El segundo álbum en solitario de Gaz Coombes, Matador de 2015, lo encontró sacudiéndose los grilletes de su pasado en términos inequívocos. Al aumentar su stock de “ex líder de Supergrass” a una estrella solista altamente reconocida y nominada al Premio de Música Mercury de una sola vez, el récord cosechó ricas recompensas críticas, pero su éxito también aumentó significativamente las expectativas para Coombes ‘ seguimiento muy esperado, El hombre más fuerte del mundo.

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Si el temido síndrome del “tercer álbum difícil” alguna vez arruinó a Coombes durante la creación del álbum, no se nota. Lanzado el 3 de mayo de 2018, World’s Strongest Man fue el resultado de sesiones en el estudio casero de Coombes (“algo muy espontáneo … lo que me da ganas es no saber exactamente lo que vas a hacer”, dice) y en Complejo Courtyard de Oxford con el coproductor Ian Davenport desde hace mucho tiempo. Su título, inspirado en The Descent Of Man, de Grayson Perry, es un conjunto diverso de 11 canciones de canciones crípticas, pero profundamente personales, que se encuentran entre las mejores de Coombes.

Retomando desde donde lo dejó con Matador, Coombes recurrió a una amplia paleta sonora, usando pinceladas consistentemente audaces para crear la serie de mini obras maestras de su nuevo disco. Un par de emocionantes singles de tráiler: el nervioso ‘Walk The Walk’ y el motorik, Neu! -Esque el pulso de ‘Deep Pockets’ – sugirieron que su inquieta musa lo estaba llevando a nuevos pastos, mientras que los pesados ​​ritmos y la inquietante voz de gospel. y los intrincados bordados electrónicos de la canción titular inicial refuerzan rápidamente la noción de que Coombes ha hecho todo lo posible en su búsqueda para crear un valiente disco de rock and roll orientado hacia el futuro.

Sin embargo, para su inmenso crédito, Coombes rara vez deja que las libertades que se tomó con texturas sonoras oscurezcan sus habilidades como un artesano pop de primer nivel. De hecho, los fanáticos a largo plazo estuvieron con él todo el tiempo cuando subió las guitarras con la dinámica “In Waves” y la tensa y nerviosa “Vanishing Act”. Inicialmente un lamento sin adornos, impulsado por una guitarra acústica, la ‘Oxygen Mask’, cansada del mundo, también reconecta libremente a Coombes con su pasado, aunque la letra de la canción (“Consiguieron autos sin conductor en Florida y zánganos a tu puerta”) está firmemente arraigada en el presente.

En otra parte, Coombes es golpeado brevemente por un ataque de dudas sobre el – en realidad bastante seductor – ‘S__t (I Done It Again)’, pero rápidamente vuelve a la normalidad con el juguetón ‘Wounded Egos’ inspirado en la hierba californiana ‘y empleando tambores skittering e hipnóticos, líneas de bajo Can-esque con un efecto espectacular en el rumiante’ The Oaks ‘. Por último, pero no menos importante, están las dos baladas exquisitas, aunque ligeramente quijotescas: los “Sueños extraños” mínimos y acertadamente titulados, y “Vida en cámara lenta”, que explota de la vulnerabilidad enmarcada por el piano a la erupción sónica con fuerza del Vesubio a lo largo de cuatro minutos fascinantes.

El hombre más fuerte del mundo, entonces, nos muestra exactamente por qué debemos apreciar a Gaz Coombes. Es un registro valiente y arriesgado de un artista con un pasado ilustre que se ha convertido en suyo en el presente y claramente tiene un futuro próspero.

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