Noticias sombrías de Bop Street Records de Seattle, que ahora está cerrando sus puertas debido a los cierres de COVID-19.

Los Angeles Lakers, una famosa franquicia de baloncesto con un valor de más de $ 4.4 mil millones, recientemente obtuvo un préstamo de protección de cheques de $ 4.6 millones para pequeñas empresas del gobierno federal. También se entregaron millones a Sweetgreen, Shake Shack e incluso a la escuela preparatoria de élite de Barron Trump. Las tiendas locales de discos de vinilo, lamentablemente, no serán tan afortunadas.

Desafortunadamente, la brutal verdad sobre el programa de rescate de “pequeñas empresas” del gobierno de los EE. UU. Significa que la mayoría de las pequeñas empresas actuales están cerrando. En lugar de ayudar a las empresas familiares que luchan por retener a los empleados y pagar el alquiler, las principales empresas con cientos o miles de empleados absorbieron miles de millones en fondos del Programa de Protección de Cheques de Pago.

Al principio, Shake Shack fue el ejemplo más deslumbrante: la cadena usó lagunas de cabilderos para asegurar un jugoso préstamo de $ 10 millones. Pero sorprendentemente, los Lakers de Los Ángeles, una franquicia por valor de miles de millones y, lo que es más importante, una organización con acceso a miles de millones en capital, tomaron $ 4.6 millones en fondos. Y ambos lo hicieron fácilmente porque disfrutan de relaciones bancarias acogedoras y acceso de primera línea al capital.

Tanto Shake Shack como los Lakers devolvieron los fondos después de los aullidos de la protesta pública y las pesadillas de relaciones públicas resultantes. Pero decenas de empresas que cotizan en bolsa o bien dotadas no están devolviendo nada, simplemente porque no tienen a los medios de comunicación o al público en general que las critican. Eso incluye la escuela preparatoria de élite de Barron Trump, St. Andrews, que decidió mantener millones en fondos federales a pesar de tener una dotación de $ 9 millones y muchas conexiones con el capital.

Desafortunadamente, sus tiendas locales de discos de vinilo no tienen esas conexiones o flujo de efectivo para asegurar un préstamo de rescate. Los megabancos como Bank of America se hicieron cargo de sus clientes más grandes mientras administraban los préstamos PPP más grandes, mientras ignoraban cuentas más pequeñas y menos rentables. Lo que significa que un gran porcentaje de las tiendas de discos de vinilo no existirá cuando finalmente se levanten los bloqueos COVID-19 impuestos por el gobierno.

Eso podría explicar por qué Amoeba Music, posiblemente la tienda de discos más famosa de Estados Unidos, lanzó una campaña GoFundMe para sobrevivir (más tarde anunciaron planes para abandonar su ubicación en Sunset Blvd.). También podría explicar por qué Bop Street Records de Seattle, otro nombre conocido para los coleccionistas de discos y músicos, decidió dejarlo esta semana.

Todo lo cual es muy, muy triste para una industria de discos de vinilo que solo estaba retrocediendo.

Enfrentando esta crisis, las tiendas de discos eran un grupo duro que estaba disfrutando de uno de sus mejores años en la historia moderna. Después de una década y media de continuo resurgimiento del vinilo, la gente finalmente se dio cuenta de que los LP analógicos ofrecían una categoría distinta para el futuro. Pero con el Record Store Day cancelado y las multitudes sentadas adentro, la mayoría de las tiendas ahora están al borde.

No hemos hecho un lienzo en el que las tiendas de discos recibieron fondos PPP. Pero si las tiendas de discos se parecen al sector más amplio de pequeñas empresas en Estados Unidos, es probable que la mayoría no lo haga. Algunas empresas más pequeñas ganaron la lotería PPP, la mayoría no. Lo que significa que más historias como Bop Street llegarán pronto.

Pero, ¿qué pasaría si las megaetiquetas como UMG pudieran hacer algo al respecto?

Claro, todos en la industria de la música están sintiendo dolor en este momento. Pero algunos lo sienten más que otros, y las grandes discográficas aún tienen ingresos de transmisión y publicación a los que recurrir. Es posible que esas áreas no estén surgiendo, pero a diferencia de la escena de destrucción en el entretenimiento en vivo, todavía generan ingresos y aún respiran.

Todo lo cual plantea la cuestión de si las mayores podrían querer echar un vistazo al punto final de distribución desesperado conocido como tiendas de discos. Ya hemos visto a las principales discográficas apresurarse en la producción de discos de vinilo, lo suficiente como para que los puristas de vinilos se quejen constantemente de la inmovilización de las mayores (que es otra historia completamente).

Pero en lugar de buscar el posicionamiento y los acuerdos amorosos con las tiendas de discos, ¿por qué no comprar la tienda de discos a un precio muy bajo? No es filantropía, es un negocio.

Después de todo, los discos de vinilo podrían posiblemente recuperarse en algún momento en el futuro. Optimistamente, las ventas de discos de vinilo podrían incluso superar los picos pre-COVID que estaban disfrutando. Pero sin el ladrillo y el mortero, ese regreso podría silenciarse, incluso con Amazon absorbiendo el exceso de demanda (o tal vez, debido a eso). Lo que significa que las etiquetas podrían querer guardar su tienda de discos local y la tubería que viene con ella, especialmente porque Estados Unidos no intervendrá.

Corrección 5/1: Tender Greens no ha recibido dinero PPP, como se informó inicialmente; Sweetgreen lo hizo (y lo devolvió). Parece que Tender Greens está solicitando PPP o alguna otra forma de asistencia de estímulo del gobierno, pero aún no ha recibido nada, según un representante.