Guru tenía la voz. Resonante y cautivador, Pandilla estrellaEl difunto líder tenía un tono monótono inconfundible. La falta de modulación prestaba gravedad a cada palabra, lo hacía sonar serio y suave. Como un monje, su frío era inexpugnable. Seguro en su conocimiento de sí mismo, quería transmitir su sabiduría duramente ganada a la próxima generación. Los negros eran realeza y revolucionarios en sus versos, para ser respetados en cuerpo y mente incluso si la sociedad y el gobierno violaban a uno y envenenaron al otro. La combinación de la voz y el tema de Guru lo hizo sonar como si estuviera en la esquina. En las mejores canciones de Gang Starr, no era predicador ni pedante. Simplemente no sufrió tontos, falta de respeto o falsos MC con guardaespaldas. Incluso cuando se dirigió a sus frustraciones, su objetivo era elevar.

La voz y las letras de Guru eran solo la mitad de la ecuación. DJ Primer ministro proporcionó el puntaje a las narraciones de Guru, sus ritmos innovadores collages de soul, jazz, funk y más, todos provenientes de las cajas más profundas. Alquimizó fragmentos para crear un universo que lo llevó al nivel del suelo en Nueva York y levitó sobre él. Los tambores se cerraron como puertas de metro, y las muestras oscilaron entre arenosas y regias. Premier puntuó sus latidos con un rasguño tan fluido, preciso y sincronizado que a veces se preguntaba si lo estaba haciendo en absoluto.

Juntos, Guru y Premier fueron el ideal platónico del dúo de rap, tomando la plantilla fundamental de DJ-rapero y elevando su fórmula única para nuevas épocas. El rango de Primo se expandió con cada álbum, desde la cuasi demo que fue No More Mr. Nice de 1989 hasta The Ownerz de 2003. La voz de Guru siempre se cortaba, sus letras se volvían más sabias en cada salida. Aunque Gang Starr nunca fue platino, las gemas en la carrera de tres álbumes que fue Daily Operation (1992), Hard to Earn (1994) y Moment of Truth (1998) pesan más que cualquier cantidad de placas.

El dúo se separó después de The Ownerz, pero Guru falleció antes de que pudieran volver a conectarse. Aún así, la sinergia de Guru y Premier fue tan fuerte que la muerte no pudo erosionarla. Premier reunió nuevas canciones de Gang Starr con voces inéditas de Guru para One of the Best Yet de 2019. Una vez más, el rapero de Boston y el productor / DJ de Texas, le recordaron al mundo cómo dieron forma al sonido del rap en Nueva York y en todo el mundo.

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Los golpes

(“Llamamiento masivo”, “Habilidades”, “DWYCK”, “Clip completo”, “Conoces a mi Steez”)

Gang Starr nunca encabezó las listas. Siempre fueron más un grupo de álbumes, uno cuyos registros requerían una escucha cuidadosa para comprender cada verso e identificar cada muestra. Irónicamente, su single más alto fue un disgusto para los raperos que comprometieron su arte con fines de lucro. “Mass Appeal” alcanzó su punto máximo en el # 67 … “Todo esto diluido está dominando las ondas”, dijo Premier a Rolling Stone. “Deberíamos hacer un disco para burlarnos de eso …” Premier enloqueció unos cuantos compases de un disco de Vic Juris y creó una melodía fascinante que complementó la voz de Guru. Guru también se volvió poético sobre su habilidad para el rap, un tropo que utilizó para otros singles de cartografía. “Skills” y “You Know My Steez” son dos caras de la misma moneda, la primera es una canción explosiva y explosiva y la segunda un asunto relajado. Aquí y en “Full Clip”, que cayó un año después, critica “cada micrófono que toca”.

“DWYCK” es otra declaración de supremacía del micrófono, pero el tono es más divertido que gran parte del catálogo de Gang Starr. Guru, quien usualmente escribía todo, escribió libremente todo su verso. Él canta “eenie meenie miney moe” y opina sobre la popularidad duradera de la limonada antes de compararse con Langston Hughes. Las características hilarantes y elocuentes de Greg Nice y Smooth B perduran hoy, ya que Run the Jewels usó una de las letras de Nice para el gancho en “Ooh La La” de 2020.

Momentos de la verdad

(“Solo para obtener un representante”, “Conspiración”, “Código de las calles”, “Por encima de las nubes”, “Realeza”, “JFK2LAX”, “Momento de la verdad”)

El rap comenzó como música de fiesta, pero rápidamente se enfocó en exponer la capital-T Truth. Gang Starr se enorgullecía de mantenerse fiel a las tradiciones del rap mientras combatía todas las falsedades. “Solo para obtener un representante” y “Código de las calles” ilustraron las sombrías realidades de la vida en vecindarios económicamente descuidados. La “Conspiración” de 1992 examinó brillantemente las muchas formas en que el racismo sistémico ha tenido a menudo consecuencias fatales para los negros “en un mundo dominado por la blancura”. En líneas concisas y afiladas, Guru señala el sesgo racial de las pruebas estandarizadas y su relación con la tubería de la escuela a la prisión, así como los intentos de los medios de describir a los negros como violentos.

Contrarrestó las narrativas racistas de los medios con canciones como “Realeza”, donde recuerda a los hombres y mujeres negros su linaje real y reafirma su valor inherente como seres humanos. En otros lugares, como en “Momento de la verdad”, Guru luchó con preguntas existenciales que enfrentan “todos en todas partes” (por ejemplo, “¿Por qué le pasan cosas malas a las personas buenas?”).

Amor y pérdida

(“Lovesick”, “Ex-Girl to Next Girl”, “Ella sabe lo que quiere”)

Guru era más sensible de lo que su voz sugeriría. La mayoría de los álbumes de Gang Starr presentan al menos una canción dedicada a los matices y complejidades de las relaciones románticas. Step in the Arena ‘Lovesick’ es una crónica honesta y empática de una relación que se volvió amarga cuando Guru intenta calmar los celosos temores de su novia. “Ex-Girl to Next Girl” casi se desarrolla como una secuela. Golpeando la batería y el funk downtempo, Guru se da cuenta de que los celos y las peleas fueron manipuladores, que su ex sacudió su confianza para que ella pudiera sacudirlo por cada dólar. Al final, él siguió adelante. “Ella sabe lo que quiere” del Momento de la verdad de 1998, sin embargo, es un análisis exhaustivo de las mujeres obsesionadas por el dinero y obsesionadas por el estatus que Guru dejó en “Ex-Girl to Next Girl”. Con cada año y álbum, Guru se volvió más lúcido, mejor protegiendo su corazón y sus bolsillos.

Tómelo personal

(“Descanse”, “Paso en la arena”, “Trabajo”, “Tómelo personal”, “Familia y lealtad”)

Luchar contra tus oponentes, reales o imaginarios, es un principio fundamental del hip-hop. Guru y Premier aplicaron la presión a menudo. Step in the Arena no fue su primera salva, pero presenta algunos de sus registros más dañinos. “Step in the Arena” y “Take a Rest” están golpeando, después deEscuadrón bomba producciones de Premier que encuentran a Guru desplazándose por el “Wack Rappers Almanac” y amonestando hordas de “verdadero cero”[es]. “

Guru continuó apuntando a todos los objetivos posibles a lo largo de su carrera, volviéndose aún más frío hacia la oposición. Se puede escuchar cómo refinó su enfoque y encontró nuevas presunciones para sus discursos sobre “Trabajo”. Aquí compara sus letras y movimientos en la industria del rap con un jefe de la mafia que conspira en equipos rivales, que se queda quieto hasta el momento oportuno para entregar un contrato o firmar un contrato. Guru ni siquiera se contenta con destruir a su competencia una vez. Quiere que su “ataque” verbal sea tan perjudicial que aplasta sus sueños de rapear para siempre.

En las mejores pistas de Gang Starr, era tan propenso a ser asado por faltarle el respeto al micrófono como a sus pares. “Take it Personal”, de la Operación diaria de 1992, es una declaración de retribución contra las serpientes que han perjudicado al grupo, ya sea personal o profesionalmente. Sobre tambores que se rompen el cráneo y teclas oscuras, Guru promete vengarse en el mundo real y promulgarlo en el registro. Con “Familia y lealtad”, el primer sencillo del disco póstumo de Guru, Uno de los mejores hasta el momento, ellos (y J. Cole) comparan las realidades titulares con los diamantes, productos preciosos que deberían ser codiciados “para siempre”. Canciones de rap “como C.R.E.A.M. o My Melody “reciben la misma comparación. Es un testimonio del respeto de Guru por (algunos de) sus compañeros, aquellos a quienes consideraba leales al rap y, por lo tanto, a la familia.