Ticketmaster ha despedido a cientos de empleados como parte de un plan más amplio para recortar $ 500 millones en gastos en medio de la pandemia de coronavirus (COVID-19).

Los empleados afectados representan aproximadamente una cuarta parte del equipo de Ticketmaster, según informes preliminares. Al momento de escribir esto, ni Ticketmaster ni Live Nation de los padres habían abordado públicamente la medida masiva de reducción de gastos, pero se espera que se anuncien iniciativas adicionales de ahorro de dinero en el futuro cercano.

Hace dos semanas, Digital Music News fue el primero en informar sobre los recortes inminentes, que Live Nation destacó en una presentación ante la SEC. Es importante destacar que los despidos siguen de cerca la decisión de Ticketmaster de emitir reembolsos por valor de decenas de millones luego de una intensa presión pública, aunque no está claro si los reembolsos están directamente relacionados con la decisión de licencia. Live Nation había estado resistiendo el movimiento en un esfuerzo desesperado por conservar los costos.

“Por contexto, Live Nation ha tenido más de 8,000 conciertos y festivales impactados desde marzo, con 6,500 eventos pospuestos y 1,500 eventos cancelados”, el CEO de Live Nation, Michael Rapino, recientemente envió un correo electrónico al personal. “Y hasta la fecha, ya hemos reembolsado $ 80 millones a los fanáticos”.

Los empleados suspendidos de Ticketmaster dejarán de recibir cheques de pago a principios del próximo mes, aunque sus beneficios de seguro de salud permanecerán vigentes. Vale la pena mencionar que la plataforma de venta de entradas tiene la intención de traer de vuelta a los trabajadores afectados una vez que se reanuden las operaciones normales. Pero dado que los estados y los países solo comienzan a tomar medidas preliminares para reabrir sus economías, no está claro cuándo será.

Además, algunos profesionales de la salud anticipan que los eventos en vivo requerirán un tiempo especialmente largo para regresar, en relación con otras esferas comerciales, debido a su contacto inherente de persona a persona y a las interacciones cercanas.

El mes pasado, Live Nation colocó cada uno de sus próximos shows, incluido Bonnaroo, en hielo en respuesta a la crisis de COVID-19. (Ahora, Bonnaroo está programado tentativamente para el 24 de septiembre).

Como era de esperar, Live Nation se ha visto obligado a hacer frente a graves obstáculos fiscales y operativos, que se vieron amplificados por la insatisfacción generalizada de los clientes con las políticas de reembolso de Ticketmaster. Live Nation y Ticketmaster han abordado estas preocupaciones presentando el Plan de alivio de entradas.

Hace dos días, el Reino de Arabia Saudita compró una participación de $ 500 millones en Live Nation, a través de acciones ordinarias. Si bien parece probable que el gobierno mantendrá la inversión en el futuro previsible, como parte de un plan a largo plazo para impulsar su industria del entretenimiento y el sector turístico, las acciones ya se han vuelto más valiosas en $ 50 millones.

Eso se debe a que las acciones de Live Nation subieron casi un siete por ciento hoy, a $ 46.53 por acción. Este precio está lejos del máximo de 52 semanas de la compañía de $ 76.60, pero es más del doble del mínimo de $ 21.70 que las acciones tocaron durante el inicio de la pandemia, y aproximadamente un 10 por ciento más que los $ 38 más o menos por acción que Arabia Saudita pagado.