Siouxsie y las bansheesEl cuarto álbum, Juju de 1981, sigue siendo el lanzamiento histórico del conjunto camaleónico post-punk. Oscuro, sexy y atractivo, alcanzó el puesto número 7 en una lista de los 40 principales éxitos del Reino Unido durante cuatro meses, atrajo a una gran cantidad de aclamaciones críticas y consolidó la reputación de sus creadores como uno de los actos de rock más emocionantes y distintivos de principios de los 80.

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Un poco más polémico, Juju también se cita con frecuencia como una influencia importante en la escena gótica emergente, algo que Siouxsie Sioux ha minimizado desde entonces. “Siempre pensé que una de nuestras mayores fortalezas era nuestra capacidad para generar tensión en la música y el tema”, le dijo a Louder en abril de 2018. “Juju tenía una fuerte identidad, que las bandas góticas que vinieron a nuestro paso intentaron imitar , pero simplemente terminaron diluyéndolo “.

Lo que es seguro es que The Banshees estaban en un rol artístico todopoderoso mientras se preparaban para grabar el álbum. Aunque experimental en diseño, con sintetizadores y cajas de ritmos que dan vida a su sonido característico, su álbum anterior, Kaleidoscope de 1980, alcanzó el puesto número 5 en el Reino Unido en la parte posterior de dos éxitos icónicos del Top 30, ‘Happy House’ y ‘Christine’, y el éxito de ese disco estimuló a Siouxsie y siguió a alturas creativas aún mayores.

Banshees originales John McKay (guitarra) y Kenny Morris (batería) se habían ido después del lanzamiento del segundo álbum del grupo, Join Hands, en 1979, pero para Kaleidoscope, Sioux y el bajista Steve Severin encontraron reemplazos de pedigrí en ex-Slits / Big In Japan el baterista Budgie y el ex guitarrista de la revista John McGeoch. Las nuevas Banshees desarrollaron rápidamente una química casi sobrenatural y las canciones que elaboraron durante los ensayos intensivos durante el invierno de 1980 enviaron escalofríos a todos los involucrados.

“Se sintió como un grupo sólido y unificado en esa época”, dijo Sioux al escritor Mark Paytress mientras reflexionaba sobre Juju en 2006. “Mucho se podría entender [between us] sin que nadie lo diga necesariamente “.

El título de Juju deriva de la estatua africana que adorna la portada del álbum, que Sioux y Severin habían descubierto en el Museo Horniman, en Forest Hill, en Londres. Sigue siendo el leitmotiv ideal para un disco intoxicante y arriesgado enriquecido por el tipo de texturas sonoras exóticas que pocos de los competidores de la banda habrían soñado emplear.

Por sí solos, los éxitos principales de los 40 principales de Juju mostraron que The Banshees estaban ahora con ligas por delante. Las emocionantes ‘Arabian Nights’ incluyeron una apasionada letra Sioux comentando sobre la opresión de las mujeres en el Medio Oriente (“Velada detrás de las pantallas / Mantenida como tu máquina para bebés”), mientras que el hipnótico ‘Spellbound’ era simplemente un derviche giratorio imparable impulsado por Budgie. implacables, trompos y la guitarra acústica frenética de McGeoch.

Sin embargo, el resto de Juju fue igualmente satisfactorio, con The Banshees logrando triunfalmente una serie de sus atracos sónicos más atrevidos. McGeoch nuevamente se destacó en ‘Into The Light’, con su sorprendente tono de guitarra (mejorado por un efecto conocido como The Gizmo) que imita el sonido de un cuarteto de cuerda, mientras que en el híbrido distópico punk-funk ‘Monitor’, Siouxsie relató un muy profético, cuento orwelliano de vigilancia por circuito cerrado de televisión. En otra parte, toda la banda se detuvo en el himno ‘Halloween’ y Siouxsie presentó dos de sus interpretaciones vocales más intensas en el macabro ‘Head Cut’ (“Cabezas encogidas debajo de la cama … las moscas están tarareando”) y el El final del álbum, ‘Voodoo Dolly’: una historia de posesión maníaca y exorcista que se extiende a lo largo de siete minutos imperdibles.

Los revisores se apresuraron a captar la vibra que marca el futuro del disco, con Bettie Page de Sounds señalando “la forma en que funciona esta unidad es impresionantemente coherente” y Paul Morley de NME proclamando que Juju es “el primer Banshees completo integrado y brillante desde El grito“.

Lanzado el 6 de junio de 1981, Juju produjo el cuarto de cinco discos de plata sucesivos para Siouxsie y sus compatriotas, y el álbum merece su excelsa reputación en el panteón post-punk. Luminarias de Johnny Marr de The Smiths a Chiles rojos PicantesJohn Frusciante y Brett Anderson de Suede han seguido cantando alabanzas, mientras que, en una entrevista de BBC 6 Music en 2014, The Smashing PumpkinsBilly Corgan afirmó con perspicacia que Juju “desbloqueó ciertos ritmos y sentimientos que todavía están en la roca alternativa de hoy”.

Juju se puede comprar aquí.

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