La década de 1930 se ha denominado una “década de baja deshonestidad”, y es discutible que musicalmente lo mismo podría aplicarse a muchas de las música que salió en la década de 1980. La llegada del omnipresente sintetizador en masa, el auge y el auge de lo digital y todo el fenómeno de MTV hicieron mucho para descarrilar a algunos músicos, tanto viejos como jóvenes. Pero nada iba a descarrilar George Harrison con la llegada de la década … tenía un nuevo récord que entregar.

Escuche Somewhere In England ahora mismo.

Comenzó a grabar el álbum que se convertiría en Somewhere in England en marzo de 1980 y el trabajo continuó en el estudio de su casa en Friar Park a un ritmo pausado durante los siguientes 7 meses. Según el hijo de George, Dhani, fue porque su padre estaba algo preocupado. “Él trabajaba en el jardín por la noche, hasta la medianoche”. En el libro de Olivia Harrison, Viviendo en el mundo material, ella dice: “Él estaría entrecerrando los ojos porque podía ver, a medianoche, la luz de la luna y las sombras, y esa era su forma de no ver las malas hierbas o las imperfecciones que plagarían”. durante el día, para poder imaginar cómo se vería después de haberlo hecho. Se perdía casi todas las cenas porque estaba en el jardín. Estaría allí desde la primera hora de la mañana hasta la última de la noche.

Cuando George entregó inicialmente su álbum a Warners en septiembre de 1980, lo consideraron demasiado relajado. Claramente, estaban atrapados en el ambiente predominante de la nueva década … post-punk-itus.

George acordó dejar caer cuatro de las pistas que había entregado y que se pusieron a trabajar en algunas canciones nuevas. Estos se completaron en febrero de 1981, con todo lo que sucedió en el mundo de los ex Beatles, es sorprendente, en algunos sentidos, que se haya completado en absoluto.

Fue en diciembre de 1980 que John Lennon fue asesinado y el terrible evento alentó a George a volver a su composición, “Todos esos años atrás”. El y Ringo había grabado la canción en noviembre con miras a su inclusión en el álbum de Starr, Stop And Smell The Roses que estaba programado para su lanzamiento en 1981.

En cambio, George se sintió obligado a escribir una nueva letra nostálgica como homenaje a John, y la canción se volvió a cortar con George cantando, Ringo a la batería, Paul y Linda McCartney sobre coros y apariciones de amigos como Ray Cooper, Denny Laine, Al Kooper y Herbie Flowers. Lanzado en mayo de 1981, antes de Somewhere In England que salió en junio, “All These Years Ago” pasó tres semanas en el número 2 en Estados Unidos.

Posteriormente, la compañía discográfica obligó a George a cambiar la portada original del álbum, con una imagen de él superpuesta en una toma aérea del Reino Unido, a uno de ellos frente al ‘Estudio Holland Park Avenue’. La portada original fue reinstalada en la reedición de 2004 que fue parte del conjunto de cajas de ‘Dark Horse Years’.

Una de las canciones favoritas de George en este disco es la canción de apertura, la irónica “Blood From A Clone”. Con su característico humor negro, observó el hecho de que parte de su música aparentemente ya no era adecuada para la época. “Dicen que te gusta, pero conociendo el mercado, puede que no vaya bien, es demasiado relajado”, cantó. “Necesitas un poco de oom-pah-pah, nada como Frank Zappa, y no una nueva ola, no juegan esa mierda … intenta golpearte la cabeza contra una pared de ladrillos, duro como una piedra … no tienen tiempo para la música, quieren sangre de un clon “.

Más tarde explicó a la revista Creem: “Eso fue todo lo que me dijeron: ‘Bueno, nos gusta, pero realmente no escuchamos nada’. Y luego otras personas decían: ‘Ahora, mira, estaciones de radio están haciendo todas estas encuestas en la calle para descubrir qué constituye un sencillo exitoso y han decidido que un sencillo exitoso es una canción de amor ganada o perdida dirigida a jóvenes de 14 a 20 años ”. Y dije: ‘Mierda, ¿qué posibilidades me da eso?’

Entonces … escribí esa canción solo para deshacerme de algunas de las frustraciones. “No tiene sentido, libras y peniques … Son tan intensos, también, me sorprende”.

Entre las canciones destacadas del álbum se encuentra la lírica evocadora y filosófica “Writing’s On The Wall”, que fue el lado B de “All These Years Ago”. George también cubrió dos canciones escritas por Hoagy Carmichael, “Baltimore Oriole” y “Hong Kong Blues”, esta última cubierta en la década de 1960 por Spanky & Our Gang. Ambas canciones, a pesar de estar escritas en la década de 1940, suenan como si fueran originales de Harrison. Para muchos, “Life Itself” es LA mejor canción del álbum, y es fácil saber por qué; Es George clásico, espiritual y evocador al mismo tiempo.

Somewhere In England hizo su debut en el Reino Unido en el puesto número 13 en la lista del 13 de junio de 1981 y pasó una segunda semana en el top 20 antes de descender. El LP llegó a la lista estadounidense el 20 de junio, subiendo al número 11 en una carrera de 13 semanas. 18 meses después, George regresó con Grop Troppo, después de lo cual no volvería con un álbum bajo su propio nombre hasta que Nube nueve triunfo de 1987.

En algún lugar de Inglaterra se puede comprar aquí.

Escucha lo mejor de George Harrison en Apple Music y Spotify.