Además de sus innumerables éxitos y álbumes, Ferrocarril Grand Funk estaban demostrando su inmensa popularidad como un acto en vivo desde finales de la década de 1960 en adelante. En el último mes de la década, por ejemplo, estaban jugando en el Fillmore East de Nueva York; en 1970, protagonizaron el Cincinnati Pop Festival, luego el equivalente de Nueva York, compartiendo la factura con Jimi Hendrix.

Los números no mentían

Pero el 5 de junio de 1971, incluso los representantes de los medios de comunicación a quienes nunca les había gustado su estilo populista de hard rock tuvieron que reconocer que GFR se había convertido en una de las bandas más grandes de su generación. Los números no mentían: vendieron su próxima aparición en el Shea Stadium de Nueva York, rompiendo el récord de taquilla que tenían Los Beatles.

Los ídolos de Liverpool aparecieron por primera vez en el estadio en agosto de 1965, ante una audiencia récord de 55,600, y luego nuevamente un año después. El inminente concierto de Grand Funk, con el apoyo de Pastel de humildad – igualó ese récord de asistencia, pero se agotó en solo 72 horas, mientras que el show de The Beatles tomó mucho más tiempo. 55,000 boletos salieron a la venta a las 10 am ese viernes, con un precio de $ 4, $ 5 y $ 6, y para el lunes por la mañana ya no estaban.

Cuando esas entradas salieron volando, Survival, el quinto álbum de Grand Funk lanzado en dos años, alcanzó el número 6 en los Estados Unidos. Fue su tercer top ten LP consecutivo y otro disco de platino; su versión de ‘Feelin’ Alright ‘de Dave Mason, que fue el primero en TráficoEl debut homónimo de 1968 fue una modesta entrada de Hot 100.

Desde Hyde Park hasta Shea Stadium

El concierto de Shea tuvo lugar el 9 de julio, después de una gran gira por América del Norte y algunos espectáculos europeos que incluyeron una aparición en Hyde Park en Londres seis días antes. El set incluía sus propios éxitos, así como versiones de los animales “Inside Looking Out” y los Rolling Stones“Gimme Shelter”, que GFR había grabado como la pista de cierre de Survival. La versión del Shea Stadium, que se presenta a continuación, estuvo disponible mucho más tarde en el álbum Grand Funk’s Live: The 1971 Tour, grabado en varias paradas de la gira pero no lanzado hasta 2002.

El gerente de la banda, Terry Knight, hablando después de una conferencia de prensa con poca asistencia para anunciar la fecha de Shea, observó la actitud indolente de los medios hacia la banda al decir: “Cualquier persona en el negocio sabe que anunciar que estás jugando Shea Stadium es noticia … El hecho es que es noticia anunciar que cualquiera jugará en el Shea Stadium. Pero es igualmente una gran noticia anunciar que ningún artista estadounidense en la historia lo ha intentado antes “.

Knight concluyó: “Nunca fue nuestro objetivo” vender “el Shea Stadium; solo queremos llenarlo con nuestra gente “. Obtuvieron su deseo.

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