No por última vez Camello – o, más específicamente, el guitarrista Andy Latimer, el último hombre del grupo original – polarizó la opinión con el lanzamiento de su noveno álbum de estudio, The Single Factor, emitido el 6 de mayo de 1982, en un momento en que el interés por el programa progresivo se estabilizaba. Robert Fripp admitió haber rejuvenecido, reutilizado y modernizado a King Crimson, y grupos parroquiales como Marillion estaban conspirando entre ellos en las alas; pero para la mayoría de los veteranos progresivos fue claramente un caso de adaptación para sobrevivir.

Una entidad comercial contemporánea

Para Camel, la presión de reposicionar convincentemente la marca de la banda como una entidad comercial contemporánea, capaz de generar singles exitosos, se vio exacerbada por circunstancias personales sombrías. El año anterior, el abuso de alcohol y sustancias había tenido un efecto punitivo en el bienestar físico y mental del baterista Andy Ward, quien fue bajado lo suficiente como para intentar suicidarse. Es comprensible que la formación de la banda en 1981 se desmoronara en estado de shock y confusión.

Latimer rezó valientemente para que Ward pudiera reunirse y reanudar su lugar legítimo detrás del kit. Sin embargo, cuando esta esperanza demostró ser terriblemente irrealista, convocó a una alianza cimentada en Abbey Road Studios en 1981 entre Camel y The Alan Parsons Project, que estaban grabando en la misma instalación histórica. Del último grupo, el vocalista Chris Rainbow y el ex vocalista / bajista de Pilot David Paton subieron al plato, y una falange de bateristas excepcionales: el misterioso Simon Phillips, Convención de FairportDave Mattacks y el ex alumno de la banda Cliff Richard, Graham Jarvis, tomaron el lugar del pupilo indispuesto. Original Génesis El guitarrista Anthony Phillips incluso logró una distinguida aparición como invitado, al igual que el tecladista de Curved Air Francis Monkman (con su compatriota Sky, el percusionista Tristan Fry).

Polinización cruzada musical

La polinización cruzada musical llevó a algunos observadores a comentar que The Single Factor era efectivamente un álbum de Alan Parsons con cualquier otro nombre, y los camelitas se lamentaron de lo que interpretaron como un intento de espíritu roto para alcanzar objetivos comerciales poco realistas. Sin embargo, 34 años después, la música no parece forzada, falsa o descuidada. Crucialmente, la aptitud melódica innata de Camel no se ve comprometida, y una producción de buen gusto, que se basa en la propensión predeterminada de los años 80 por el estruendo del artificio digital, significa que el álbum lleva sus años comparativamente a la ligera.

Nada sobrepasa su bienvenida: ‘A Heart’s Desire’ y ‘Lullaby’ se registran alrededor de un minuto cada uno, y el hecho de que entidades atractivas y controladas por el crucero como ‘You Are The One’ y ‘No Easy Answer’ no se convirtieron los productos de radio son desconcertantes y, presumiblemente, exasperantes para Camel y su etiqueta, Decca, por igual. Latimer incluso proporciona una llave de instrumentos lúcidos y definitorios, “Selva” y “Sasquatch”, el último de los cuales marca una reaparición emotiva del cofundador de Camel Peter Bardens.

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