Millie Small, la cantante jamaicana más conocida por su éxito crossover de 1964 “My Boy Lollipop”, murió a la edad de 72 años. Registros de la isla El fundador Chris Blackwell le rindió homenaje al escuchar la noticia, describiéndola como “una persona tan dulce”.

“La chica Blue Beat”

Pequeña, a veces apodada “la chica Blue Beat”, solo tenía 17 años cuando grabó la canción para Island que se convirtió en una sensación internacional. Nacida en Millicent Small el 6 de octubre de 1947 en Clarendon, Jamaica, su carrera comenzó cuando ganó el concurso de talentos Vere Johns Opportunity Hour en el Teatro Palladium en Montego Bay, a la edad de 12 años.

Small decidió mudarse a Kingston y continuar su carrera de cantante en serio. Grabó su primera canción, ‘Sugar Plum’, como dúo con Owen Gray en los estudios de grabación federal en Kingston en 1962. Rápidamente siguió con el sencillo de ska, ‘We Meet Meet’, esta vez emparejado con Roy Panton. . La canción fue lanzada bajo el sello discográfico Studio One de Coxsone Dodd. Ambas canciones se convirtieron en éxitos locales y la llamaron la atención de Blackwell.

El productor estaba buscando talento local para su incipiente Island Records, sello y convenció a Dodd de que podría lanzar la carrera de Small si la manejaba. Poco después, Small se mudó a Inglaterra, con Blackwell convirtiéndose en su gerente y tutor legal en 1963.

“Siempre soñé con ir a Gran Bretaña”

“Cuando el Sr. Blackwell escribió a mis padres y dijeron que sí, simplemente me fui y me senté solo”, recordó Small en una entrevista reciente con el periódico Jamaica Gleaner. Siempre soñé con ir a Gran Bretaña, pero cuando sucedió, no podía creerlo. La gente me dijo que no fuera, pero no escuché. Escuché a mi madre.

Después de mudarse al Reino Unido, Small grabó el sencillo “Don’t You Know” en 1963, pero pasaría otro año hasta que tuviera su gran éxito.

“My Boy Lollipop” demostró ser el crossover perfecto para Small. El público inglés ya estaba familiarizado con la canción que Barbara Gaye había grabado previamente en 1956, y la entrega juvenil y exuberante de Small lo convirtió en un éxito instantáneo.

Blackwell le encargó al guitarrista de sesión jamaicano Ernie Ranglin que arreglara ‘My Boy Lollipop’, que tuvo éxito anteriormente con ‘It Hurts To Be Alone’ de Bob Marley y los Wailers, pero también quería que la canción tuviera un sabor inglés de R&B, por lo que se alistó UK blues outfit 5 Dimensiones para ser la banda de acompañamiento.

Llega la isla

La canción alcanzó el número 2 en la lista del Reino Unido, el número 1 y el número 2 en el Billboard Hot 100 en los Estados Unidos. Al vender seis millones de copias en todo el mundo, “My Boy Lollipop” ayudó a poner Island Records en el mapa y sigue siendo uno de los éxitos de reggae y ska más vendidos de todos los tiempos. Small y “My Boy Lollipop” ayudaron a allanar el camino para que otros próximos actos jamaicanos entren en la corriente principal.

Hablando con el observador de Jamaica desde Nueva York después de que se anunció su muerte, Blackwell dijo: “Diría que ella es la persona que tomó el ska internacional porque [‘Lollipop’] fue su primer disco exitoso. Se convirtió en un éxito en casi todo el mundo. La acompañé por todo el mundo porque cada uno de los territorios quería que apareciera y hiciera programas de televisión y cosas así, y fue increíble cómo lo manejó. Ella era una persona muy dulce, realmente una persona dulce. Muy divertido, gran sentido del humor. Ella fue realmente especial ”.

Después de su éxito durante la noche, Small fue invitada a actuar en todos los programas pop de televisión del día, incluidos Ready Steady Go, Top Of The Pops, Juke Box Jury y Thank Your Lucky Stars.

“Lollipop” siguió siendo la firma de Millie Small, pero tuvo un éxito modesto en las listas con el posterior “Sweet William”, que alcanzó el número 30 en el Reino Unido y el número 40 en los Estados Unidos. “Bloodshot Eyes” también se trazó en el Reino Unido durante una sola semana. Realizó una gira extensa por todo el mundo y lanzó cuatro álbumes más, incluido un homenaje a Fats Domino en 1965. El álbum final de Small, Time Will Tell, de 1970 fue grabado para Trojan Records e incluyó la versión de Small de Nick Drake ‘Mayfair’. Según Pete Paphides, “A Nick Drake Companion”, “Mayfair” se convertiría en la primera de las canciones de Nick Drake en ser grabada por otro cantante “.

“El final del sueño”

“Dejé de grabar en 1970, simplemente porque era el final del sueño y parecía el momento adecuado”, dijo Small a The Daily Express en 2016. Más tarde se mudó a Singapur durante los años 70 y luego regresó a Inglaterra, donde finalmente se retiró. del centro de atención.

“Me concentré en ser madre desde 1984, cuando nació mi hija”, dijo, “y desde entonces he sido feliz viviendo una vida tranquila, durmiendo, soñando y meditando”. Small es sobrevivida por su hija Jaelee, que es una artista discográfica con sede en Londres.