“Robert Johnson: la fuente raíz de toda una generación de músicos de blues y rock and roll”.
“El más comprometido emocionalmente de todos los cantantes de blues”.
“El mejor cantante, el mejor escritor”.
“El mejor guitarrista de folk-blues que jamás haya existido”.
“El más exitoso y ciertamente el más influyente de todos los bluesmen”.
“Es un artista visionario”.

Estas son solo algunas de las descripciones ofrecidas por músicos y escritores que han sido impresionados por la música de Robert Johnson. No es de extrañar entonces que la vida y el trabajo del hombre se hayan convertido en leyenda.

Incluso los hechos de su vida son confusos. Nació en Hazelhurst, Mississippi, alrededor del 8 de mayo de 1911 y murió 27 años después, el 16 de agosto de 1938, en Three Forks, cerca de Greenwood, Mississippi; incluso en un momento en que la esperanza de vida era más corta, la de Johnson era corta.

La madre de Robert, Julia, tuvo diez hijos antes de que Robert naciera, los diez nacieron en el matrimonio, con su esposo Sharecropper, Charles Dodds. Julia tenía probablemente unos cuarenta años cuando Robert nació ilegítimamente; su padre trabajaba en una plantación llamado Noah Johnson. Charles Dodds se había mudado a Memphis como resultado de los problemas que tenía con algunos terratenientes prominentes de Hazelhurst. Robert fue enviado a vivir con él cuando tenía alrededor de tres o cuatro años, momento en el que todos los hijos de Dodd se habían mudado a Memphis.

Robert Johnson creció en Memphis y aprendió los fundamentos de la guitarra de un hermano. Luego, a la edad de ocho o nueve años, Robert regresó al Delta para vivir con su madre y su nuevo esposo Dusty Willis. Se hizo conocido como Little Robert Dusty. Según todos los informes, Robert estaba más interesado en la música que en trabajar en el campo, lo que lo ponía en desacuerdo con su padrastro. Cuando tenía diecinueve años, Robert se había casado con Virginia Travis el 17 de febrero de 1929 en Penton, Mississippi; Tenía dieciséis años y murió en abril de 1930 cuando estaba dando a luz. Alrededor de 1930, Son House, considerado por muchos como el más talentoso de los músicos de blues de Delta de esta época, se mudó a vivir a Robbinsville, que es cuando Robert lo escuchó tocar por primera vez.

Casa hijo Recordó muchos años después “tocó una armónica y fue bastante bueno con eso, pero quería tocar la guitarra”. Robert se enteró de que House y su amigo, Willie Brown. Los miraba tocar y cuando se tomaban un descanso usaba una de sus guitarras, según House, no era bueno en absoluto, “… ¡una raqueta que nunca escuchaste! … aleja esa guitarra de ese chico”, decía la gente “… está volviendo loca a la gente con eso”.

En mayo de 1931, Robert se casó con Colleta Craft en Hazlehurst, Mississippi, pero continuó viajando por el Delta, mejorando su guitarra y tocando en las articulaciones y los picnics del Juke. En 1932 Robert jugó para Son y Willie; fueron escalonados por su mejora. “Fue muy bueno. Cuando terminó, todas nuestras bocas estaban abiertas ”.

Robert reanudó sus andanzas por el Delta, además de visitar Chicago, Nueva York, Detroit y St Louis que conocemos. La historia dice que a menudo concentraba su actuación en una sola mujer en la audiencia; un negocio arriesgado en un mundo donde los hombres estaban felices de pelear cuando se sentían agraviados.

Johnson viajó y jugó con Johnny Shines, quien más tarde recordó que Robert siempre estaba limpio y ordenado, a pesar de los días que pasaba por las polvorientas carreteras de Delta. Johnny también recordó que Robert tenía la misma probabilidad de interpretar las canciones de otras personas, como era la suya. Cantó canciones de todos, desde Bing Crosby hasta Blind Willie McTell y Jimmie Rodgers hasta Lonnie Johnson. Robert, como muchos otros, interpretó las canciones que le ganaron dinero, canciones que su público solicitó.

Para cuando tenía veintitantos años, la segunda esposa de Johnson había muerto sin dar a luz y en algún momento de 1935 fue a H.C. La tienda de Speir en Jackson, Mississippi; Como muchos de sus contemporáneos, quería grabar. Speir era un explorador del sello discográfico ARC y el 23 de noviembre de 1936, Robert estaba en San Antonio para grabar el primero de sus veintinueve lados.

El lunes 23 de noviembre cortó “Kind Hearted Woman Blues”, la primera de trece tomas de ocho canciones diferentes. Tres días después regresó y cortó “32-20 Blues” y luego al día siguiente cortó nueve tomas más de siete canciones diferentes. Posiblemente le pagaron no más de $ 100 y Johnson pronto estuvo en un tren de regreso a Mississippi para reanudar la vida de un músico itinerante, temporalmente más rico después de haber embolsado dinero de su sesión de grabación.

Su primer lanzamiento fue “Terraplane Blues” junto con “Kind Hearted Woman Blues”; sería el único que se vendió en cantidades razonables en ese momento. Luego vino “32-20 Blues” junto con “Last Fair Deal Gone Down”, seguido de “Creeré que desempolvaré mi escoba” y “Dead Shrimp Blues”. Si bien sus ventas no fueron prolíficas, fueron claramente lo suficientemente buenas como para que Johnson fuera convocado de nuevo para grabar más. Esta vez fue a Dallas y grabó tres lados más el 19 de junio de 1937, al día siguiente cortó trece tomas más de diez canciones más.

Después de su sesión de grabación, Robert tocó en Texas, acompañado por Johnny Shines. Tocaban jukes, fiestas y bailes, como siempre lo hacían antes de regresar a Mississippi a través de Arkansas. Los detalles del resto de este año son incompletos, aunque se sabe que Robert pasó algún tiempo en Memphis y Helena, Arkansas.

Gayle Dean Wardlow, periodista de Mississippi, fue a buscar el certificado de defunción de Robert Johnson y lo encontró en 1968. Confirmó que Robert había muerto en Greenwood el 16 de agosto de 1938 a la edad de 27 años.

¿Robert Johnson fue asesinado?

Solo tenemos rumores de cómo murió exactamente. Se cree que Robert estaba jugando un juke adjunto a The Three Forks Store cerca de Greenwood, Mississippi. Según David “Honeyboy” Edwards, fue envenenado en la tienda, se enfermó tanto que tuvo que llevarlo a las tres millas a Greenwood donde murió. La suposición es que Robert tuvo una aventura con la esposa del dueño de los Tres Tenedores, y fue él quien envenenó a Robert.

A través de la investigación de Gayle Dean Wardlow, se descubrió que en el reverso del certificado de defunción había información que apunta al hecho de que Johnson pudo haber nacido con sífilis congénita. Según un médico, es posible que tuviera un aneurisma causado por la sífilis y su amor por beber alcohol ilegal.

¿Dónde está enterrado Robert Johnston?

Justo donde está enterrado es tan confuso como cómo murió. Hay tres lápidas erigidas en cementerios separados alrededor de Greenwood. Uno tiene una lápida erigida por Sony Music, en otro lugar, una lápida pagada por los miembros de ZZ Top. En el verano de 2000, una señora de 85 años llamada Rosie Eksridge dijo que su esposo ayudó a enterrar a Johnson en un cementerio a unas 3 millas de Three Forks; Esto ahora tiene una lápida colocada en el cementerio.

¿Cómo se convirtió Robert Johnson en un guitarrista tan brillante?

El mito más famoso que rodea la vida de Johnson, uno que ha inspirado, fascinado y gravado a todos, es el que cuenta que vendió su alma al Diablo.

La gente que vive hoy en el Delta pone los ojos en blanco cuando los ansiosos turistas de blues les preguntan dónde pueden encontrar la encrucijada. Otros, por supuesto, no se molestan en preguntar, simplemente van al cruce de la autopista 61 y la autopista 49 y les toman una fotografía. La encrucijada actual de las dos carreteras está al menos a media milla de la que habría existido en la vida de Johnson.

El punto es que no hay una encrucijada real. En “Cross Road Blues”, Robert canta sobre la necesidad del hombre de tomar decisiones y la elección fundamental entre el bien y el mal.

“Fui a la encrucijada, me caí de rodillas / Fui a la encrucijada, me caí de rodillas.
Le pregunté al Señor arriba “Ten piedad, ahora salva al pobre Bob, por favor”.

Hubo un antiguo mito de Delta que habla de un músico de blues que espera al lado de una encrucijada desierta en la oscuridad de una noche sin luna, porque el mismo Satanás vendría y afinaría su guitarra.

Es una historia más relevante, en la construcción del mito de Robert Johnson, cuando se combina con las frecuentes referencias de Johnson al Diablo. En sus canciones que incluyen, “Me and the Devil Blues”, en la que canta “Me and the Devil, caminaba lado a lado”.

“Preachin” Blues (Up Jumped The Devil) “y” Hell Hound on My Trail “ayudan a mitificar el supuesto acuerdo de Johnson con el Diablo. Johnson estaba lejos de ser el único músico de blues que cantaba sobre el diablo, Skip James, Tampa Red, Lonnie Johnson, Joe Williams y Peetie Wheatstraw cantaron sobre Satanás, este último incluso se apodó a sí mismo El yerno del diablo después de una de sus grabaciones de 1931. .

¿Fue Robert Johnson un genio compositor?

Su música es brillante, su entrega y su guitarra fueron únicas y con reverencia, pero las canciones que grabó a menudo derivan de otras grabaciones anteriores. Estos registros probablemente derivan de otras canciones de blues que se transmitieron de un cantante de blues a otro.

‘Kind Hearted Woman Blues’ – Influenciado por Leroy Carr
“Creo que voy a desempolvar mi habitación”, basado en el “Sagefield Woman” Blues de Kokomo Arnold y una grabación aún anterior de Carl Rafferty, “Sr. Los azules de Carl
‘Sweet Home Chicago’ – basado en Kokomo Arnold’s Old Original Kokomo Blue’s
“Vamos en mi cocina” – melodía basada en “Sentado en la cima del mundo” de The Mississippi Sheiks
“Phonograph Blues” – similar a Cliff Carlisle “That Nasty Swing”
“32-20 Blues” – basado en Skip James “22-20 Blues”
“Si tuviera posesión durante el día del juicio”, basado en “Roll and Tumble Blues” de Hambone Willie Newbern
“Desde las cuatro hasta tarde”, similar a “Las cuatro en punto azules” de Skip James y “Tom Rushen Blues” de Charley Patton
‘Hell Hound on My Trail – basado en” Devil Got My Woman “de Skip James
“Leche malteada”, inspirada en Lonnie Johnson
“Travelling Riverside Blues”, basado en “Roll and Tumble Blues”
“Amor en vano” – basado en “Cuando el sol se pone” de Leroy Carr
Ues Milkcow’s Calf Blues ’- inspirado en el‘ Milkcow Blues ’de Kokomo Arnold

Robert Johnson ha influido en casi todos los que tomaron una guitarra y tocaron blues y rock. Eric Clapton ha sido uno de los más vocales en rendir homenaje al King of the Delta Blues, incluida la grabación de un álbum completo en su nombre: Sesiones de 2004 para Robert J.

Escucha cómo Robert Johnson inspiró cada ícono musical en esta lista de reproducción heredada.