Shelly Manne fue una de las mejores bateristas de jazz en la historia, apareciendo en más de mil discos y disfrutando de una carrera célebre como músico de películas de Hollywood. Manne tocó con una deslumbrante variedad de músicos, incluidos Bill Evans, Charlie Parker y Gillespie mareado, y dirigió su propio club nocturno de moda en la década de 1960.

Aunque Manne, que nació en Nueva York el 11 de junio de 1920, comenzó a tocar el saxofón alto, estaba destinado a ser un percusionista. Su padre Max, que produjo espectáculos en el Teatro Roxy, era un baterista aclamado. Y el amigo de Max, Billy Gladstone, uno de los mejores bateristas de los teatros de Nueva York, le mostró al joven Shelly cómo sostener los palos y preparar un kit. “Entonces él puso Conde basie‘s’ Topsy ‘en el fonógrafo y, mientras salía de la habitación, dijo:’ ¡toca! ‘Esa fue mi primera lección ”, dijo Manne una vez en el libro Shelly Manne: Sonidos del baterista diferente, de Jack Brand y Bill Korst.

Aunque Manne era un corredor talentoso, fue un campeón de campo traviesa de la ciudad de Nueva York en la escuela secundaria, su deseo de ser músico fue sellado por una visita al Golden Gate Ballroom en Harlem para escuchar la banda de Roy Eldridge. “Sentí lo que estaban haciendo con tanta fuerza que decidí que quería hacer eso”, recordó en una entrevista con Chuck Bernstein de Modern Drummer en 1984.

Comienzos musicales

Manne pasó sus últimos años de adolescencia tocando para bandas en transatlánticos. Hizo su debut discográfico con la banda de Bobby Byrne en 1939. En 1942, Manne se inscribió en el servicio militar y fue asignado a la Banda de la Guardia Costera de los Estados Unidos en Brooklyn. La publicación significaba que estaba a un corto viaje en metro de los clubes de jazz de Manhattan y Brooklyn. Todavía vistiendo su uniforme de servicio, Manne se sentaría para su héroe baterista. Max Roach junto al trompetista Dizzy Gillespie. Se metió con saxofones grandes Coleman Hawkins y Ben Webster “Aunque tenía poco más de veinte años, parecía que tenía 15 años”, recordó Manne en el libro de Ira Gitler Swing to Bop: Una historia oral de la transición en el jazz en la década de 1940. “Ben solía cuidarme como un tutor. Si alguien me ofreciera una bebida en el White Rose Club, se enojaría “.

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, Manne se fue de gira con la banda de Stan Kenton, cortando el álbum de 1950 Capitol Stan Kenton Innovations in Modern Music, y trabajó con el trombonista Kai Winding y el líder de la banda Woody Herman. Dijo que habló con todos estos músicos principales, incluida una temporada en una gira de Jazz en la Filarmónica con Ella Fitzgerald, fue un aprendizaje invaluable.

La costa oeste

En 1952, Manne tomó la decisión clave de su vida: él y su esposa Florence ‘Flip’ Butterfield, una ex bailarina, se mudaron a California. Fue allí donde el baterista se convirtió en la luz principal del movimiento West Coast Jazz. Formó sus propios pequeños combos, incluidos el aclamado Shelly Manne y sus Hombres. “Debido a mi reputación, había más trabajos disponibles para mí, así que me convertí en líder. Pero como la mayoría de los líderes de bateristas, no pongo la batería en la vanguardia del grupo “, fue citado en Swing to Bop: Una historia oral de la transición en el jazz.

La interpretación de Manne de Bud Powell “s ‘Un Poco Loco “ para Concord en 1956, en el que tocó el solo de tres minutos con solo un pincel en su mano derecha y un pequeño tambor tom-tom de piso, creando un solo de tema y variación que ingeniosamente lleva de vuelta al ritmo original de la pieza – Es considerado uno de los solos de batería más creativos de la época.

Ese año también se asoció con el compositor. André Previn para producir el primer álbum de jazz de una partitura de Broadway. Shelly Manne y sus amigos: las canciones de My Fair Lady se convirtieron en el álbum de jazz más vendido de 1956 e incluyeron otro solo de batería deslumbrante en “I Grown Accustomed to Her Face”. El álbum le valió a Manne una nominación al Grammy. “Shelly siempre fue perfecta”, dijo Previn. “Puede sentarse en cualquier sección de ritmo, desde un trío hasta la banda más grande, y hacer que oscile. Es un experimentador e innovador del más alto nivel “.

En este punto, la reputación de Manne lo precedió. Literalmente. Después de que el innovador trabajo de batería de Manne se encendió Peggy LeeEl hit de 1958 solo ‘Fiebre’Posteriormente, Manne fue llamado a tocar la misma canción para el cantante Jimmy Bowen. “De hecho, dijo Jimmy por mi parte, ‘toca como Shelly Manne’. Así que lo jugué como lo jugué originalmente”, recordó Manne, en una historia contada en The Penguin Jazz Guide: The History of the Music in the 1000 Mejores álbumes “El productor salió de la sala de control y dijo:” ¿No puedes leer en inglés? Dice “juega como Shelly Manne”. Cuando le dije que era Shelly Manne, se dio la vuelta y volvió a la cabina. Creo que ahora está vendiendo autos “.

Las colaboraciones de Manne son demasiado numerosas para enumerarlas en su totalidad. Es un verdadero quién es quién de la época: Lalo Schifrin, Ornette Coleman, Chet Baker o Mahalia Jackson. Al explicar su filosofía, Manne dijo que “cuando juego con [keyboard player] Teddy Wilson, no juego igual que con Dizzy Gillespie. Es cuestión de escuchar, conocer la música y cómo tocar un estilo, sentimiento y nivel de energía en particular. Tienes que ser capaz de adaptarte “.

La industria del cine

Su habilidad para adaptar sus habilidades al trabajo lo convirtió en el favorito de Hollywood. En 1954, Manne fue contratado para tocar algunas cosas “complicadas” para la ventana trasera de Alfred Hitchcock. “Shelly se sentó, los leyó y los tocó a la perfección”, dijo el contratista de la orquesta Bobby Helfer en Drummin ’Men: The Heartbeat of Jazz, The Swing Years, de Burt Korall. Se puede escuchar a Manne en la banda sonora de clásicos como Breakfast at Tiffany’s, Some Like it Hot y Doctor Zhivago.

Sus aventuras en el cine no se detuvieron allí. Manne aconsejó Frank Sinatra en la técnica de batería para su papel en The Man with the Golden Arm y tuvo su propia oportunidad de brillar frente a la cámara cuando actuó en la película ganadora del Oscar de 1958 I Want to Live! y La historia de Gene Krupa.

El club de jazz

A finales de los años 50, Manne buscaba expandirse más allá simplemente tocando en discos y bandas sonoras. En 1959, durante una gira por Europa, ingresó al recientemente inaugurado club de jazz Ronnie Scott en Londres. “Estoy bastante seguro de que el entusiasmo de Shelly por la atmósfera del club lo llevó a abrir su Manne Hole Club”, escribió Scott en sus memorias Some of My Best Friends are Blues.

Manne abrió su club de Los Ángeles en el verano de 1960. El restaurante, cerca del Sunset Boulevard de Hollywood, tenía fotografías y portadas de álbumes en las paredes y un parche iluminado sobre un letrero que decía “Shelly Manne: Fundador y propietario, 1960 d.C.” Durante los siguientes 12 años, este club lleno de gente y humo se convirtió en un imán para los grandes del jazz, incluyendo John Coltrane, Miles Davis, Elvin Jones y Monje Thelonious. Manne jugó allí la mayoría de las semanas, terminando sets exclamando modestamente: “¿Sueno bien?”

Los años posteriores

Manne continuó trabajando duro en las décadas de 1970 y 1980: se diversificó y apareció en dos álbumes con Tom espera y, junto con Gerry Mulligan, uno con Barry Manilow, y dijo que al final de su vida disfrutó más jugando en un pequeño trío, explicando a la revista Drummer que era “porque supongo que ahora que estoy envejeciendo, mis manos se Un poco cansado”. Más tarde, su esposa reveló al sitio web de la Percussive Arts Society que “justo antes de su muerte, comentó que había tantos nuevos leones jóvenes tocando la batería que ya no creía que nadie supiera quién era”.

El 9 de septiembre de 1984, fue honrado por el alcalde de Los Ángeles, Tom Bradley, y el Hollywood Arts Council, quien lo declaró el Día de Shelly Manne. Lamentablemente, solo unas semanas después, el hombre de 64 años sufrió un ataque al corazón en su casa y murió el 26 de septiembre en la Clínica Médica Serra. Manne fue enterrado en el Forest Lawn Memorial Park en Hollywood Hills. Cada músico en su funeral tenía historias personales de su ingenio, notable generosidad y amabilidad.

Sin embargo, a pesar de su fama y fortuna, el baterista era más feliz simplemente tocando jazz. “Lo único que me importaba era el swing”, dijo Manne en la entrevista de Modern Drummer tres meses antes de su muerte. “Esa es la única cosa que sentí dentro de mi cuerpo desde el momento en que comencé a jugar: la sensación de swing, el tiempo y hacerla vivir”.

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