Maniobras Orquestales en la Oscuridad40 aniversario Juego de cajas 5CD + 2DVD, Souvenir, es la antología exhaustiva que abarca toda la carrera que el trabajo pionero del dúo electrónico ha deseado desde hace mucho tiempo. Un asunto de varios discos con recuerdos en abundancia, resume todos los singles del Reino Unido de la banda, desde ‘Electricity’ de 1979 hasta ‘Don’t Go’ de 2019, antes de sumergirse profundamente en su archivo y volver a aparecer con una gran cantidad de estudios raros y en vivo. material.

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Souvenir es un homenaje de peso a este singular atuendo del Reino Unido, cuya carrera de cuatro décadas ha producido algunos de los synth-pop más sublimes de la música, sin mencionar las ventas globales de más de 40 millones de discos. Sin embargo, mientras que los éxitos característicos de OMD, incluidos “Enola Gay” y “Souvenir”, y álbumes emblemáticos como Architecture & Morality y Deslumbrar barcos, con razón se consideran puntos importantes en una carrera ilustre, su clásico sencillo debut, “Electricity”, ha desempeñado un papel fundamental en la consagración de la leyenda de la banda.

“Estábamos nerd y queríamos evitar los clichés del rock and roll”

Lanzado por primera vez por la famosa marca independiente de Manchester Factory Records, el 21 de mayo de 1979, “Electricity” negoció el principal acuerdo de sello discográfico de OMD con la filial de Virgin Records, Dindisc, y lanzó efectivamente la carrera de la banda. Desde entonces ha sido citada como una canción influyente por figuras famosas que van desde La liga humanaPhil Oakey y Vince Clarke, pilar de Depeche Mode / Erasure, al DJ de la BBC 6 Music Steve Lamacq y al profesor de ciencias de alto perfil Brian Cox. La letra de la canción, que se relaciona con el desperdicio de electricidad y la búsqueda de fuentes alternativas de energía, también se siente muy profética en la actual carrera contra el tiempo para combatir los efectos del cambio climático.

“Creo que escribir sobre la electricidad sonó porque vivimos las huelgas de carbón de Gran Bretaña durante los años 70 y muchas centrales eléctricas se estaban apagando”, dice Paul Humphreys de OMD. “Perdí la cuenta de las noches que estuvimos en las velas encendidas de mi madre, porque no había luces ni televisión. Se sentía como si hubiera un corte de energía casi todos los días.

“Estudié electrónica en la universidad y parte de eso fue descubrir otras formas de generar electricidad y alimentar el mundo que nos rodea”, continúa. “Además, al igual que nuestros héroes, Kraftwerk, estábamos bastante nerviosos y queríamos escribir sobre cosas que nos interesaban y que evitaban todos los clichés habituales del rock and roll”.

“Nos vimos obligados a sacar lo mejor de lo que teníamos”

Proveniente de la península de Wirral, cruzando el Mersey desde Liverpool, el mago de la electrónica Humphreys y su cofundador de OMD, el bajista / vocalista Andy McCluskey, formaron parte de un equipo formativo de rock progresivo, The Id, antes de la explosión punk. Sin embargo, después de descubrir Kraftwerk en el verano de 1975, el dúo aspiracional de adolescentes siguió una dirección completamente diferente. En retrospectiva, su falta de recursos financieros ayudó a dar forma a su futuro sonido.

“El hecho de que no pudiéramos comprar todos estos sofisticados sintetizadores cuando comenzamos significaba que no podíamos sonar como Kraftwerk”, revela Humphreys. “Entonces, debido a que nos vimos obligados a sacar lo mejor de lo que teníamos, en su lugar sonamos como OMD”.

Los primeros teclados de OMD ni siquiera eran sintetizadores; Humphreys aprendió a tocar en un Selmer Pianotron y un órgano Vox Jaguar cuando el dúo formativo comenzó a escribir sus propias canciones y tocar en el noroeste.

“Lo que pasaba con el Pianotron era que no era realmente un piano, era algo realmente extraño con las cañas que arrancaste”, explica Humphreys. “No era como un piano convencional, donde un martillo golpea una cuerda, pero la forma en que funcionaba significaba que tenía un sonido único”.

“La música salió preparada”

“‘ Electricity “fue la primera canción que escribimos juntos y la línea de la melodía fue escrita en el Pianotron”, agrega Andy McCluskey. “Su génesis fue en una canción anterior llamada” Pulsar Energy “, pero la música salió preformada. Todavía teníamos 16 años y “Electricidad” era el modelo para el sonido OMD “.

Humphreys y McCluskey grabaron la primera versión de “Electricidad” en un pequeño estudio de garaje propiedad de su primer gerente, Paul Collister, quien también proporcionó la grabadora de cuatro pistas, Winston, que usaron en el escenario. Después de tocar en un concierto temprano en The Factory Club en Manchester, enviaron una cinta de esta versión de la canción al presentador de TV de Granada / supremo de Factory Records, Tony Wilson, con la esperanza de poner OMD en las noticias de la noche de Granada. En cambio, con mucha ayuda de su esposa, Wilson acordó lanzar “Electricity” en Factory.

“Posteriormente descubrimos que la esposa de Tony, Lindsay Reade, literalmente sacó nuestra cinta de la bolsa de basura en el auto de Tony”, se ríe McCluskey. “A Tony no le gustó, pero estaba lo suficientemente intrigada como para jugarlo y le encantaba la” electricidad “. Ella pensó que era un éxito. Conocimos a Lindsay personalmente por primera vez el año pasado y le agradecimos profusamente. Si no hubiera sacado nuestra cinta de la bolsa, ¡probablemente habríamos llevado vidas muy diferentes! “

“Le debemos mucho a esa canción”

OMD grabó “Electricidad” y su lado B, “Casi”, con el legendario productor de Joy Division Martin Hannett. Sin embargo, Humphreys y McCluskey consideraron que la versión excéntrica de escritorio de “Electricidad” es “demasiado exuberante y ambiental” y utilizaron la versión capturada en el estudio de Paul Collister para el single Factory.

“Electricidad” no fue un éxito en el Top 40, pero fue promovido por John Peel en BBC Radio 1 y coincidió con muchos músicos jóvenes con ideas afines en la era post-punk. Andy McCluskey admite libremente que inicialmente albergaba reservas sobre la mezcla etérea de ‘Hannah’ de Martin Hannett (“Eventualmente aprendí a amarla, porque es tan hermosa y ambiental”, dice hoy), pero rápidamente se ganó el corazón de otro joven músico. cuyo talento promovería la causa de la música electrónica en el Reino Unido.

“De la misma manera que Andy y yo comenzamos en una banda de rock progresivo, Vince Clarke era originalmente un guitarrista que buscaba alternativas a la norma”, dice Paul Humphreys. “Escuchó a John Peel tocar” Electricidad “y salió y lo compró. Sin embargo, realmente se enamoró de “Casi”. Fue y compró un sintetizador como resultado y “Casi” fue lo primero que aprendió a tocar. Todavía estoy muy conmovido por eso. Poco después, Vince formó Depeche Mode, y el resto es historia “.

“De repente se sintió como si no estuviéramos solos”

Clarke recientemente le devolvió el favor a OMD, cuando suministró su remix altamente contemporáneo de “Casi”, que aparece en el reverso de la reedición de vinilo ultra claro de 7 “de” Electricidad “. Tampoco era el único pionero del synth-pop que escuchaba “Electricity”. La canción también llevó a OMD a apoyar al rápido crecimiento de Gary Numan en su gira por el Reino Unido durante el otoño de 1979. En retrospectiva, parecía que Humphreys y McCluskey habían programado su llegada a la perfección.

“De repente se sintió como si no estuviéramos solos”, dice McCluskey. “Recuerdo que también habíamos escuchado a Norman, el DJ de Eric’s en Liverpool, tocar ‘Warm Leatherette’ de The Normal, y luego escuchamos ‘Being Boiled’ de The Human League y descubrimos que ambos eran discos en inglés, los cuales fueron muy influyentes para nosotros. Pensamos que estábamos en este vacío donde a nadie más le gustaba lo que hacíamos en el Reino Unido, pero de repente había otras personas con una mentalidad similar tocando música electrónica fantástica “.

“Fue un momento emocionante y” Electricity “es una canción que siempre será muy especial para nosotros”, finaliza Humphreys. “Todos los DJ lo estaban tocando y John Peel nos aclamó como esta fabulosa nueva banda alternativa, por lo que le debemos mucho a esa canción. Abrió todas las puertas para OMD e incluso ahora, tan pronto como la multitud escucha la introducción cuando la tocamos en vivo, se vuelven locos. No hay nada mejor que eso “.

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