Aunque siempre estará entre los artistas más emblemáticos del rock, Rory GallagherLa primera y más duradera influencia fue el blues. Es apropiado, entonces, que UMC /Registros de ajedrez están celebrando lo que habría sido el 50 aniversario de la carrera discográfica del guitarrista irlandés con una nueva colección de Gallagher, titulada simplemente Blues.

Compilada diligentemente de las bóvedas del archivo de cintas del estado de Gallagher, la nueva colección está disponible en una variedad de formatos, incluyendo una edición limitada de doble vinilo azul y una edición de lujo 3CD, con sus 36 pistas que muestran las virtuosas interpretaciones de música del pionero músico. blues acústico y en vivo. De manera reveladora, el álbum concluye con un breve montaje de entrevistas de audio, en el que Gallagher revela sus pensamientos sobre el encanto eterno del blues.

Escucha Blues ahora mismo.

“El blues realmente le habló”

“Supongo que el último sueño, además de querer ser un buen jugador o tener una buena banda, es que dentro de 50 años, una de tus canciones coincidía con un clásico del blues”, dice con modestia. “Sería algo para tu lápida, ¡eso sería sensacional!”

Es una cita que muestra la humildad típica de este músico singular, que nos dejó a todos demasiado pronto cuando murió, a los 47 años, en junio de 1995. Sin embargo, como su hermano y gerente, Dónal Gallagher, le dice a uDiscover Music, Rory nunca habría tenido visto a sí mismo como la figura icónica que continúa inspirando a guitarristas seminales que van desde Brian May hasta Slash y Johnny Marr.

“Lo que viste fue lo que conseguiste con Rory”, dice Dónal. “Era un gran fanático de la música. Era un ávido coleccionista de discos y adoraba a otros músicos, por lo que el vínculo entre él y su audiencia también fue muy, muy fuerte.

Rory Gallagher vive en el Hammersmith Odeon de Londres, 1977. Foto cortesía de Rory Gallagher Estate

“Por ejemplo, Rory nunca le habría pedido un favor a un promotor. Siempre compraba su propio boleto. Podrías haber estado en la cola junto a Rory si hubieras comprado entradas para un espectáculo en el Hammersmith Odeon o donde sea. El blues realmente le habló y él no era del tipo que quería ser conducido en limusinas o tener pases VIP para todo. Odiaba esos toros.

“Estaba buscando otra cosa”

La conexión de Rory Gallagher con el blues es aún más notable si se considera que nació y creció en la Irlanda de la posguerra, a miles de kilómetros del Delta del Mississippi. Aunque generalmente se lo considera un hombre de corcho, Gallagher ingresó por primera vez a este mundo en el Hospital Rock apropiadamente llamado en Ballyshannon, Condado de Donegal, en 1948. Poco después, su padre mudó a la familia a Derry, donde nació el hermano menor de Rory, Dónal. El hecho de que la armada estadounidense tuviera control sobre el puerto de la ciudad para monitorear las flotas soviéticas durante los primeros años de la Guerra Fría sin darse cuenta, les dio a los niños una ventaja en sus futuras carreras.

“Los estadounidenses construyeron un enorme mástil de estación de FM y en los primeros días de la radio tuvimos uno de los primeros, que era del tamaño de una batería de automóvil”, recuerda Dónal con cariño. “Pero cuando nuestros padres estaban fuera de la casa, Rory hacía girar febrilmente los diales de la radio de la misma manera que un niño ahora navega por Internet, y sintoniza la hora del jazz en la American Forces Network”.

“Cuando era niño, Rory entendió [Irish] música tradicional, pero ya estaba buscando otra cosa ”, continúa. “Se aferró a la hora del jazz y al programa Chris Barber de la BBC, y escuchaba todos estos nombres ahora legendarios como Hermana Rosetta TharpeSonny Terry y Aguas fangosas. Por supuesto, también descubrió a Lonnie Donegan, quien originalmente era el banjo de Chris Barber antes de que se cayeran “.

Foto: John Prew. Cortesía de Rory Gallagher Estate.

A menudo conocido como “El Rey de Skiffle”, Lonnie Donegan causó una profunda impresión en el joven Rory Gallagher. Con 31 éxitos en el Top 30 del Reino Unido a su nombre, Donegan fue el artista de grabación más exitoso e influyente de Gran Bretaña antes de Los Beatlesy Rory apareció más tarde en su álbum lleno de estrellas de 1978, Puttin ‘On The Style. Una de sus mejores canciones, “Drop Down Baby”, se repite en Blues.

“Rory tenía un gran respeto por Lonnie”, dice Dónal, quien más tarde se hizo amigo de la estrella del skiffle.

“Era el tipo de matrícula perfecto para aprender. Rory comenzó a tocar en serio después de obtener su guitarra acústica, y todas las canciones de Lonnie, como “Grand Coulee Dam” y “Cumberland Gap”, tenían un sentido del ritmo tan fuerte, por lo que eran la tarifa ideal para un joven guitarrista que aprendía su oficio. Significativamente, las canciones que Lonnie cubrió presentaron a Rory a Leadbelly y el blues por un lado, y a Woody Guthrie por el otro, por lo que para Rory, dos hilos realmente influyentes se unieron allí ”.

“Rory fue realmente un talentoso multi-instrumentista”

Rory Gallagher ha sido defendido desde hace mucho tiempo como uno de los guitarristas eléctricos pioneros del rock. Sin embargo, mientras que Blues presenta numerosos ejemplos de él en modo totalmente eléctrico en el Apollo de Glasgow, el Ayuntamiento de Sheffield y otros conciertos emblemáticos de los años 70 y 80, también se centra en Rory, el trovador acústico, sacando fascinantes tomas de álbumes de estudio clave como 1971 Deuce y el tatuaje de 1973. Este lado pastoral del arte de su hermano también se exhibe en Blues, algo por lo que Dónal Gallagher está feliz.

“A Rory le encantaba tocar música acústicamente y cuando vino a seguir [his final studio album] Evidencia fresca, su ambición era hacer un álbum acústico paralelo a un álbum de rock, con los dos lanzados simultáneamente ”, revela.

“Lamentablemente, no sucedió, aunque el álbum Wheels Within Wheels se convirtió en una especie de versión póstuma. Pero Rory era realmente un multiinstrumentista talentoso, que quizás Blues destaca un poco más, con cosas como el tributo de Peter Green, “Leaving Town Blues”, donde Rory toca la mandolina, como lo hizo en “Going To My Hometown”.

“Hay una versión en vivo de” Goin “a My Hometown” en Wheels Within Wheels, con Lonnie Donegan como invitada, y siempre consideré que la canción era el homenaje de Rory al skiffle. Todavía siento que Lonnie podría haber tenido un sencillo exitoso si hubiera cubierto oficialmente la canción “.

“Se convirtió en este fenomenal atasco de estrellas”

En otra parte, mientras que Blues incluye pistas con Rory tocando junto a sus primeros héroes Lonnie Donegan y Chris Barber, una versión oscilante y mejorada de latón. Willie Dixon“Estoy listo” se retoma de su trabajo con el coloso de blues de Chicago Muddy Waters en el álbum de The London Muddy Waters Sessions.

Como confirma Dónal, Rory vio por primera vez al legendario hombre del blues actuar en 1969, en Ungano’s, en la ciudad de Nueva York, mientras estaba de gira con su primera banda, Taste, que apoyaba Fe ciega. Esa noche, los músicos en la audiencia superaron en número a los apostadores regulares del club, pero no eran simplemente músicos viejos.

“Tuvimos una noche libre y los muchachos de Blind Faith, además de Delaney y Bonnie, que también estaban en la factura de la gira, se dirigieron a ver a Muddy”, recuerda Dónal. “Llegamos allí y solo había seis o siete clientes que pagaban, pero luego Jimi Hendrix apareció, y Steve Marriott de Caras pequeñas, así que todos los fieles de Muddy estaban allí. Recuerdo que Buddy Miles estaba sentado en la batería y se convirtió en este fenomenal atasco de estrellas. ¡Simplemente increíble!”

Con un poco de ayuda de otra leyenda del blues muy respetada, Alexis Korner, Dónal y el tímido Rory fueron presentados a Muddy Waters en Londres, en 1970, pero luego, en diciembre de 1971, Chess Records llamó para preguntar si a Rory le gustaría ser parte de la banda de sesión que se sentó detrás de Muddy en The London Muddy Waters Sessions.

Ese grupo encontró a Gallagher uniéndose a otros músicos de pedigrí del Reino Unido, incluidos Steve Winwood, Mitch Mitchell y el bajista de Family / Blind Faith Ric Grech, además de veteranos de blues de Chicago como el guitarrista Sam Lawhorn, el baterista Herbie Lovelle y el saxofonista Seldon Powell. Repartidas en unos pocos días, las sesiones fueron agitadas, ya que Rory también estaba dando conciertos en todo el Reino Unido en apoyo de su magnífico segundo álbum, Deuce.

“Muddy tenía una copa de champán esperándolo”

“Se hizo con muy poca antelación y recuerdo que Rory estaba haciendo la primera sesión después de un concierto en Leicester”, revela Dónal. “Por supuesto, él debería haber estado fuera del escenario a las diez, pero se excedió e hizo varios encores. Finalmente, nos subimos al auto y conduje como los badajos, rompiendo casi todos los límites de velocidad posibles, para llegar al estudio en Londres.

“Ya había pasado la medianoche cuando llegamos allí y Rory estaba realmente en pánico y pensando que lo despedirían”, sonríe, “pero Muddy Waters fue muy amable al respecto”. No solo había retrasado la sesión, sino que incluso tenía una copa de champán esperando a Rory. Entendió completamente lo que significaba ser un músico trabajador y le dijo a Rory que no había absolutamente ninguna necesidad de disculparse “.

Muddy Waters también amaba el auto de Dónal, el Ford Executive, el Zodiac V6 (“Dijo que era el primer auto europeo que había encontrado que era como un auto estadounidense, así que realmente nos llevamos bien”) que inspiró el futuro clásico de Gallagher ‘Souped -Up Ford ‘del álbum Against The Grain. Cuando mira hacia atrás, Dónal cree que la experiencia también fue uno de los puntos culminantes de la carrera de su hermano.

“Pensé que Rory ganó mucho jugando con Muddy, habría estudiado cada movimiento de los dedos y todos sus métodos”, reflexiona.

“Muddy Waters fue un caballero absoluto y, por supuesto, The London Sessions ganó un premio Grammy. Sé que Rory estaba tan complacido como un puñetazo. En retrospectiva, ese registro realmente era algo en lo que había estado involucrado ”.

Blues ya está disponible y se puede comprar aquí.