A lo largo de los últimos 10 días, a medida que las comunidades de los EE. UU. Se reúnen en protesta, y las conversaciones difíciles pero importantes sobre las desigualdades e injusticias raciales están a la vanguardia, uno no puede evitar pensar en las poderosas canciones de protesta de la era de los derechos civiles, escritas Hace medio siglo. Una de esas canciones es la de Marvin Gaye súplica conmovedora por la paz, 1970 “¿Qué está pasando?”. El año pasado, cuando Motown Records celebró su 60 aniversario, el sello histórico creó un video conmovedor para la canción, que se estrenó en la Conferencia Legislativa Anual del Caucus Negro del Congreso 2019 (CBC ALC) en Washington, DC.

Dirigido por Savanah Leaf y filmado en Detroit y Flint, Michigan en el transcurso de cuatro días, el video abordó los problemas sociales que estaban ocurriendo en ese momento: desde la crisis del agua de Flint, los tiroteos en las escuelas, la atención médica universal y la brutalidad policial. Leaf tenía como objetivo conectar muchos de los temas del video al lugar de nacimiento de Motown sin dejar de ser fiel al mensaje original de la canción.

Mirando el video de hoy, todavía se siente increíblemente oportuno. Al escuchar la llamada de reunión de Gaye, mientras canta: “Líneas de piquete y carteles de piquete / No me castiguen con brutalidad / Hábleme, para que pueda ver / Qué está pasando”, recuérdenos todo eso, incluso 50 años después, tantos los cambios aún deben suceder.

Escrito por el compositor de Motown Al Cleveland, Gaye y el miembro de Four Tops Renaldo “Obie” Benson, ‘What’s Going On’ fue una respuesta a los disturbios y los tumultuosos eventos de los años 60, incluidos los disturbios de 1965 Watts y “Bloody Thursday” – el violento 1969 conflicto sobre People’s Park en Berkeley, California, que Benson observó de primera mano.

Producido por Gaye, el sencillo fue lanzado el 20 de enero de 1971 y rápidamente alcanzó el número 2 en el Billboard Hot 100. El álbum de Gaye del mismo nombre fue lanzado cinco meses después y hoy es ampliamente considerado como una grabación histórica.

“Esta es una canción histórica para un momento importante en la historia, y lo que es hermoso es que su mensaje es atemporal y universal”, dijo Leaf en el CBC ALC, durante una mesa redonda titulada ‘What’s Going On’ a ‘Let’s Get Going’: Construyendo un Movimiento Social a través de las Artes.

“Se trata de las emociones humanas, las relaciones humanas y la unión”, continuó. “Mi esperanza es que nuestro video musical le recuerde a la gente que continúe haciendo la pregunta que Marvin Gaye hizo en 1971.”

Escucha la lista de reproducción Motown: What’s Going On en Apple Music y Spotify.