Ian Hunter fue un principiante tardío en el juego musical. Eso significaba que cuando cumplió 81 años el 3 de junio de 2020, solo había estado en eso durante unos 66 años.

El artista solista y líder de Rant Band, que dirigió una reunión entusiastamente recibida de la formación principal de Mott The Hoople en 1974 cuando se acercaba a su 80º, ha sido una inspiración durante décadas. No solo por su composición, sino por el hecho de que los años no han hecho nada para disminuir su frescura. Incluso como un octogenario, mayor que cualquiera de la generación de artistas que lo hizo grande antes que él, todavía puede ver el papel y cantarlo.

Hunter también ganó un tipo diferente de estima como uno de esa banda relativamente pequeña de Dylanescritores influidos cuya destreza con las palabras no se limitaba a la música grabada. Nacido en Oswestry en Shropshire, incursionó en bandas locales y una de Northampton llamada Apex, luego en un traje de Londres llamado Scenery. Pero también tenía algo de entrenamiento periodístico, aunque brevemente, que lo ayudaría más adelante.

“Cuando salí de la escuela me convertí en un reportero de cachorros para el Wellington Journal en Shropshire”, dijo a Beat Instrumental en 1971. “Ese trabajo duró unos tres meses porque, aunque podía escribir. No pude hacer la taquigrafía. Luego fui a Butlins [holiday camp] con mi novia y conocí a dos niños en un grupo que me pidieron que participara en una competencia de talentos con ellos.

“Solo nos conocíamos por tres días y hubo alrededor de 165 actos en total, pero lo ganamos”, continuó. “Luego, un par de semanas después, recibí una carta de ellos en Northampton pidiéndome que me uniera a ellos en un grupo. Ese grupo se llamaba Apex y así fue como empezó todo ”.

Montando el tren mental

En el momento de la entrevista, Hunter ya había estado al mando de Mott The Hoople durante tres álbumes, con otro por venir. Debutó en Island Records con un lanzamiento homónimo en las últimas semanas de la década de 1960. La era se celebró en el lujoso juego de cajas 6CD Tren mental: los años isleños 1969-1971.

El éxito de la lista fue modesto, y el grupo estuvo a punto de darse por vencido cuando David Bowie les ofreció su canción “All The Young Dudes” y cambió todo su futuro. Siguieron importantes grabaciones y éxitos en giras, junto con varios otros singles de éxito en el Reino Unido, incluyendo “La edad de oro del rock” n “Roll”, “All The Way From Memphis” y “Honaloochie Boogie”.

Pero Hunter mostró su camino con palabras en otro medio en 1974, con la publicación de su relato de la gira estadounidense de Mott a fines de 1972, Diary of a Rock Roll n ’Roll Star. Hasta el día de hoy, a menudo es votado como el reportaje de primera mano más auténtico en la historia del rock.

Todavía despotricando

Comenzó una carrera en solitario con el álbum homónimo de 1975 que incluía su único single de éxito en el top 20 del Reino Unido, “Once Bitten Twice Shy”, y ha seguido siendo prolífico. Los últimos tres álbumes de Hunter han estado al frente de Rant Band, incluidos Fingers Crossed de 2016, que lo devolvió al top 40 del Reino Unido.

En los últimos años, el líder ha alternado su propio trabajo con las reuniones de Mott, incluida la salida de 2009 que reunió a los cinco miembros originales (aunque la mala salud del baterista Dale “Buffin” Griffin le impidió aparecer, excepto en el disco, Martin Chambers ocupó su lugar detrás del equipo). Una salida de 2013 incluyó una cita en el O2 Arena de Londres.

La gira de 2019, anunciada como Mott The Hoople ’74, incluyó al guitarrista Ariel Bender y al tecladista Morgan Fisher. El ex baterista de Wings Steve Holley fue uno de los que aumentaron la formación. Mientras Mott recorría los Estados Unidos por primera vez en 45 años, la revisión de Variety de su espectáculo de abril en el Teatro de Chicago se entusiasmó: “Hunter, rodeado de sus actuales compatriotas de Mott, se puso de pie y jugó fuerte y orgulloso, celebrando la encarnación final de su antigua banda que se había roto hace casi medio siglo “.

“Su propia vuelta de victoria personal”

El escritor Mitch Myers concluyó: “Ian Hunter ha estado en su propia vuelta de victoria personal durante años, cantando estas canciones en todo el mundo. Atrápalo mientras puedas, con Mott o con la reanudación de su régimen regular de giras.

Ese régimen hace que Hunter pase su 80 cumpleaños, ¿dónde más? – En el escenario, en la última celebración de cuatro noches con la Banda Rant en la bodega de la ciudad de Nueva York. Cuando Billboard le preguntó cómo se sentía con respecto al gran hito, dijo: “¡Me siento genial al respecto! 80 suena brillante, claro y encantador, y 79 sonaban todo turbios. No pensé que ganaría 50, así que todo esto es un bono “.

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