Érase una vez no hace mucho tiempo (cuando las personas usaban pijamas y vivían lentamente), Las grandes aventuras de Slick Rick tomó el mundo del hip-hop por sorpresa. Ahora que celebra su aniversario, es justo decir que hay una cualidad atemporal en el álbum debut de ese MC deslumbrante y parcheado, conocido por su acento inglés y su habilidad magistral para contar historias.

Para celebrar más de tres décadas de grandes aventuras, el álbum fue remasterizado y reeditado para una edición de lujo que incluye cuatro demos inéditos, y ‘Snakes Of The World Today’, una canción desconocida escrita, grabada y producida por Slick Rick durante Esas mismas sesiones. Para descubrir qué fue lo que llevó a The Great Adventures Of Slick Rick, hablamos con el hombre y volvimos al principio.

Escuche la edición de aniversario de The Great Adventures Of Slick Rick ahora mismo.

Nacido en las afueras de Londres en la ciudad de Mitcham, Surrey, Richard Walters, también conocido como Slick Rick – emigró al Bronx a la edad de 11 años en 1976, justo cuando el hip-hop estaba en auge. Inspirado por el grupo pionero de rap The Cold Crush Brothers, intentó su propia rima cuando era un adolescente.

“Tenían como una reputación callejera. Hacían fiestas fuera de la calle gratis “, recuerda Rick. Luego, mientras asistía a la High School Of Music & Art, en Harlem, Rick formó una pandilla. “Nos llamamos The Kangol Crew.

“Solíamos usar chaquetas de traje con el sombrero Kangol y cada persona tenía sus propios golpes y competía todos los días. Nos escribiríamos una historia y nos golpearíamos en el escritorio para entretenernos a nosotros mismos y a los niños de secundaria que nos rodean ”.

La gran aventura había comenzado.

En 1985, MC Ricky D, como se lo conocía entonces, se relacionó con el rapero establecido y “The Original Human Beatbox”, Doug E Fresh, y su equipo Get Fresh Crew. El sencillo resultante, “The Show”, respaldado por “La-Di-Da-Di”, una historia hilarante sobre un encuentro con una ex novia y su madre, fue una sensación de la noche a la mañana.

El recientemente rebautizado Slick Rick estaba directamente en la mira de Def Jam Recordings. En un año, se separó de Doug E Fresh y consiguió un contrato discográfico como artista en solitario. La gran aventura había comenzado.

“Era la primera vez que hacía un álbum, pasando de dos singles a 12 canciones”, dice Rick, explicando por qué su The Great Adventures Of Slick Rick tardó más de dos años en hacerse. “Casi todo el peso recae sobre ti mismo. No quieres hacer canciones cursis y estás haciendo tu mejor esfuerzo para hacer 12 canciones fuertes sin ningún relleno de álbum. Estás haciendo mucho trabajo por tu cuenta “.

Durante el ínterin, su ex socio de Kangol Crew, Dana Dane, lanzó una serie de discos exitosos que vieron al Brooklynite rapear con acento inglés (bajo el asesoramiento de su sello Profile Records).

“Él estaba en el Soul Train, yo estaba en el Soul Train, era un buen aspecto para los dos niños de secundaria”, dice Rick, pero se hizo evidente que el mundo estaba ansioso por un nuevo disco de Slick Rick.

“Produje principalmente los éxitos”

Rick no solo escribió todas las letras de The Great Adventures …, sino que también autoprodujo casi la mitad del álbum, incluido el primer disco, “Treat Her Like a Prostitute”, una rutina que se remonta a sus días con Doug E Fresh y que volvió a trabajar con un caja de ritmos para la voz de Doug. “Produje principalmente los éxitos”, recuerda el rapero, ahora de 54 años, riendo. “No suena vano o nada, pero los que más se destacaron, como la” Historia de los niños “,” Mona Lisa “,” Hey Young World “, no son así”.

Si The Great Adventures … tiene una pieza central, sin duda es “La historia de los niños”. Gracias a la edición de lujo del 30 aniversario, ahora puedes escuchar una demostración temprana de la canción que tuvo una rotación regular en la radio de rap / R & B y MTV en 1989. Para cuando se grabó la versión que todos conocemos y amamos, Rick había agregado una parte de piano: una interpolación del músico de jazz Bob James ” Nautilus ” instrumental de 1974.

“Solían jugarlo [‘Nautilus’] en las fiestas de la cuadra en aquellos días, cuando el hip-hop era como empezar “, explica Slick Rick. “Fue uno de esos legendarios sonidos de breakbeat. Una vez que hice el disco “La historia de los niños”, imitamos el mismo sonido porque ya era conocido en toda la comunidad urbana “.

“Estaba captando cosas de su entorno y convirtiéndolas en una historia”

Entre la demo y el álbum, Rick volvió a trabajar el tema de “La historia de los niños” de un cuento de hadas a una historia de advertencia sobre el comportamiento criminal. Sin embargo, Rick disipa el rumor de que las letras inherentemente citables y cinematográficas que describen a un niño huyendo de la policía y tropezando con “Dave the dope diand” se basa en hechos reales que presenció.

“Simplemente lo inventé todo. Simplemente estaba captando cosas de su entorno y convirtiéndolas en una historia ”, explica Rick.

“El viejo adicto a la heroína, toda la desesperación por ganar dinero ilegal, robar y robar para mantener una imagen o lo que sea. Nada de eso fue una historia real. Era solo la imaginación de un joven adulto. Si fueras a la calle 125, donde estaban las clínicas de metadona, verías a muchas personas con manos hinchadas por la adicción. Gatos mayores Esa es una generación antes de mí que estaba a punto de desaparecer, antes de que entrara la era del crack “.

Otra demostración de la edición de lujo que fue reelaborada drásticamente para The Great Adventures Of Slick Rick es “Teenage Love”. Originalmente un número de baile de midtempo, Def Jam trajo a Eric “Vietnam” Sadler y Hank Shocklee de The Bomb Squad (el equipo de producción responsable del sonido de los compañeros de etiqueta Enemigo público), que ayudó a convertir “Teenage Love” en una balada.

“Es como dar y recibir”, explica Rick. “Sentían que debería haber sido un poco más lento y más amoroso”. LL Cool J tipo de cosas, y lo quería al revés. Pero tomé su recomendación. El gambito valió la pena y “Teenage Love” se convirtió en un éxito cruzado en la lista de R&B, al igual que “I Need Love” de LL en 1987.

“Todo se trata de la atracción, es como una llamada de apareamiento”

Sadler y Shocklee produjeron cinco pistas más para The Great Adventures Of Slick Rick, incluyendo ‘The Moment I Feared’, una canción que comienza con un rapero al que le roban sus cadenas de oro en el notoriamente peligroso club del Barrio Latino que organizó noches de hip-hop de 1986 a 1988. Pero, ¿cuál fue la motivación detrás del uso de todas esas “joyas de camiones” que ayudaron a definir lo que ahora se considera el edad de oro del hip-hop?

“Todo se trata de la atracción, es como una llamada de apareamiento”, dice Rick. Tienes que saber sobre la coordinación de colores, no se trata solo de la cadena. Comienzas pequeño, porque no puedes pagar la cadena, y luego juegas con tu ropa, tus colores e incluso comienzas con joyas falsas hasta que obtienes las cosas reales. Es toda una historia de Cenicienta, como cuando el carro vuelve a ser una calabaza a medianoche “.

Completado por “The Ruler’s Back”, producido por el fallecido Jam Master Jay de Run-DMC, The Great Adventures Of Slick Rick captura el espíritu de 1988, que a menudo se considera el año más importante en la colorida historia del hip-hop.

“El ambiente era más agresivo en aquel entonces”

“En aquel entonces, los raperos competían con traficantes de crack por chicas y buenos autos”, recuerda Rick. “Era un hábitat peligroso, pero también era una atmósfera mucho más libre cuando se trataba del hip-hop. Es como cuando miras [Showtime] En The Apollo, y esas personas salen con el palo para arrastrarte si no eres bueno, fue más o menos así.

Tenías que sobresalir entre tus compañeros para vivir o impresionar. Todo su ambiente (estilo, ropa, automóvil, fanfarronería y su sonido único) tiene que atraer a una audiencia y ser aceptado por sus compañeros en comunidades urbanas pobres. Hay que ganarse su respeto y la comunidad realmente debe apreciarlo y disfrutarlo ”.

La atmósfera competitiva de ese período creó una presión que produjo diamantes, así como platino. Las grandes aventuras de Slick Rick cruzó la marca de un millón de ventas en octubre de 1989, una gran hazaña dentro de un género que apenas comenzaba a atraer la atención de la corriente principal. Una hazaña aún mayor es que Rick The Ruler hizo un disco que no tiene fecha de vencimiento aparente.

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