Joe Cocker estaba en medio de los ensayos para la gira que ayudaría a definir su carrera inicial, Mad Dogs and Englishmen, cuando entró en un estudio en Los Ángeles en marzo de 1970. Allí, cortó su versión distintiva de los Box Tops ‘1967 US No 1 ‘La carta’.

Como ya había demostrado varias veces, los poderes inimitables de interpretación del cantante de Sheffield podrían reinventar una canción. Producida por Denny Cordell y el hombre que se convirtió en MD de gira, Leon Russell, el sencillo pronto estaba en camino.

Muchos artistas habían cubierto “La carta” antes de que Cocker llegara a ella, incluidos los Mindbenders y las Sombras. Artistas de R&B como Robert Knight, Tams, Lou Rawls y Al Green enfatizaron su alma. Incluso Brenda Lee le dio un pase, en su álbum de 1969 Johnny One Time.

Una banda distinguida

Cocker cortó la canción con muchos de los músicos con los que pronto estaría de gira. Incluyeron a Russell, el pianista Chris Stainton, cantantes como Rita Coolidge, los trompetistas Bobby Keys y Jim Price (que iban a convertirse los Rolling Stones‘Sección de bocina) y Carl Radle y Jim Gordon. La pareja pronto sería mejor conocida como miembros de Eric Clapton‘S Derek y el dominó.

Lanzado en los EE. UU. En abril, la versión de Cocker de “The Letter” pasó la última de tres semanas en su pico número 7 en el Billboard Hot 100 cuando se emitió en el Reino Unido. Con la demora que era común en esos días, salió el viernes 12 de junio. Trajo otro ejemplo del fenómeno peculiar por el cual los grandes éxitos de Cocker en los Estados Unidos parecieron fracasar en el Reino Unido, y viceversa.

Con una pequeña ayuda…

La inolvidable versión del vocalista de Lennon y McCartney‘S‘ With A Little Help From My Friends ’fue su avance británico en 1968. Encabezó la lista allí y en otros países europeos. En Estados Unidos, alcanzó el número 68, aunque se convirtió en una firma de su actuación en el Festival de Woodstock. Al año siguiente, “Delta Lady” pasó al número 10 en el Reino Unido y al número 69 transatlánticamente.

Igual de extraño, “The Letter” siguió su mejor desempeño en los Estados Unidos al luchar hasta el puesto 39 en casa. Sorprendentemente, la única vez que Cocker consiguió un éxito entre los diez primeros en ambos países fue con “Up Where We Belong”. Ese éxito con Jennifer Warnes aterrizó en 1982, de la película An Officer And A Gentleman.

La gira de Mad Dogs and Englishmen comenzó justo después de la grabación de estudio de “The Letter”, con el álbum en vivo del evento lanzado en agosto. Presentó la canción como parte del set capturado en el Fillmore East en Nueva York. los película que documenta la famosa gira llegó en marzo de 1971.

La versión de estudio de “The Letter” está en The Anthology de Joe Cocker, que se puede comprar aquí.

Sigue la lista de reproducción oficial de Joe Cocker Top Tracks.