Sir Edward Elgar (2 de junio de 1857 – 23 de febrero de 1934) fue uno de los mejores compositores británicos y uno de los principales compositores europeos de su generación. Aunque Elgar es considerado a menudo como un compositor típicamente inglés, la mayoría de sus influencias musicales no fueron de Inglaterra sino de Europa continental. Las mejores obras de Elgar incluyen el Variaciones Enigma, The Dream Of Gerontius, The Pomp and Circumstances Marches, conciertos para violín y violonchelo y dos sinfonías.

Elgar fue en gran medida autodidacta como músico y compositor y se sintió como un extraño, no solo en círculos musicales dominados por académicos, sino también socialmente. Luchó para alcanzar el éxito hasta los cuarenta años cuando, después de una serie de trabajos moderadamente exitosos, sus Variaciones Enigma, compuestas entre octubre de 1898 y febrero de 1899, marcaron su avance como compositor de importancia nacional. Su reputación se consolidó al año siguiente con el oratorio The Dream Of Gerontius considerado como una de las mejores piezas corales inglesas de todos los tiempos. Elgar logró un reconocimiento nacional aún mayor por sus marchas de pompas y circunstancias: la primera de ellas incluye “Land of Hope and Glory”, que se convirtió en un himno nacional inglés no oficial. Su última obra maestra fue el Concierto para violonchelo, que se completó en junio de 1919. Después de la muerte de su esposa en 1920, se retiró virtualmente, sin embargo, estaba trabajando en una tercera sinfonía, un concierto para piano y una ópera cuando murió en 1934.

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Mejores obras de Elgar: 10 piezas esenciales del gran compositor
Salut d’Amour

Edward Elgar compuso Salut d’Amour, una de sus obras más conocidas, en 1888 cuando tuvo una relación sentimental con Caroline Alice Roberts y le dio la pieza como regalo de compromiso. La dedicación fue en francés: “à Carice” – “Carice” era una combinación de los nombres de su prometida, Caroline Alice, y el nombre que le dieron a su hija nacida dos años después.

Serenata para cuerdas

Serenade For Strings de Elgar es una pieza para orquesta de cuerda en tres movimientos cortos y una de las mejores piezas del compositor. Escrito y realizado por primera vez en 1892, se dedicó al constructor de órganos y entusiasta músico aficionado Edward W Whinfield. Según los informes, fue la primera de las obras de Elgar que él mismo declaró que estaba satisfecho. La obra sigue siendo una de las más interpretadas de toda su música.

Variaciones Enigma

Fueron las Variaciones Enigma de Elgar, compuestas entre octubre de 1898 y febrero de 1899, lo que catapultó al compositor a renombre internacional relativamente tarde en la vida cuando tenía poco más de cuarenta años. Se entiende que el tema enigmático es una melodía famosa que, si se toca junto con las Variaciones Enigma, encajaría perfectamente y se han hecho muchas sugerencias sobre la identidad del tema oculto. La más conocida de las variaciones es la número 9, “Nimrod”, un retrato musical del editor y amigo de Elgar, August Jaeger.

Imágenes del mar

Sea Pictures es un ciclo de canciones que consta de cinco canciones, basadas en cinco poemas de diferentes autores, sobre el mar, incluida una de la esposa de Elgar, Alice. Elgar compuso Sea Pictures en 1899, tras el éxito de sus Enigma Variations, para la aclamada contralto Clara Butt, ¡quien dio el estreno vestida de sirena! Es el único ciclo de canciones que Elgar escribió para voz y orquesta.

El sueño de gerontius

El sueño de Gerontius, compuesto en 1900, es ampliamente considerado como el mejor trabajo coral de Elgar y algunos lo consideran su obra maestra. El trabajo se basa en un poema victoriano del cardenal John Henry Newman que cuenta la historia del viaje del alma de un hombre piadoso desde su lecho de muerte hasta su juicio ante Dios y su asentamiento en el Purgatorio. En la última página del manuscrito, Elgar escribió “esto es lo mejor de mí” y el trabajo se considera uno de los mejores Oratorios.

Marchas de pompa y circunstancia

Las marchas Pomp and Circumstance son una serie de cinco marchas (una sexta fue pensada pero nunca completada) para orquesta compuesta entre 1901 y 1930. Las marchas fueron compuestas durante un período de casi treinta años e incluyen algunas de las obras más conocidas de Elgar. Cada marcha está dedicada a un amigo particularmente cercano. El primero del set, en re mayor, es el más famoso e incluye “Land of Hope and Glory”, que se convirtió en un himno nacional no oficial en inglés.

Sinfonía No. 1

La Sinfonía n.º 1 de Elgar en Ab mayor fue aclamada como la mejor sinfonía británica jamás escrita cuando se estrenó en 1908. La sinfonía fue un éxito inmediato y se dieron casi 100 actuaciones en todo el mundo en un año. Symphony No. 1 sigue siendo un estándar del repertorio clásico y todavía se realiza regularmente hoy. Elgar explicó: “No hay ningún programa más allá de una amplia experiencia de la vida humana con una gran caridad (amor) y una gran esperanza en el futuro”.

Concierto para violín

Concierto para violín de Elgar, una de sus mejores obras, fue compuesta para el violinista Fritz Kreisler, considerado como uno de los mejores violinistas de todos los tiempos. Kreisler pronunció el estreno, que Elgar realizó, en Londres en 1910. Elgar fue una autocrítica severa, pero pensó muy bien en este trabajo y admitió: “¡Es bueno! ¡Muy emocional! Demasiado emocional, pero me encanta “. El concierto está dedicado a Kreisler, pero Elgar escribió una inscripción en español, “Aqui está encerrada el alma de …” (“Aquí está el alma de …”), una cita de la novela Gil Blas de Alain-René Lesage, y se han propuesto varios nombres para que coincidan con la misteriosa inscripción.

Sinfonía n. ° 2

La Sinfonía n. ° 2 de Elgar, completada en 1911, se dedicó oficialmente a la memoria del rey Eduardo VII, que había muerto en mayo de 1910, pero muchos estudiosos creen que su amiga cercana Alice Stuart Wortley, con quien se rumoreaba que tenía un enlace romántico, Fue la inspiración. Aunque relativamente bien recibido, la Sinfonía nº 2 carecía del éxito inmediato de trabajos anteriores y Elgar se quejó de que la audiencia “se sentaba allí como cerdos de peluche”. No fue hasta después de la Primera Guerra Mundial que la Sinfonía n.º 2 fue completamente apreciada y ahora es aclamada al menos tanto como su Primera Sinfonía.

Concierto para violonchelo

Edward Elgar compuso su Concierto para violonchelo en mi menor, una de sus mejores obras, después de la Primera Guerra Mundial y un profundo sentimiento de melancolía impregna el trabajo. La primera presentación del Concierto para violonchelo de Elgar en 1919, bajo la batuta del compositor con Félix Salmond como solista, fue un desastre debido a un tiempo de ensayo inadecuado. El trabajo no alcanzó gran popularidad hasta la década de 1960, cuando la grabación de Jacqueline du Pré de la melancólica obra maestra de Elgar atrapó la imaginación del público. El Concierto para violonchelo fue la última gran obra de Elgar y en los 15 años restantes de su vida escribió muy poco.

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