Mientras continúa su gira a nivel nacional e internacional, podemos compartir la carrera en curso de una de las mejores voces de la historia de la música R&B. Celebramos el catálogo de la propia Emperatriz del Alma, Gladys Knight, nacida en Atlanta, Georgia, el 28 de mayo de 1944.

Antes de que los eventos mundiales tomaran un giro diferente, el programa de conciertos del siete veces ganador de un Grammy le estaba llevando a lo largo y ancho de los Estados Unidos. Para deleite de sus fanáticos transatlánticos, también la trajo de regreso a Europa. Después de encabezar la BBC Proms In The Park en Hyde Park de Londres en septiembre de 2018, reanudó la gira tras su 75 cumpleaños con un horario completo en el Reino Unido e Irlanda.

Esto incluyó un espectáculo en el Palacio de Blenheim y dos en el Royal Albert Hall, así como conciertos en Dinamarca, Holanda y Suiza. Su regreso al centro de atención del Reino Unido fue especialmente bienvenido para los fanáticos que recordaron el nombre de su itinerario anterior: el Farewell UK Tour de 2009.

Mostrar negocios a las siete

El vínculo de Knight con el mundo del espectáculo se remonta a 1952 cuando, antes de cumplir los ocho años, ganó la Hora de Aficionados de Ted Mack con su versión de Nat ‘King’ Cole‘S’ Demasiado joven ‘. Su debut discográfico se produjo en 1958 cuando, a los 14 años, ella y el grupo familiar The Pips hicieron su primera aparición en Brunswick Records. En 1961, en la semana de su cumpleaños número 17 y ahora en Vee-Jay, “With Every Beat Of My Heart” dio al grupo su debut en la lista de R&B. Llegó hasta el número 1, también alcanzó el número 6 en la lista de éxitos.

Después de más éxitos del alma en Fury y Maxx, Gladys Knight and the Pips comenzó su larga asociación con Motown, donde residirían en el sello Soul durante siete años a partir de 1966. De un cancionero a menudo subestimado, que incluía la primera versión de la carta (y la primera N ° 1) de ‘I Heard It Through The Grapevine’, hemos señalado la lista de éxitos final del grupo para el sello. Es 1973 hábilmente subestimado e innatamente conmovedor “Ninguno de nosotros (quiere ser el primero en decir adiós)”.

Para muchos actos, una docena de años de distinción puede ser el final de la historia. Pero Knight and the Pips continuaría con tres tratos más enormemente prósperos y productivos, y Gladys con algunos discos solistas notables a partir de entonces. En Buddah, alcanzaron una gloriosa forma que incluyó cuatro R & B más No. 1 en poco más de un año en 1973-74, con ‘Midnight Train To Georgia’, ‘Tengo que usar mi imaginación’, ‘Best Cosa que alguna vez me pasó ‘y’ I Feel A Song (In My Heart) ‘.

Cuando se mudaron a Buddah, Knight le dijo a Blues & Soul: “Trabajamos en el camino unos 330 días al año, e incluso el mes en que no estamos trabajando se muestra, estamos trabajando en algo: un nuevo acto o un Nuevo album. Y ha sido así durante siete años o más ahora, y realmente necesitamos reducir la velocidad un poco. Pero nunca nos retiraremos, supongo que está en nuestra sangre “.

Los años del grupo Columbia en la primera mitad de la década de 1980 los vieron reconocer el ritmo sónico cambiante con algunos crossovers amigables para el club, como ‘Bourgie’ Bourgie ‘,’ Taste Of Bitter Love ‘y’ Save The Overtime (For Me ), así como baladas como ‘Landlord’ y ‘You’re Number One (In My Book)’.

Gladys formó parte de la formación estelar de 1985 que la unió con Dionne Warwick, Elton John y Stevie Wonder para “Para eso están los amigos”. La balada Arista superó las listas de pop y R&B y se convirtió en un éxito mundial. En MCA, hubo otra alma número 1 para el cantante y el grupo con ‘Love Overboard’ de 1987 y, en el mismo sello, Knight finalmente probó la gloria en solitario, ya que se le otorgó la distinción de grabar el tema de la película de James Bond ‘License To Matar.’

Menos recordado es el éxito No. 2 de R&B que vino a su paso, ‘Men’. En 1996, Gladys regresó a los diez primeros de esa lista, 35 años después de su primera visita, haciendo equipo con Brandy, Tamia y Chaka Khan para ‘ Missing You. “En 2006, ahora en Verve como solista, cortó el álbum Before Me, en el que rindió homenaje a sus antepasados ​​musicales con versiones de” God Bless The Child “,” Stormy Weather “, Someone To Watch Over Me ‘y más. Regresó al top 40 de la lista de álbumes de R&B en 2014 con Where My Heart Belongs. Su siguiente sencillo “Just A Little” la hizo sonar tan vivaz como siempre.

En 1977, Knight le contó a la NME el ethos que compartía con los Pips. “Siempre sentimos que cualquier cosa que ocurriera teníamos que devolver el dinero a nosotros mismos si queríamos que valiera la pena a largo plazo”, dijo. “Por lo tanto, incluso cuando realmente no podíamos permitirnos el lujo de hacerlo, todavía lo daríamos vuelta y lo pondríamos de nuevo en la olla para hacer cosas para mejorar este grupo”. Ese compromiso con su oficio continúa hasta nuestros días.

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