió en la pista principal en el Reino Unido, y pasó al número 2. Llegó a ser rápido amigo de Campbell, adivinó en el programa de televisión de Glen y se convirtió en su compañero de golf.

Fuller continuó escribiendo y produciendo una amplia gama de otros artistas, incluido el éxito de 1965 de los Knickerbockers ‘Mentiras’ y la serie de éxitos de finales de los años 60 de Gary Puckett y Union Gap, entre ellos la joven número 1 del mundo. “Pero su carrera podría haber sido muy diferente si esa demo de ‘Travellin’ Man ‘no hubiera sido sacada de la basura.

‘Travellin’ Man ’está en el álbum Rick Is 21 que, junto con su predecesor de 1960, More Songs By Ricky, se puede comprar aquí.

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