Un juez ordenó a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) que divulgue las direcciones IP de las personas que presentaron comentarios automatizados o fraudulentos durante el debate de 2017 sobre la neutralidad de la red.

La jueza federal Lorna G. Schofield tomó la decisión en la batalla legal en curso entre el New York Times y la FCC, y una copia de la presentación correspondiente se compartió con Digital Music News.

En 2017, la FCC invitó al público a expresar sus opiniones sobre el estado de neutralidad de la red y la posible derogación a través del Sistema electrónico de presentación de comentarios (ECFS). Finalmente, se ingresaron más de 20 millones de comentarios en el ECFS, pero los reporteros y algunas agencias gubernamentales posteriormente investigaron “si el proceso de comentarios públicos estaba contaminado por fraude”.

Según el Pew Research Center, el 57 por ciento de los comentaristas utilizaron direcciones de correo electrónico temporales o duplicadas, y el 94 por ciento de los comentarios se enviaron varias veces, puntos que parecen ser indicativos de un elemento no orgánico dentro del proceso. Además, 75,000 comentarios “se presentaron en el mismo segundo” en nueve ocasiones diferentes, según los hallazgos de Pew Research.

El New York Times presentó una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIA) a la Comisión Federal de Comunicaciones en junio de 2017, para los registros del servidor del proceso de comentarios públicos, antes de negociar con la FCC y reducir el alcance de la solicitud para cubrir solo direcciones IP, marcas de tiempo y nombres de usuario

Al ordenar a la FCC que produzca la información, el juez Schofield indicó que, contrariamente a los argumentos de la agencia, los datos solicitados están cubiertos por FOIA; ella también rechazó la distinción de la entidad entre “investigación” y “búsqueda”.

Finalmente, el juez Schofield declaró que aunque el guión utilizado para extraer los comentarios señalará todos los mensajes publicados durante el período, no solo los relacionados con el argumento de neutralidad de la red, el “riesgo de producir información inexacta” no supera la importancia de la divulgación.

La comisionada de la FCC, Jessica Rosenworcel (que votó para mantener intacta la neutralidad de la red) expresó su opinión sobre las noticias en Twitter: “¿Recuerdan cuando la FCC trató de encubrir el fraude y los comentarios falsos en su procedimiento de #neutralidad de la red? Los periodistas querían llegar al fondo de este desastre. La FCC les dijo que se fueran. Pero un tribunal acaba de decirle a la FCC que deje de esconderse de la prensa. Así que es hora de que la agencia se aclare “.

Al momento de escribir esto, la FCC no había respondido públicamente a la decisión del juez Schofield.