Todos los días, dos mujeres mueren innecesariamente después de un ataque cardíaco porque no reciben el mismo tratamiento que los hombres. Es hora de acabar con esta desigualdad, dice el Dr. Kamal Chitkara

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Todos somos más conscientes de las enfermedades cardíacas en estos días, gracias en parte a los programas de televisión, artículos como este y las redes sociales, pero todavía hay muchos mitos sobre la salud cardíaca, incluida la idea de que los síntomas de los ataques cardíacos en las mujeres son diferentes a los los de los hombres. La realidad es que experimentamos síntomas similares, pero es más probable que las mujeres los ignoren y los médicos las ignoren. De hecho, una mujer tiene un 50% más de probabilidades que un hombre de recibir un diagnóstico incorrecto después de un ataque cardíaco.

Pero aprender más sobre los síntomas, los factores de riesgo y cómo prevenir la enfermedad coronaria (CHD) podría ayudar a cerrar la brecha del ataque cardíaco.

No es un club de chicos

Es un gran error pensar que las enfermedades cardíacas solo afectan a los hombres. Históricamente, es posible que más hombres hayan sido diagnosticados con cardiopatía coronaria o que se presenten en el hospital con un ataque cardíaco, pero eso no se debe a que las mujeres no la contraigan. En realidad, mata al doble de mujeres del Reino Unido que el cáncer de mama. Una razón por la que a menudo se pasa por alto es porque las mujeres tienden a “explicar” sus síntomas.

Esto podría deberse a que no experimentan los síntomas de un ataque cardíaco con tanta intensidad como los hombres; su dolor puede ser solo de 2 a 3 de cada 10 en lugar de los 9 de cada 10 que esperan; también pueden atribuir las palpitaciones y la falta de aire a la ansiedad o al exceso de ejercicio, o pensar que son demasiado jóvenes para la enfermedad coronaria. A su vez, los médicos de cabecera pueden ignorar los síntomas de los ataques cardíacos en las mujeres y diagnosticarlos erróneamente.

Todo esto significa que cuando las mujeres tienen un ataque cardíaco, generalmente llegan al hospital mucho más tarde que los hombres, con síntomas más graves. Obtener la atención adecuada es crucial en este momento, pero varios estudios muestran que las mujeres tienen menos probabilidades que los hombres de recibir tratamientos que pueden salvar vidas en el hospital.

La vida después de un ataque cardíaco también es diferente para las mujeres. Sabemos que es menos probable que las mujeres asistan a los servicios de rehabilitación cardíaca; muchas tienen compromisos familiares o no están seguras de lo que obtendrán del programa; además, tienden a no cumplir con los objetivos destinados a prevenir otro ataque cardíaco, como reducir el colesterol. Sin embargo, también es menos probable que los médicos receten medicamentos, como las estatinas, que pueden ayudar.

Cómo reducir su riesgo

Si bien esto puede parecer aterrador, hay mucho que puede hacer para abordar la enfermedad coronaria. Uno de los más efectivos es reducir la presión arterial alta. Se le llama el “asesino silencioso” porque el 90% de los pacientes no presentan síntomas evidentes. Se cree que 2.5 millones de mujeres en el Reino Unido tienen presión arterial alta no diagnosticada, así que pídale a su médico de cabecera que verifique sus números.

Reducir el colesterol también es importante, pero no se concentre en este único factor de riesgo. Incluso si tiene niveles normales de colesterol, aún puede desarrollar CHD y tener un ataque cardíaco. Su historial familiar, la dieta y el tabaquismo afectan su riesgo, por lo que debemos preocuparnos por todo este cóctel de factores de riesgo, no solo por el colesterol.

Si cree que está sufriendo un infarto, llame al 999 de inmediato. Muchas mujeres sienten que deberían ser invencibles, superar sus síntomas o esperar que desaparezcan, pero esto es lo peor que pueden hacer. Tomar medidas lo antes posible podría ayudar a evitar que se convierta en una estadística innecesaria.

Pasos para la prevención

Es posible que no pueda evitar un diagnóstico erróneo, pero los cambios en el estilo de vida pueden reducir o eliminar los factores de riesgo comunes.

DEJA DE FUMAR El riesgo de ataques cardíacos en las mujeres se multiplica por tres para las fumadoras, en comparación con las mujeres que nunca han fumado, mientras que los hombres tienen solo el doble de riesgo.

CORTAR EL CAVA / VINO / GIN El exceso de alcohol puede elevar su colesterol, así como aumentar sus posibilidades de desarrollar otras afecciones que aumentan la probabilidad de que el colesterol alto, como el aumento de peso y la presión arterial alta.

COME COMO UN MEDITERRÁNEO Un estudio de 2016 encontró que las personas que seguían una dieta de estilo mediterráneo (mucho pescado fresco, frutas y verduras, nueces y aceite de oliva) tenían menos probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

TENGA CUIDADO DESPUÉS DE LA MENOPAUSIA El estrógeno ayuda a proteger el corazón de las mujeres de las enfermedades del corazón. Después de la menopausia, el cuerpo produce menos de esta hormona, por lo que es importante identificar y controlar sus factores de riesgo, como la dieta o la bebida.

TOMAR OMEGA-3S Los ácidos grasos omega-3 ayudan a mantener niveles saludables de colesterol y una función cardíaca saludable. La mayoría de nosotros obtenemos lo suficiente con una dieta equilibrada, pero si eres vegetariano o vegano (así que no comas pescado), es posible que necesites más.

MANTÉNGASE EN FORMA Hacer más actividad física reduce el riesgo de enfermedades cardíacas y circulatorias en un 35%. El ejercicio reduce la presión arterial y el colesterol y ayuda a mantener un peso bajo.

El Dr. Kamal Chitkara es consultor del Royal Derby Hospital y coautor de Complications Of Percutánea Coronary Intervention.

Resumen

Nombre del artículo

Por qué la salud del corazón es una cuestión feminista

Descripción

Los ataques cardíacos en las mujeres pueden no ser diagnosticados porque experimentan los síntomas de manera diferente a los hombres. El Dr. Kamal Chitkara aboga por la igualdad.

Autor

Rosalind Ryan

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Revista saludable

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