El éxito exponencial no trajo alivio Elton JohnDiario de 1971. En noviembre, era el momento del lanzamiento de su quinto álbum en 18 meses, y esto después de la pequeña cuestión de un álbum en vivo (17-11-70) y una banda sonora de la película (Amigos) en los ocho anteriores. Pero aún así, las melodías atemporales se derramaron de él y las letras mordaces de la pluma de Bernie Taupin, en otra entrada vital en sus primeros trabajos juntos, Madman Across The Water.

El álbum fue, y en cierta medida sigue siendo, subestimado en el Reino Unido, donde su rendimiento en la lista fue inexplicablemente breve. Pero en Estados Unidos, donde el público estaba adoptando a Elton como el representante británico de la oleada de cantautores, rápidamente se convirtió en oro, con guirnaldas de platino para seguir más tarde. También es venerado por dos temas que se han convertido en emblemas inmortales de la época, “Tiny Dancer” y “Levon”.

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Grabación de sesiones: “Era escritura de forma libre”

Las sesiones para Madman Across The Water comenzaron en febrero de 1971, justo cuando la banda sonora de Friends estaba a punto de aparecer. Esa puntuación puede haber sido una entrada relativamente discreta en el mundo del trabajo cinematográfico para John y Taupin, pero fue una introducción importante a las demandas de otra disciplina. Del mismo modo, el álbum en vivo que siguió en mayo, 17-11-70, el mes y el día en el título fueron revertidos para el lanzamiento en Estados Unidos, reveló las credenciales en vivo de un artista cada vez más teatral. Su versión final de “Burn Down The Mission” subrayó el punto al incorporar elementos de “My Baby Left Me” y Los Beatles‘ ‘Volver’.

Después de la pantalla panorámica Americana paisajes de Conexión Tumbleweed, Madman Across The Water fue, hasta cierto punto, un regreso a los motivos de piano más simples del álbum debut de Elton de 1969, Cielo vacío. Por última vez, tuvo al artista y al fiel grupo de colaboradores encabezados por el productor Gus Dudgeon trabajando en Trident Studios; esas sesiones de apertura cubrieron las canciones “Levon” y “Adiós”, antes de un regreso de verano para completar el álbum.

A pesar de todas las suposiciones sobre “Levon”, como aprendimos, no fue nombrado después La bandaLevon Helm, a pesar de la adoración de su música por parte de Elton y (especialmente) de Bernie. A Taupin simplemente le gustó el nombre, la misma razón por la que el personaje llama a su hijo en la narrativa Jesús. “Fue una escritura de forma libre”, dijo Taupin a Rolling Stone en 2013. “Fueron solo las líneas que salieron las que resultaron interesantes”.

Sin embargo, una cosa en la escritura a menudo elíptica de Taupin que se basaba en la verdad, era la línea que explicaba el linaje de Levon. “Nació en la pobreza / A un peón el día de Navidad / Cuando The New York Times / Dijo” Dios está muerto “y la guerra comenzó / Alvin Tostig tiene un hijo hoy”. El titular, de hecho, apareció en el Times en varias ocasiones, incluso en enero de 1970 (“Tema de ‘Dios está muerto’ atacado por el Papa”) y nuevamente en abril, en la reseña de James Finn del libro The Encounter, de Malachi Martin, titulado ‘Dios está muerto y la religión está muriendo’.

Otros contribuyentes a “Levon” incluyeron al baterista Barry Morgan, el bajista Brian Odgers y Brian Dee en harmonium. Si bien no se lanzaron singles de Madman Across The Water en el Reino Unido en ese momento, la canción se emitió en Estados Unidos, cartografiando justo antes de Navidad y subiendo a un pico No.24 en febrero de 1972.

La otra grabación temprana, el solemne “Goodbye”, se convirtió en la canción de cierre del álbum, su elegante orquestación nuevamente el trabajo de Paul Buckmaster, quien dirigió todas las pistas del álbum, excepto dos. Pero la banda que se volvió a reunir en Trident durante tres días más en agosto incluiría otros colaboradores notables.

‘Pequeña bailarina’

En una entrevista de 1973, Taupin dijo que “Tiny Dancer”, que abrió Madman Across The Water, trataba sobre su primera esposa, Maxine Feibelman, que era, de hecho, una bailarina. Por lo tanto, como tantas veces, al cantar esas palabras, Elton parecía estar describiendo su propio mundo cuando realmente representaba el de Bernie. La canción se convirtió en el segundo sencillo del álbum en los EE. UU., Y aunque su duración de seis minutos garantizó que su impacto en la radio en ese momento sería mínimo (alcanzó su punto máximo en el n. ° 41), pasó al estado sagrado, ayudó en gran forma medida por su inclusión en la muy querida película de Cameron Crowe de 2000, Almost Famous.

La canción también contó quizás con el proveedor más exitoso y prolífico del Reino Unido de la guitarra de pedal de acero, BJ Cole. Sorprendentemente para una canción que originalmente era solo una pista de álbum en el Reino Unido, “Tiny Dancer” recibió la certificación de oro por BPI, para ventas equivalentes de 400,000 unidades, en agosto de 2018; a principios de ese año, se convirtió en triple platino en Estados Unidos.

Compañeros de banda y músicos invitados

Teclado as Rick Wakeman, que estaba a punto de abandonar un acto exitoso para unirse a otro cuando partió de los Strawbs para si, tocó en tres canciones de Madman Across The Water, incluida la melodía del título. Una versión anterior de la canción, con el guitarrista Mick Ronson, data de las sesiones de Tumbleweed Connection. El aclamado ingeniero Ken Scott, que ya se había hecho un nombre con sesiones para The Beatles, David Bowie y otros, fueron traídos por Dudgeon para terminar la grabación cuando Robin Cable resultó gravemente herido en un accidente automovilístico.

El órgano Hammond de Wakeman también agregó color a “Razor Face”, que presentaba la guitarra eléctrica principal de Caleb Quaye y detalles de acordeón de Jack Emblow, y “Rotten Peaches”, que presentaba dos nombres más que se asociarían con Elton para siempre.

El rubio Scot Davey Johnstone, de 20 años, tocó la guitarra acústica en la última canción, así como en la canción del título del álbum y “Tiny Dancer”, y mandolina y sitar en “Holiday Inn”. Anteriormente de la banda de folk-rock Magna Carta, pronto sería nombrado miembro oficial de la banda de Elton por un líder que sentía la necesidad de un segundo solista en el escenario. También hizo su primera aparición en un álbum de Elton, en tres pistas, la inimitable sesión y gira del percusionista Ray Cooper.

Los colegas de Elton en esa formación, el bajista Dee Murray y el baterista Nigel Olsson, no tocaron en Madman Across The Water, aunque formaban parte de un equipo de vocalistas de respaldo que también incluía a amigos de la banda: Lesley Duncan, Tony Burrows, Roger Cook, Sue & Sunny, Barry St John, Liza Strike y Terry Steele. Otro hombre de sesión altamente calificado, el bajista Herbie (“Walk On The Wild Side”) Flowers, tocó en tres números.

Lanzamiento y recepción: “El último álbum de este tipo lo haremos”

Tras su lanzamiento, el 5 de noviembre de 1971, el partidario habitual de Elton en Sounds, Penny Valentine, fue tan elogioso con el álbum como siempre. “Es fácil decir” este es su mejor álbum hasta ahora “porque con cada nuevo set de un artista que te gusta y admiras debería parecer que cada producto es mejor que el anterior”, escribió. “De hecho, este es su mejor álbum hasta la fecha … capturar y sellar toda la fuerza inicial que salió Elton John. “

Madman Across The Water puede haber sido víctima del gran peso del material de Elton que aparece en rápida sucesión. Entró en la lista del Reino Unido en mayo de 1972 en el No.41, pero eso, casi increíblemente, se convirtió y sigue siendo su posición más alta en el país de origen de Elton. Después de una segunda semana en el número 48, desapareció. Pero no hubo tales problemas en los EE. UU., Donde el álbum subió al número 8 en una carrera de 51 semanas. Rápidamente se convirtió en oro, convirtiéndose en platino en 1993 y doble platino en 1998.

“Todavía me gusta ese álbum”, dijo John a Valentine poco después de su aparición, “pero realmente Bernie y yo habíamos tenido una situación muy extraña cuando llegamos a grabarlo. Habíamos escrito solo unas ocho canciones ese año, trabajando en ellas por separado, y llegó al punto de que no había nada a lo que recurrir si hubiéramos odiado una de las pistas. Normalmente, escribimos alrededor de 25 números al año, por lo que se puede saber el tipo de estado en el que estábamos. Así que Madman terminó el final de nuestra escritura, y fue el último álbum de este tipo que haremos “.

Para mayo de 1972, Madman continuó cruzando el agua y Elton se disparó con “Rocket Man”, la canción que dio la película de fantasía musical sobre él su título: Reginald Dwight cambió formalmente su nombre a Elton Hercules John. Ahora entrando en la estratosfera, no volvería a aterrizar durante años.

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