Los músicos que llegaron a definir el auge del país alternativo de finales de los 80 y 90 creían estar fuera del establecimiento de música country y su espíritu de la época. Como Lucinda Williams, uno de los mejores músicos alternativos del país de la época, dijo: “Definitivamente no me siento parte de lo que llamo la industria de la música country más recta de Nashville. Definitivamente no estoy conectado con ese mundo. Supongo que me consideran un forajido aquí, junto con Steve Earle. “

El término país alternativo (a veces denominado “país insurgente”) describe a varios músicos que evitaron la música country infundida por el pop que había comenzado a afianzarse a fines de los años 70 y 80. El país alternativo a veces se infunde con un sabor de rock e incluso punk, y la canción de 1988 de Steve Earle “Copperhead Road”, que ha vendido más de un millón de copias, es una de las canciones country alternativas por excelencia de la época.

Aunque sus raíces se remontan a los íconos de la música country como Hank Williams, Merle Haggard, Waylon Jennings y Willie Nelson, los precursores relevantes más directos para alt.country son Gram Parsons y Los hermanos Flying Burrito, que tocaban una mezcla de música country tradicional y rock de finales de los 60.

Los mejores músicos alternativos del país son un grupo muy amplio. En 1995, la revista No Depression, llamada así por un álbum de los pioneros alternativos del país Uncle Tupelo, quienes la tomaron de una letra de la familia Carter sobre la economía: “No hay depresión en el cielo”, se describió a sí misma como “country alternativo … lo que sea eso ¡es!”

Aquí está nuestra guía de los 10 mejores artistas alternativos del país de los años 80 y 90 que hicieron tanto para dejar huella con su propia marca de música country.

Tio Tupelo

Hasta cierto punto, el movimiento alternativo se cristalizó a principios de los 90 alrededor de la base de admiradores del grupo de rock influido por el país, el Tío Tupelo. El primer álbum del trío, No Depression, se considera un punto de inflexión que los colocará para siempre entre los mejores músicos alternativos del país. Jeff Tweedy, que tuvo mucho éxito con el tío Tupelo de 1989-1993, se fue para hacer rock-folk experimental con Wilco. El tío Tupelo, que también incluía a Jay Farrar y Mike Heidorn, inspiró a ambos Ryan Adams’Whiskeytown y Drive-By Truckers, con el cantante Jason Isbell. Heidorn dijo sobre su papel: “Estábamos recogiendo la pelota que comenzó con Woody Guthrie y continuó a principios de los 60 y The Flying Burrito Brothers. No empezamos un género. Contribuimos a una larga línea de música bastante buena. Así es como lo vimos en ese momento, haciendo lo correcto para la canción “. Entre las otras bandas que siguieron en la estela del tío Tupelo estaban The Mavericks, que aportaron un toque latino a algunas de sus divertidas melodías de country alternativo.

Whiskytown / Ryan Adams

Whiskeytown se formaron en 1994 en Carolina del Norte. Un año después, Ryan Adams cantó en su sencillo debut “Faithless Street” (con ironía, se puede apostar): “Empecé esta maldita banda de country porque el punk rock era demasiado difícil de cantar”. Whiskeytown hizo tres álbumes de estudio antes de que Adams se fuera en 2000 para lanzar su carrera en solitario, dejando una marca memorable sin la banda. Su debut en solitario, Rompecorazones, presentó a Emmylou Harris en la voz de acompañamiento para el impresionante “Oh My Sweet Carolina”. El álbum fue muy bien recibido y su seguimiento, Gold, lanzado en Lost Highway, obtuvo nominaciones al Grammy. Adams nunca fue un país puro, pero sus desgarradores matices líricos y su sensibilidad musical lo convirtieron en una estrella alternativa para la era moderna.

Lyle Lovett

Lyle Lovett fue defendido como uno de los mejores músicos de country alternativo por el gran cantautor Guy Clark, quien, junto con Townes Van Zandt, hizo mucho para inspirar al tejano a expresar su individualidad en sus canciones. La música de Lovett siempre ha sido una fusión innovadora de rock’noll, country, folk, blues y gospel, y lo que lo convirtió en una figura alternativa del país fue su habilidad para escribir letras tan ingeniosas, perceptivas e ingeniosas. A veces co-escribió con otras estrellas del país como Robert Earl Keen, pero sus propias canciones inimitables celebraron y subvirtieron la música country, como en “If I Had A Boat”, de su álbum de 1988, Pontiac. Otros escritores alternativos inteligentes y alfabetizados de la época son James McMurty y Tom Russell.

Rosanne Cash

Rosanne Cash es la hija mayor de Johnny Cash y su primera esposa, Vivian, pero ha ganado una reputación célebre a través de su propio trabajo brillante en lugar de su ilustre familia musical. Hizo cinco álbumes excelentes en los años 80, pero quizás el mejor es la grabación de 10 canciones de 1996 (que en realidad tiene 11 canciones) para Capitol Records. Este álbum austero y conmovedor, con el guitarrista Larry Campbell, incluye su maravillosa canción “The Summer I Read Collette” sobre la escritora francesa Sidonie-Gabrielle Colette. Esta es una música country inteligente y alfabetizada del más alto nivel. Cuando fue incluida en el Salón de la Fama de la Música Country en 2015, observada por su ex esposo y colega, el gran Rodney Crowell, dijo: “Toda mi vida solo quería ser compositora. La fuerza más convincente en mi vida es ser un buen compositor ”.

Los Jayhawks

Los Jayhawks se formaron en 1985 por el cantante Mark Olson, el guitarrista Gary Louris, el bajista Marc Perlman y el baterista Norm Rogers, una colección de los mejores músicos alternativos de la época. La banda, que provenía de Minneapolis, Minnesota, todavía se está fortaleciendo sin la partida de Olson, y han colaborado con MOVIMIENTO RÁPIDO DEL OJO. y Ray Davies de Los torceduras en años recientes. Son notablemente populares en Europa, especialmente en España. Aunque a veces sonaban como una banda de música country más tradicional, el álbum sobresaliente de The Jayhawks, Hollywood Town Hall, grabado para American Recordings en 1992, fue un modelo de composición alternativa de canciones y canto de armonía, que influyó en Ryan Adams y Robbie Fulks. El guitarrista y vocalista de Jayhawks, Louris, dijo: “Definimos nuestro propio bolsillo y encontramos nuestra propia voz”.

Nanci Griffith

En los años 80, cuando el mundo de la música realmente comenzó a darse cuenta de Nanci Griffith, Nashville promocionaba principalmente a cantantes masculinos tradicionales con grandes voces, como Randy Travis. Pero una pequeña banda de cantantes femeninas de country alternativo, incluidas kd Lang y Mary Chapin Carpenter, estaban contribuyendo a uno de los períodos artísticamente más fértiles en la historia de la música country. Griffith fue un maestro de narración observacional y un cantante hábil y emotivo, y fue una parte clave de este desarrollo. Ella dijo que se inspiró en Woodie Guthrie y Loretta Lynn, y sus propias canciones han sido cubiertas por docenas de otros músicos. Como cantante y compositor pionero, Griffith abrió el camino para artistas como Jimmie Dale Gilmore y la notable Iris DeMent. El trío de Griffiths de álbumes de finales de los 80 – Lone Star State Of Mind, Little Love Affairs y One Fair Summer Evening – son mezclas magistrales de folk y country moderno.

Lucinda Williams

Lucinda Williams nació en Lake Charles, Louisiana, en 1953, y se crió en un entorno académico. Su padre, Miller, poeta y profesor, fue su mentor. Ella dice que sus influencias fueron tanto músicos como Hank Williams como fueron los poetas ee cummings y Charles Bukowski. No es de extrañar que ella haya descrito sus canciones como “pequeñas historias cortas”. Aunque comenzó a grabar en 1978, Williams fue un secreto bien guardado entre los devotos de la música de raíz hasta su álbum de 1998, Ruedas de coche en un camino de ripio, la estableció como una de las mejores músicas de country alternativo. El álbum tenía una historia tumultuosa y prolongada de regrabaciones, pero el producto final sirve como una de las grandes bandas sonoras de la historia estadounidense. Williams fue nombrado Mejor Compositor de Estados Unidos por la revista Time en 2002.

Patty Griffin

Patty Griffin cortó los dientes en torno a la escena del club folklórico de Boston, y esta cantante y compositora de gran talento es un buen ejemplo de alguien cuyo trabajo abarca tantos géneros musicales. Una letrista de honestidad y belleza inquebrantables (como lo es la luminaria del país Mary Gauthier), tiene una poderosa voz de soprano. Durante su distinguida carrera, Griffin se ha movido dentro del espectro alternativo del país (especialmente con su excelente álbum temprano Living With Ghosts), pero también ha triunfado con los discos folk y americanos. Incluso ganó un Grammy al Mejor Álbum del Evangelio Tradicional para la Iglesia del Centro de 2010. Entre sus admiradores están Dixie Chicks, quienes han grabado tres de sus canciones. Griffin ha trabajado regularmente con otras estrellas del país alternativo como Julie y Buddy Miller.

Steve Earle

Nunca se podría describir a Steve Earle como un músico country medio del camino. Un hombre apasionado y volátil que debe tanto a Bruce Springsteen Al igual que Hank Williams y Townes Van Zandt, los primeros álbumes de Earle para MCA incluyen una serie de clásicos: Guitar Town, Exit O y Copperhead Road. Se deleitaba con su divergencia con el establecimiento de Nashville y el hecho de que escribir sus propias canciones significaba que mantenía el control del estilo y el contenido de su música. “Realmente pensé que podría salvar la música country”, dijo Earle. “Pensé que no era yo, pero podría ser parte de algo que lo hizo”. Aunque los singles como “Copperhead Road” se tocaron casi exclusivamente en las estaciones de radio de rock, también creó un seguimiento de la música country, y se desliza sin esfuerzo entre diferentes géneros en álbumes como El Corazón (1997). La canción de Earle “Good-Bye”, escrita en rehabilitación, tiene la melancolía cruda de lo mejor de la narración alternativa en el país.

Gillian Welch

Gillian Welch fue a la Universidad de California para estudiar fotografía y, entre los mejores músicos de country alternativo, comenzó a tocar el bajo en una banda de rock gótico en su adolescencia. Llegó un momento crucial cuando escuchó por primera vez las leyendas de bluegrass The Stanley Brothers. Fue entonces cuando, ella cree, tuvo una epifanía. “Encontré mi música”, dijo. El resultado, con el socio musical y guitarrista Dave Rawlings, fue uno de los grandes álbumes de debut alternativos del país: Revival de 1996, producido por el famoso T Bone Burnett. Cada álbum posterior ha contenido gemas alt.country. Welch es uno de los cantautores más sutiles e interesantes de su generación.

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