Con una pista titular reconocida en la primera grieta, Fly Like An Eagle resiste la prueba del tiempo como el epítome del rock clásico de los 70. Después de su lanzamiento en mayo de 1976, el álbum se abrió camino hasta el puesto número 2 de la lista Billboard y presentó a Steve Miller BandUna marca especial de blues-rock espacial impulsado por sintetizador que generaría una serie de éxitos y dominaría el Radio FM marcar.

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Si bien Sailor de 1968 se considera su álbum revolucionario, la banda se acercó muchas veces al éxito de la corriente principal, ambos con Brave New World de 1969, que se perdió el Top 20 y el platino de 1973 que vendió The Joker. Le tomó a la banda ocho años y nueve álbumes antes de que finalmente llegaran a las grandes ligas y alcanzaran un nuevo nivel de fama.

Steve Miller había experimentado con diferentes géneros a lo largo de su carrera, pero no fue hasta que recurrió a todas sus influencias pasadas que su sonido se uniría en algo más grande. Inmerso en el blues de sus días en Chicago, Steve Miller Band siempre fue un grupo de blues en el fondo que experimentó con la psicodelia hippy.

Como pilar de la escena musical de San Francisco a finales de los años sesenta, la banda había encontrado un éxito temprano después de una actuación impresionante en el legendario Monterey Pop Festival y llamó la atención de Capitol Records. Luego, la banda consiguió un contrato de cinco álbumes en 1967 con un adelanto de $ 50,000, el acuerdo más lucrativo ofrecido a una banda desconocida en ese momento.

A partir de entonces, el grupo produjo un álbum al año, pero con resultados medios. No fue hasta que la banda decidió alejarse de su estilo de blues psicodélico, reemplazando jams de blues prolongados con melodías pop más tradicionales, que se transformaron en una fábrica de éxito tres años después de The Joker.

Después de un descanso prolongado, la banda se reagrupó, cambió su formación con solo Lonnie Turner retenida del álbum anterior y comenzó a trabajar en más de dos docenas de pistas en San Francisco en 1965. A principios del año siguiente, dividieron el canciones la mitad fue a Fly Like An Eagle mientras que la mayoría de las pistas restantes terminaron en su álbum de seguimiento, Book of Dreams de 1977.

En ese momento, la banda incluía al baterista Gary Mallaber y Turner en el bajo, pero los álbumes también incluyeron contribuciones del músico de la armónica James Cotton, el guitarrista de sesión Led Dudek y John McFee de los Doobie Brothers.

Anteriormente, la banda se había adherido al sonido de “álbum como rock” de AOR que prevalecía en ese momento, pero Eagle en cambio estaba centrado en los singles. Compuesto por una serie aparentemente interminable de singles exitosos de diferentes estilos, el álbum es una especie de antología musical, que representa toda la música que Steve Miller había conocido. Desde el blues hasta el hippie-rock, el country y el R&B, casi podría pasar por un álbum de grandes éxitos.

A partir de los sintetizadores espaciados en la apertura instrumental del álbum, quedó claro que hubo un cambio radical en la música de estas fructíferas sesiones. Miller obviamente tenía una inclinación por los álbumes de apertura trippy que se aprecian mejor en un tipo de textil de felpa de algún tipo. Así como “Song for Our Ancestors” marcó la pauta para Sailor, “Space Intro” realizó la misma función en Fly Like An Eagle, anunciando la llegada de la nueva versión funkified de la canción titular. Renovando el antiguo atasco de 12 minutos y despojándose de sus connotaciones políticas abiertas, la canción se elevó al número 2 en la lista Billboard Hot 100 durante la semana del 12 de marzo de 1977 y se convirtió en el éxito definitivo de la banda.

Pero cuando se trata de melodías infecciosas y singles listos para la radio, “Take the Money and Run” y la elegante boogie de guitarra de “Rock” y “Me” toman el pastel. Con su historia cinematográfica y el dispositivo rítmico favorito de todos, aplausos enérgicos, “Take the Money and Run” mantuvo el álbum en las listas durante casi dos años.

A pesar de que Steve Miller Blues Band había dejado caer el “Blues” de su apodo, no significaba que lo hubieran dejado completamente atrás. Algunas de las canciones que patinan cerca de las raíces de blues de la banda son “Sweet Maree”, gracias a los estilos armónicos de Aguas fangosas el jugador James Cotton y “Mercury” que recorre la escala de blues.

Desde números de baile lentos como la portada de Sam Cooke, “Send Me” hasta sitars en “Wild Mountain Honey”, el álbum es todo menos predecible e incluso toca bluegrass en “Dance, Dance, Dance”. A menudo eclipsado por los otros éxitos del álbum, “Serenade” es un favorito de los fanáticos y realmente es el perdedor del álbum. Con su ritmo de conducción y cambios dinámicos de teclas, es un llamado de atención a la acción.

Si bien provocó tantos singles, el álbum es más que solo la suma de sus partes. Ecléctico e innovador con sus nuevos sonidos sintetizados y mezclas musicales, sigue siendo notablemente coherente y sus ventas de platino cuádruple solo fueron superadas en el cuerpo de trabajo de Miller por su compilación de éxitos más grandes de 1978.

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