Después de negarse inicialmente a devolver su préstamo del Programa de protección de cheques de pago (PPP) de $ 2 millones, LiveXLive parece estar reconsiderando sus próximos movimientos.

Justo ayer, los documentos presentados ante la SEC revelaron que LiveXLive, una compañía de transmisión en vivo que cotiza en bolsa con una valoración de mercado de aproximadamente $ 200 millones, había recibido un préstamo del Programa de Protección de Cheques de $ 2 millones del Gobierno de los Estados Unidos. El descubrimiento siguió a una serie de compañías de alto perfil que devolvieron sus subvenciones PPP, incluidas “pequeñas empresas” como Los Angeles Lakers y Shake Shake, aunque LiveXLive parecía inflexible acerca de mantener su préstamo de estímulo COVID-19.

La compañía le dijo rotundamente a Billboard que no tenía planes de devolver el préstamo, a pesar de las altas posibilidades de recibir una auditoría federal del Tesoro de EE. UU., La SBA u otras agencias federales. Pero, extrañamente, LiveXLive se ha negado a ofrecer la misma declaración a Digital Music News, incluso después de que se le haya preguntado dos veces, una situación que sugiere fuertemente que la compañía está reconsiderando su postura.

En una serie de correos electrónicos enojados, la representante de LiveXLive, Jocelyn Johnson, criticó a Digital Music News por informar que la compañía se había negado a devolver el préstamo. Pero, extrañamente, Johnson se negó a afirmar si la compañía estaba reteniendo los fondos o devolviéndolos al gobierno federal.

“No le dije por correo electrónico que no estábamos devolviendo los fondos”, dijo Johnson a DMN en un correo electrónico que se deslizó en mayúsculas varias veces. “Esta es una mentira descarada en tu historia. [It] debe ser reparado “.

Pero la “mentira descarada” fue simplemente una referencia a la historia de Billboard, que informó rotundamente que LiveXLive no estaba devolviendo el préstamo, citando a un portavoz no identificado (que probablemente era Johnson). Cuando se le preguntó por segunda vez si LiveXLive estaba devolviendo los fondos, Johnson se negó a responder.

Johnson también criticó el informe de Billboard sobre el préstamo PPP al acusar a la publicación de hechos descuidados y sesgos. Johnson exigió que “leamos [Billboard reporter Dave] Brooks actualiza la versión y comienza a informar tus propios hechos en lugar de depender de una pieza sesgada objetivamente incorrecta que corrió Billboard “, mientras continúa:” Te dije que había docenas de errores en su historia “.

Posteriormente hicimos un seguimiento con Billboard, quien reveló la historia del préstamo PPP de LiveXLive.

En la actualidad, la “versión actualizada” solo contiene dos actualizaciones, incluida una aclaración de que el préstamo PPP de LiveXLive fue de $ 1.9935 millones, en lugar de los “aproximadamente $ 2.0 millones” citados en la presentación ante la SEC. Ese umbral podría resultar crítico: el anterior Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, prometió auditar todos los préstamos PPP de $ 2 millones o más, aparentemente dando a los préstamos por debajo de $ 2 millones un pase gratis.

Pero eso no es garantía, especialmente con las pautas federales que cambian constantemente a medida que continúan los problemas de abuso y fraude. Parte del problema es que LiveXLive completó una adquisición de $ 18 millones de la compañía de podcast PodcastOne solo unas semanas después de recibir el tramo PPP. Como parte del proceso de solicitud de APP, las empresas deben prometer que necesitan el préstamo perdonable debido a las dificultades causadas por COVID-19 y que no tienen acceso a otras formas de capital.

La adquisición de PodcastOne fue un acuerdo de todas las acciones, aunque el componente de efectivo probablemente fue superior a $ 1 millón, si no más de $ 1.5 millones. Johnson respondió que el acuerdo no está programado para cerrarse hasta junio, mientras que afirma que “no utilizamos liquidez en efectivo” para sellar el acuerdo.

Más a medida que esto se desarrolla.