Rare Stampers Vol.1 podría haber sido un mejor título, pero el juego de palabras no hubiera funcionado. De forma consecutiva en un álbum de Stax, un lado cada uno en el vinilo original de 1969, Rare Stamps Vol.1 coincide con dos de las mejores voces soul de Detroit, JJ Barnes y Steve Mancha, pero Stax era un sello sureño, ¿verdad? ¿Qué estaban haciendo al aparecer en esta ciudadela del alma de Memphis? ¿Y por qué tampoco se convirtieron en estrellas? Ambos ganaron estatus legendario en el Escena del alma del norte, una señal segura de que realmente no se rompieron en grande durante su mejor momento, ya que muchos fanáticos del norte prefieren los exclusivos ticklers de oído a los sonidos del mercado masivo. Pero no hace falta mucho escuchar Rare Stamps Vol.1 para saber que JJ Barnes y Steve Mancha tenían talento para igualar a las superestrellas del alma, incluso si no obtenían los descansos que otros disfrutaban.

Escuche Rare Stamps Vol.1 ahora mismo.

Groovesville va hacia el sur

Estos dos artistas se estrenaron en Stax cuando su productor, Don Davis, enganchó a su compañía de producción y etiqueta de Groovesville al Memphis sociedad. Davis había estado en la escena del soul de Detroit desde finales de los años 50, y jugó en sesiones de Motown (“Dinero” (eso es lo que quiero)) por Barrett Strong, por ejemplo) antes de lanzarse como productor. Cortó muchos discos en United Sound Systems, la primera instalación de grabación adecuada de Detroit, solo superada por Hitsville de Motown en la jerarquía del estudio del alma de la ciudad.

Sellos raros Vol.1 suena Detroit; nunca lo confundirías con una grabación de Memphis. Esta es una de las razones por las que los buenos lados como “Bebé por favor regrese a casa” de Barnes no funcionaron tan bien como cuando Stax los emitió en el Reino Unido; Los DJ probablemente se sintieron desconcertados por este material Motownesque que aparece en la etiqueta. El álbum también suena antes de su fecha de lanzamiento de mayo de 1969, con las gloriosas melodías de Mancha, en particular, sonando a mediados de los 60, que es cuando se grabaron. Otro problema era que el mundo ya tenía Marvin Gaye. La voz de Barnes tenía una semejanza extraña y completamente accidental con la de la leyenda de Motown, y Mancha también era un poco como Marv, como lo atestigua el maravilloso ‘No me hagas un narrador de historias’ (y, chico, testifica). Las probabilidades estaban en contra de su éxito en Stax, entonces, pero eso no hace que Rare Stamps Vol.1 sea menos maravilloso, y significa, desafortunadamente, que el álbum está a la altura de su título. Estos son excelentes discos de alma que son artículos de coleccionista.

Alma de los 60 de alta calidad encarnada

El lado de Barnes está lleno de thrillers. ‘Chains Of Love’ es un increíble groover de R&B apto para girar junto a cualquier éxito de Detroit de 1966-67 orientado a la pista de baile. ‘Now That I Got You Back’ tiene una introducción simple y simple que ofrece pocas pistas sobre la majestuosidad de la canción que se está construyendo constantemente. “Easy Living”, que vio el servicio como un B-side del Reino Unido, tiene todo el drama de una producción de Norman Whitfield, su sorprendente presentación de piano, xilófono y orquesta más sugerente de una banda sonora de película de suspenso, no una emocionante y emotiva pista del alma. “Sweet Sherry” se convirtió en un favorito del alma del norte, conduciendo hacia un coro que se hizo eco en miles de pistas de baile. ‘Bebé, por favor, vuelve a casa’ hace mucho tiempo que destrozó corazones y caderas. Esta es la encarnación del alma de los años 60 de alta calidad.

Steve Mancha recibe seis canciones para confirmar sus credenciales como héroe de Detroit; uno, la súplica ‘Keep The Faith’, dio un credo a toda la nación del alma del norte. “No me hagas un narrador de historias” y la balada flotante y sincera “No quiero perderte” apareció en las listas estadounidenses de R&B en 1966 y “67; “Odiate a ti mismo en la mañana”, publicado por primera vez como un 7 “en 1968, es una historia ardiente de un hombre engañado; su lado B original, “Love Like Yours”, nuevamente tiene tonos de Marvin Gaye en la voz. El cierre ‘Just Keep On Loving Me’ es lo más anticuado aquí, con un cha-cha-cha detenido que es como el alma ’63, aunque se emitió por primera vez en ’67.

No solo un álbum, sino un recurso

Rare Stamps Vol.1 no prendió fuego al mundo, pero no hay duda de su credibilidad conmovedora. La etiqueta utilizó el concepto para lanzar dos volúmenes más, por Eddie Floyd y Johnnie Taylor. Esto último es clave para el lanzamiento de la edición de Barnes and Mancha: Stax trajo al jefe de Groovesville, Don Davis, a la etiqueta para que pueda mantenerse al día con los desarrollos en el alma de Detroit.

Davis dio un gran golpe con Taylor ¿Quién está haciendo el amor?, dando a su catálogo considerable prestigio en la empresa Memphis. De ahí que los thrillers de Barnes y Mancha en Detroit reciban un lanzamiento con una impronta poco probable. Dos de los lados de la Mancha fueron cubiertos en otro álbum de Stax de 1969, Boy Meets Girl, con Taylor y Carla Thomas presentando un corte mucho más contemporáneo de “Just Keep On Loving Me”, y Thomas y Eddie Floyd transformando “Don’t Make Me A Story”. Cajero’. Rare Stamps Vol.1 no era solo un álbum, sino que era un recurso.

Barnes recortó más récords en los sellos Perception, Contempo, Inferno y Motorcity, pero ninguno entregó el avance que merecía. Mancha se entrelazó fuertemente con las etiquetas Hot Wax e Invictus, propiedad de Holland-Dozier-Holland, cantando con 100 Proof Aged In Soul y The 8th Day, y trabajó brevemente con el Parlamento. La fama solitaria nunca fue suya tampoco. Los mejores discos de ambos cantantes, con solo un puñado perdido, se pueden encontrar aquí, en su improbable álbum de Memphis.

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Como parte del Black Music Month, Stax ha reeditado Soul Explosion como un vinilo 2LP, y está lanzando una serie de álbumes clásicos de Stax de 1969 en plataformas digitales por primera vez. Descubre más aquí.