Desde ayudar a la salud de la piel hasta controlar la menopausia, la comunidad científica está tomando en serio este remedio herbal.

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¿Qué es?

Originaria de América del Norte, la onagra es una planta de floración bienal. El aceite proviene de su semilla y se ha utilizado con fines medicinales durante mucho tiempo. Los pueblos indígenas de América utilizaron sus hojas, raíces y vainas para tratar hemorroides, heridas, molestias gastrointestinales, dolores de garganta y problemas de la piel. En estos días, muchas personas lo usan para los síntomas de la menopausia, la piel seca y los dolores de pecho.

¿Como funciona?

El aceite de onagra contiene ácidos grasos, esteroles vegetales y polifenoles. Tiene un contenido extremadamente alto de ácido linoleico, un ácido graso esencial poliinsaturado que el cuerpo humano no puede sintetizar, por lo que debe obtenerlo de los alimentos. Se cree que contribuye al buen funcionamiento de los tejidos humanos gracias a sus propiedades antiinflamatorias y favorece la salud de la piel porque previene la pérdida de agua a través de la epidermis y mejora la suavidad y elasticidad de la piel. Se han demostrado efectos beneficiosos del aceite de onagra para la dermatitis atópica, la psoriasis e incluso como terapia contra el cáncer.

¿Cuál es la evidencia?

Ha habido mucha investigación, que se remonta a décadas. Los resultados han sido mixtos y algunos estudios han sido pequeños, pero los expertos coinciden en que necesitamos más.

Mejora de la dermatitis

Un estudio de 2018 analizó el efecto del aceite de onagra en pacientes coreanos con dermatitis atópica leve. Cincuenta pacientes recibieron al azar 450 mg de aceite de onagra o un placebo para tomar diariamente durante cuatro meses. Los investigadores midieron las puntuaciones del índice de gravedad del área del eccema (EASI), la pérdida de agua a través de la epidermis y la hidratación de la piel. Después de cuatro meses, los pacientes que tomaron aceite de onagra mostraron una mejora en las tres medidas y una mejora significativa en su puntuación EASI, a diferencia del grupo de placebo. Sin embargo, este fue un estudio pequeño y, desafortunadamente, algunos estudios más grandes y mejor informados no han mostrado evidencia convincente del beneficio del eccema.

Sofocos menopáusicos

En 2018, los investigadores compararon dos tratamientos populares para los sofocos en un grupo de 80 mujeres posmenopáusicas. La mitad del grupo tomó cohosh negro, la mitad aceite de onagra durante ocho semanas. La gravedad media de los sofocos en ambos grupos se redujo significativamente durante el período y ambos grupos registraron una mejor calidad de vida, aunque el aceite de onagra no redujo el número de sofocos. Sin embargo, no hubo un grupo de placebo en este pequeño estudio, y otro estudio que usó un control de placebo no encontró ningún beneficio sobre el placebo.

Manejo de la EM

En un ensayo clínico aleatorizado doble ciego de 2018, 52 pacientes con EM recibieron aceite de onagra o un placebo durante tres meses. Se descubrió que el aceite de onagra aumenta significativamente la función cognitiva, la vitalidad y la satisfacción general con la vida, y reduce el dolor y la fatiga en comparación con el placebo. No puede ralentizar la progresión de la enfermedad, pero puede hacerla más manejable para las personas. Nuevamente, este pequeño estudio requiere seguimientos a más largo plazo.

Progreso del tratamiento del cáncer

Los investigadores analizaron si un ácido graso llamado ácido gamma-linolénico (GLA), que se encuentra en el aceite de onagra, podría inhibir la acción de un gen del cáncer responsable de casi un tercio de todos los cánceres de mama. El estudio de EE. UU. Encontró que el tratamiento de las células cancerosas con GLA provocó un aumento de 30 a 40 veces en la respuesta en las células del cáncer de mama al medicamento contra el cáncer Herceptin. Los investigadores dijeron que el uso de GLA y Herceptin aumentaba la muerte celular y reducía el crecimiento del cáncer, lo que hacía que Herceptin fuera más eficiente, lo que podría detener la progresión, regular el crecimiento de las células del cáncer de mama y mejorar la respuesta a la quimioterapia. Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que tomar suplementos de GLA pueda ayudar a prevenir el cáncer, ni que las mujeres con cáncer de mama deban tomar aceite de onagra de forma rutinaria, pero este es un estudio interesante y esperanzador para el que se necesita más investigación.

¿Quién puede tomarlo?

El aceite de onagra es seguro para la mayoría de las personas a corto plazo, pero el uso a largo plazo no está bien establecido. Algunas investigaciones históricas sugieren que puede reducir el umbral de convulsiones en personas con epilepsia, por lo que puede no ser adecuado para este grupo. Del mismo modo, puede aumentar el riesgo de tener convulsiones si también toma medicamentos llamados fenotiazinas, por lo que en este grupo debe evitarse. Puede hacer que algunas personas se sientan mareadas y provocar dolores de cabeza, y algunos usuarios informan un ablandamiento de las heces. Deje de usarlo al menos dos semanas antes de la cirugía, ya que puede afectar el sangrado; de manera similar, no tome si está tomando medicamentos para diluir la sangre, como la warfarina.

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Laura Potter

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La evidencia apoya que el aceite de onagra podría ayudar a controlar el eccema y los síntomas de la menopausia. Así es como funciona y quién puede tomarlo.

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Laura Potter

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