Reina los fanáticos tuvieron que esperar unos 17 meses para que un nuevo álbum siguiera el triunfo de la banda sonora de Flash Gordon, sin embargo, aún podían disfrutar de todos sus favoritos en el exitoso álbum Greatest Hits lanzado en octubre de 1981. No solo fue el proyecto comercial más exitoso de Queen, con más de 25 millones de copias vendidas, sino que pasó más de 500 semanas en las listas del Reino Unido.

En la preparación de lo que se convertiría en su décimo álbum de estudio Hot Space, que llegó a las tiendas el 21 de mayo de 1982, Queen se embarcó en una gira mundial masiva, que abarcó América del Norte, Europa, Asia y América del Sur, rompiendo récords de taquilla y llenando vastos estadios en Argentina (incluidos los 300,000 Estadio José Amalfitani en Buenos Aires), Brasil, Venezuela y México, países que proporcionarían algunos de los fanáticos más firmes de la banda, a pesar de que Queen visitó durante un período de turbulencia política.

Escucha Hot Space ahora mismo.

Al igual que su predecesor, Hot Space se grabó en dos fases distintas: el verano de 1981 en Mountain Studios en Montreux y diciembre de 1981 a marzo de 1982 en Musicland Studios en Munich. Además de continuar su asociación con el productor Reinhold Mack, Queen también trabajó con el ingeniero, Dave Richards.

Los orígenes de “Bajo presión”

Aunque se incluyó en el álbum final, la fabulosa colaboración con David Bowie porque “Bajo presión” fue en realidad un proyecto bastante diferente, que data de julio de 1981. Bowie estaba en Montreux para ponerse al día con sus viejos amigos y cantar copias de seguridad en otra canción, “Cool Cats”. En el evento, a Bowie no le gustó su contribución a esa canción y sus partes fueron borradas, pero estaba intrigado por la línea de bajo de John Deacon en un trabajo en progreso llamado “Feel Like”, escrito por Roger Taylor.

Una sesión de canto de jam y scat toda la noche comenzó a tomar forma y con Freddie Mercury y Bowie intercambiando ideas y líneas líricas, “Under Pressure” estuvo a la altura de su título y surgió una magnífica canción que, cuando se lance como single, se convertiría en el segundo éxito número uno del grupo en el Reino Unido después de “Bohemian Rhapsody”.

Ya sea visto como un catador de Hot Space, o una canción por derecho propio, cuando surgió en octubre de 1981, “Under Pressure” no era realmente típico del álbum en su conjunto. De hecho, Hot Space ha sido considerado durante mucho tiempo un movimiento de carrera bastante controvertido para Queen, ya que mucho si el estado de ánimo se define por el baile y la discoteca funky que tocaron con “Another One Bites The Dust” de Deacon.

Una portada inspirada en Warhol

La portada del álbum, idea de Freddie, se basa libremente en un estilo de serigrafía de Andy Warhol, y muestra a los cuatro miembros en cuartos separados. Mercury había dado una entrevista reveladora en 1981 en la que señaló que el grupo ya no solía socializar tanto ya que estaban en los bolsillos de los demás por motivos laborales, y que llegaron a conciertos en limusinas separadas. Pero después de diez años de injerto duro, esto no fue sorprendente.

Cualquiera que sea el trasfondo de su creación, Hot Space tiene mucho que recomendar, tanto en términos de rendimiento como de composición. La apertura, “Staying Power”, con el arreglo de bocina “caliente y espacial” de Arif Mardin, fue escrita por Mercury y tiene una atmósfera de rock soul. El electro-disco fue mejorado por el uso de Taylor de la caja de ritmos Linn LM-1, mientras que Mercury proporciona el sintetizador Oberheim; El confiable Red Special de Brian May todavía está en evidencia y Deacon toca la guitarra rítmica en lugar del bajo aquí.

May ‘Dancer’ tiene poder de rock de sobra, a pesar de que el Oberheim emula nuevamente el bajo. La letra hace referencia al título del álbum y hay una fuerte fusión de metal y danza que sigue siendo claramente experimental.

Una desviación del “sonido de la Reina”

El conmovedor “Back Chat” de John Deacon en el que nuevamente toca las guitarras, así como el sintetizador, es una desviación completa de lo que se ha dado en llamar “el sonido de la Reina” y fue objeto de una discusión muy sincera con las filas. John quería algo muy elegante y minimalista con un ritmo de club, pero finalmente, se decidió que Brian contribuiría con un solo de guitarra caliente y el compromiso no fue algo malo.

Igualmente fuera de la pared está ‘Body Language’, una canción de Freddie con un subido de tono, por el momento, lírico (piense en Frankie Goes to Hollywood ‘‘Relax’ que surgiría dentro de unos años). El video adjunto se consideró demasiado para MTV y el uso del bajo sintetizador también engañó a algunos fanáticos que querían escuchar guitarras.

La “Acción de este día” de Roger hace un uso completo de la electrónica asociada con Musicland: se utilizan cajas de ritmos, un solo de saxo sintetizado interpretado por Mack y programación. La letra de Roger tiene un tono casi sociológico, pero las voces son clásicas de Queen con tonos de bombardeo ELO de Mercury, todo junto con un verdadero ritmo robótico de los 80.

“Apaga el fuego” es el intento de Brian de dar sentido a lo sin sentido, el asesinato de John Lennon. Escrita desde el punto de vista retorcido del asesino de Lennon, Mark Chapman, la canción tiene un borde crudo. Esa reina era mayor Beatles los fanáticos nunca habían estado en disputa, por lo que Mercury ahora hace lo mismo con su ‘Life Is Real (Song For Lennon)’, una canción que recuerda deliberadamente varias canciones de John en el arreglo del piano y la estructura melódica y también en la producción: un gran eco estéreo El efecto agrega un toque de Phil Spector a la mezcla.

Taylor ‘Calling All Girls’ sería su primer lanzamiento sencillo auto-escrito y es un retorno parcial al sonido anterior de la banda. Con el cuarteto a toda velocidad, Roger también agrega elementos de techno y algunos impresionantes riffs de guitarra acústica que sugieren que había estado escuchando Talking Heads y luego el álbum contemporáneo Remain In Light.

“Las palabras de amor” de May sería el sencillo más popular del Reino Unido de Hot Space, dejando a un lado el enlace de Bowie. Quizás escrito con su experiencia sudamericana en la mente de Brian. Como todos los buenos cantantes de ópera, Mercury usó un traje de cena para promocionar la canción en Top of the Pops. Una balada subestimada, aunque apenas subestimada, el sintetizador outro no tiene precio.

Un “gato genial”

La penúltima canción, “Cool Cat”, es un raro ejemplo de co-escritura de Deacon-Mercury. El mejor falsete conmovedor de Freddie está profundamente arraigado en el sonido de KC y The Sunshine Band, Philly Soul y Hall & Oates; John Deacon proporciona toda la instrumentación. La demostración alternativa que a Bowie no le gustó fue algo diferente, con su vampiro inexpresivo del sur de Londres en el desglose agregando una capa adicional de tensión. Lo que sea, Deacon sobresale en ambas tomas, integrando algunos licks popping de bajo bastante ingeniosos en el ritmo, a la The Crusaders. Y así, ‘Under Pressure’ como coda del álbum; Freddie agregó órgano de Hammond y David Bowie extra percusión y teclados.

Hot Space puede haber adquirido escuchar a algunos de los fanáticos originales de la banda, aunque no Michael Jackson quien lo citó como una gran influencia sonora para su álbum Thriller. En cualquier caso, los seguidores leales tenían pocas probabilidades de abandonar el barco. Hot Space llegó al puesto número 4 en el Reino Unido y se convirtió en Oro en los Estados Unidos. Los fanáticos europeos de Queen, más acostumbrados a la fusión rock-disco, lo lamieron.

Pero si la banda estaba criticando por incorporar el electro-funk y el groove urbano de Nueva York en su mundo, no estarían a punto de hacer una volte-face completa. Tenían una cita en la Record Plant en Los Ángeles. Estaban a punto de ir a “Radio Gaga”.

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