Nacido el 28 de mayo de 1910, bluesman texano Aaron Thibeaux Walker sigue siendo uno de los músicos más innovadores e influyentes del siglo XX. Walker es la fuente de la guitarra moderna de blues, la primera persona en tocar blues en un modelo eléctrico, que abrió el camino para innumerables otros, incluidos BB King. Cuando el hombre conocido como T-Bone Walker comenzó a grabar para Imperial Records, en abril de 1950 (la primera de varias sesiones reunidas después como The Complete Imperial Recordings), le faltaba un mes para cumplir 40 años y estaba en la cima de su talento. como cantante y guitarrista, famoso por su éxito ‘Stormy Monday’. Tenía un sonido y un estilo de juego propios; Fraseología única con suaves y melódicos pasos de staccato. Como dijo el difunto maestro King: “Cuando escuché a T-Bone Walker tocar la guitarra eléctrica, tuve que tener una … pensé que Jesús mismo había regresado a la Tierra tocando la guitarra eléctrica”.

Escuche T-Bone Walkers Las grabaciones imperiales completas ahora mismo.

Como fundador y presidente de Imperial Records, Lew Chudd lanzó la carrera de pianista de Nueva Orleans. Grasas Domino y el ídolo adolescente Ricky Nelson. Chudd también descubrió a la estrella de la música country Slim Whitman. Sin embargo, Chudd quería grabar a los mejores músicos de blues y, en los años 50, agregó a Smokey Hogg, Lightnin ‘Hopkins y Walker a su sello.

Entregar cualquier estilo

Walker estuvo con Chudd durante cuatro años, y las 52 pistas de The Complete Imperial Recordings muestran su capacidad para ofrecer casi cualquier estilo en cualquier ubicación de estudio y con cualquier personal. Tocó solos que sacaron a la guitarra de su papel como instrumento acompañante orientado al ritmo. También fue uno de los primeros músicos que demostró que una guitarra podía ir cara a cara con metales, pianos y instrumentos de viento de madera como un instrumento solista legítimo.

Su primera sesión para Imperial, en Los Ángeles, en abril de 1950, fue grabada con una poderosa banda de R&B que incluía al ex sideman de Lionel Hampton, Big Jim Wynn, en saxo barítono. La música de estilo mambo era grande en ese momento y el arreglo de salto de “Strollin” con huesos “sacó lo mejor de la interpretación de Walker, asistido maravillosamente por Eddie” Lockjaw “Davis. El saxofonista tenor de tono áspero, que también jugó con Conde basie, Ella Fitzgerald y Louis Armstrong, contribuye en ocho pistas en total, incluyendo “Glamour Girl” y “You Don’t Love Me”, que fue escrita por la esposa de Walker, Vida Lee.

La siguiente sesión importante recopilada en The Complete Imperial Recordings fue en agosto de 1951, cuando Walker grabó un lote de canciones, incluidas dos de Big Joe Williams: ‘I Get So Weary’ y ‘I’m About to Lose My Mind’, ambas contó con el saxofonista alto Edward Hale, quien tocó con la banda de Jay McShann. Otro músico destacado que aparece durante las sesiones es el saxofonista tenor Maxwell Davis.

Algunas de las canciones de marzo de 1953 tienen una sensación diferente, en parte porque fueron producidas por la leyenda de Nueva Orleans Dave Bartholomew, quien se cortó los dientes tocando la trompeta en un barco del río Mississippi cuando era adolescente. Toca la trompeta en su propio “Railroad Station Blues”, que se abre con ruidos de trenes antes de deslizarse en un suave surco que le permitió a Walker enmarcar sus intuitivas melodías de guitarra con un piano rodante del especialista en boogie TJ Fowler. Fowler y su banda también fueron clave para las sesiones en Detroit en 1953, que incluyeron grabaciones de las propias canciones de Walker “Bye Bye Baby” y “My Baby Is Now On My Mind”.

Uno de los grandes showmen

Además de ser un músico notable, Walker fue uno de los grandes showmen. Incluso en los años 40, realizaba acrobacias escénicas como las divisiones. Walker hizo casi todo lo que Jimi Hendrix más tarde, desde explotar la retroalimentación hasta tocar la guitarra a sus espaldas y tocarla con los dientes. Chuck Berry fue otro músico que aprendió su arte escénico de Walker. “Todas las cosas que la gente me ve hacer en el escenario que obtuve de T-Bone Walker”, dijo Berry, el maestro de la caminata de pato.

Aunque la presentación en el escenario está ausente de las 52 canciones en The Complete Imperial Recordings, todos demuestran la facilidad y la confianza de Walker en el estudio, especialmente en cortes maravillosos como ‘The Hustle Is On’, ‘Tell Me What’s the Reason’, ‘High Society ‘y’ Cold, Cold Feeling ‘, escrito por Jessie Mae Robinson, la primera mujer afroamericana de la Sociedad Estadounidense de Compositores, Autores y Editores.

Ya sea con sus propias canciones o cubriendo a otros compositores, la voz sedosa de Walker está llena de energía, y su forma de tocar la guitarra es un modelo de gracia sublime. Walker, quien murió el 16 de marzo de 1975, hizo una evaluación modesta de sus habilidades y dijo: “Mi blues no era del tipo de los gritos. Jugué una especie de dulce blues “.

En The Complete Imperial Recordings dejó algunas de las mejores y más dulces canciones de blues jamás hechas.

Las grabaciones imperiales completas se pueden comprar aquí.