Duke Ellington tenía mucho en común con Conde basieGlenn Miller Louis Armstrong y Ella Fitzgerald. Pero tal vez una de las conexiones más inusuales entre ellos ocurrió en mayo de 1977, cuando todos fueron elogiados en el single pop número 1 de Estados Unidos, ‘Sir Duke‘ por Stevie Wonder.

La canción, lanzada como continuación de “I Wish” y el segundo sencillo de las magníficas Songs In The Key Of Life del gigante de Motown, fue ante todo un tributo a Ellington. El gran pianista y líder de la banda había muerto, a los 75 años, en mayo de 1974, justo cuando Stevie estaba a punto de lanzar su Primer final de cumplimiento álbum. Inmediatamente quiso escribir sobre su admiración por “Sir Duke” como una influencia en su música.

“Tan pronto se olvidan”

En junio de 1977, Wonder dijo en un simposio patrocinado por Billboard en la UCLA (Universidad de California): “Conocía el título desde el principio, pero quería que fuera sobre los músicos que hicieron algo por nosotros. Tan pronto se olvidan. Quería mostrar mi agradecimiento “.

La canción resultante celebró a Ellington entre “algunos de los pioneros de la música” y combinó brillantemente la conmovedora firma de Wonder con una brillante y compleja tabla de trompetas que evocaba la era de las grandes bandas sobre las que cantaba. Las trompetas en la pista fueron tocadas por Raymond Maldonado y Steve Madaio, el saxofón alto de Hank Redd y el saxo tenor de Trevor Lawrence.

Un sexto pop No. 1

El 21 de mayo de 1977, ‘Sir Duke’ comenzó una carrera de tres semanas en la cima del Billboard Hot 100, reemplazando a ‘Say I Need You’ de Leo Sayer. Otro acto británico, Climax Blues Band, subió al número 3 con ‘couldn’ t Get It Right. ”Fue el sexto pop número 1 de Stevie, solo cuatro meses después de que ‘I Wish’ se convirtiera en el quinto.

Una semana después, “Sir Duke” subió a la cima de la lista de R&B durante una semana, por lo que durante siete días, Stevie fue el campeón de pop y soul. En la lista de R&B, su total acumulado ahora era 13 No. 1.

‘Sir Duke’ está en Songs In The Key Of Life, que se puede comprar aquí.

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