Es una leyenda que nos ha fascinado por más de 80 años. El 23 de mayo de 1934, los infames criminales estadounidenses Bonnie Parker y Clyde Barrow fueron emboscados y asesinados a tiros por la policía en la Parroquia de Bienville, Louisiana.

Sus hazañas sin ley de los últimos años, robando tiendas, estaciones de servicio y bancos, ya habían captado la atención del público estadounidense. Pero la historia de Bonnie & Clyde ha resonado aún más con las generaciones pasadas. Combina una cierta mitología romántica con un fuerte sentido de la justicia, ya que las muertes de oficiales de policía y miembros del público que causaron fueron vengadas por su propio final violento.

La crónica de Parker y Barrow fue contada, con inevitable glamour, en la película de 1958 The Bonnie Parker Story y nuevamente en 1967 por Bonnie & Clyde, protagonizada por Faye Dunaway y Warren Beatty. Pero nuestro enfoque está en algunas de las innumerables interpretaciones musicales de su leyenda.

Una de las canciones más memorables inspiradas por la pareja llegó a principios de 1968, cortesía de dos figuras de la cultura francesa, Brigitte Bardot y Serge Gainsbourg. Su autenticidad se vio reforzada por el hecho de que la letra se basaba en un poema en inglés llamado “The Trail’s End” de Parker, escrito al sentir su destino inminente, unas semanas antes de que ella y Barrow fueran asesinados.

La canción de Bardot-Gainsbourg inspiró muchas versiones posteriores, como Mick Harvey de Bad Seeds de Nick Cave; la banda de rock alternativo Luna; Belinda Carlisle, en una versión en francés de su álbum Voila e incluso de la actriz Scarlett Johansson, en From Lulu To Gainsbourg, el álbum de 2011 del hijo de Serge, Lulu.

La película de 1967 también provocó un gran éxito en el Reino Unido para la estrella de rhythm and blues-jazz Georgie Fame. Su “La balada de Bonnie y Clyde” fue escrito por Mitch Murray y Peter Callandar después de haber visto la película; La fama no, pero la registró en una visita a Londres mientras trabajaba en el norte de Inglaterra.

“Deberían haber tenido una canción de éxito [in the picture]”, Observó Murray,” así que pensamos que escribiríamos uno “. El sencillo de Fame entró en las listas británicas justo antes de Navidad ese año y, a fines de enero, se convirtió en su tercer y último número 1 en su país de origen.

En 1968, las canciones de B&C seguían llegando. El maestro de fácil escucha Mel Tormé escribió y cantó “Un día en la vida de Bonnie y Clyde” para su álbum del mismo nombre. Merle Haggard contrarrestó la historia con la coguionista Bonnie Owens y, al igual que Fame, obtuvo un número 1 con ella. “La leyenda de Bonnie y Clyde” lideró las listas de países durante dos semanas, el cuarto top-chart de Haggard.

En 1997, no menos sensación de rap que Eminem escribió “97 Bonnie y Clyde” con los Bass Brothers y lo hizo parte de su álbum de debut de gran éxito The Slim Shady LP. Regrabado de la versión que cortó como “Just The Two Of Us” en su EP Slim Shady de 1997, ahora presentaba la voz de la hija de Eminem, Hailie.

Dos años más tarde, Foxy Brown reclutó la ayuda de Jay Z para ella “Bonnie & Clyde (Parte 2)”, parte de su álbum Chyna Doll, y así la inspiración ha continuado. La estrella del country Travis Tritt cortó “Modern Day Bonnie and Clyde” en su álbum Down The Road I Go de 2000, y en 2013 otro país notable, Kellie Pickler, grabó “Bonnie & Clyde” para su álbum The Woman I Am.

Entre otras infinitas composiciones que continúan inspiradas en los famosos infractores de la ley, el pionero del trip-hop Tricky tomó el título de la pareja para una canción en su lanzamiento de 2013 False Idols, y en 2017, el cantante y compositor noruego Thomas Dybdahl incluyó “Me gusta Bonnie y Clyde” en su álbum The Great Plains. Parker y Barrow pelearon contra la ley y, incluso si la ley ganara, viven en la canción.