Cuando los pensamientos estresantes comenzaron a dominar la vida de Amy Sedghi, descubrió que la terapia zumbaba alrededor de un velódromo.

Imagen: Agencia Sam Holden

Tenía 22 años cuando comencé a entender lo que me estaba pasando. Encorvado sobre un sándwich, leyendo un artículo del periodista de The Guardian Mark Rice-Oxley, sentí que se había metido en mi mente y estaba describiendo lo que había visto. A primera vista, no teníamos mucho en común. Él, un editor de periódicos masculino y altamente establecido de unos 40 años con reportajes en Rusia en su haber; yo misma, una joven estudiante universitaria que se embarca en su primera experiencia laboral seria. Pero aún así, aquí estábamos, luchando con lo mismo: la depresión.

Ya lo había estado sufriendo durante años, pero nunca me había identificado realmente con él. Para ser sincero, mi principal preocupación era ocultarlo. Ciertamente no estaba listo para hablar con nadie, aparte de mi médico, al respecto, pero leer las palabras de Mark realmente me conmovió. Comencé a entenderlo como una enfermedad y, lo que es más importante, me hizo sentir menos solo. Con los años, la depresión es algo que ha sido una constante, aunque a veces es más una sombra que una oscuridad que lo abarca todo. Sin embargo, mi experiencia de ansiedad ha sido un asunto más reciente.

Alrededor de los 27, comencé a sentir ansiedad por cosas que antes no me habrían sorprendido. Conduciendo mi auto por la carretera, saliendo al supermercado, yendo a conocer amigos, todos se convirtieron en eventos que inducen ansiedad, completos con palmas sudorosas y una mente que gira con pensamientos negativos y posibilidades. Siempre he sido bastante despreocupado y aventurero, especialmente cuando era más joven. No pensaba en viajes espontáneos, y había viajado a lugares remotos, haciendo todas las actividades cliché espeluznantes, como puenting y paracaidismo. Sin embargo, aquí me estaba poniendo caliente y llorosa ante la idea de salir a comprar leche.

Todavía recuerdo una conversación con un amigo que trabaja en salud mental, quien me dijo que para aquellos que sufren ataques de pánico, a veces lo peor que puedes hacer es evitar las cosas que te asustan. Esencialmente, si elimina todas las situaciones que lo llenan de miedo, se limita hasta que el mundo en el que se siente seguro se vuelve gradualmente más pequeño. Esa idea realmente dejó una impresión. Estaba decidido, por ansioso que me sintiera, a no estrechar mis horizontes. Nunca quise perderme las cosas que amaba porque el miedo me detuvo. Entonces, con el tiempo, he hecho mi misión abrazar las cosas que me asustan y demostrar que puedo hacerlo sin que el mundo se desmorone.

Me cautivó el éxito ciclista del equipo GB en los Juegos Olímpicos de Río 2016 y vi con asombro a Laura Kenny, Elinor Barker, Katie Archibald y Joanna Rowsell Shand irrumpir en sus eventos. Sus rostros victoriosos y radiantes me dieron la pasión de intentarlo. Parecían tan valientes, poderosos y decididos. Entonces, no mucho después, mientras estaba de regreso en Dorset visitando a mi familia, terminé en una pequeña sesión introductoria con los Poole Wheelers en el Velódromo de Bournemouth.

Me puse unos pantalones cortos y una camiseta, completamente ingenua sin una pizca de Lycra, y terminé en el centro de la pista con un grupo de niños esperando ansiosamente su turno. Mi emoción pronto me llevó al nerviosismo y fue la percepción de una joven Lucy Gadd, ahora una ciclista profesional, que gentilmente me animó a quedarme y darle una oportunidad.

Velo cielo

Me encantó de inmediato. Se sentía como libertad y mi mente se sentía viva, pero por una vez no con pensamientos negativos. Se sentía como si estuviera volando mientras giraba alrededor de ese velódromo. Me enganché. Cuando regresé a Londres, me encantó descubrir uno de los velódromos al aire libre más antiguos del mundo en Herne Hill, y rápidamente me inscribí para una inducción.

Para mí, pedalear en el velódromo me da alivio. Es un momento en que mi mente constantemente activa, con sus preocupaciones y desastres imaginados, puede tener algo más en lo que concentrarse. Al estar conectado a una bicicleta de ruedas fijas sin frenos y al andar a centímetros de los demás, su mente debe concentrarse. Se siente como una meditación y, para mí, realmente actúa como una terapia. Puede que no parezca la opción obvia para calmar la mente y el cuerpo, pero es algo que he encontrado para aliviar mi ansiedad en los últimos años.

Antes de la pista, mi novio me había comprado una bicicleta. Un ciclista apasionado, quería compartir lo que amaba. En teoría, estaba emocionado de usarlo; en la práctica me paralizó el miedo. Con los años, también me he convertido en un experimentado ciclista de carretera, pero el velódromo, con su falta de automóviles o peatones corriendo para cruzarse en su camino, es un paraíso para el ciclismo puro. La gente a menudo pregunta si el ciclismo en pista da miedo, pero una vez que hayas realizado tu entrenamiento y hayas ganado algo de confianza, es todo lo contrario. Me siento protegida y segura. Si algo sucediera, estoy rodeado de jinetes y personal atento y experimentado.

Arreglo de la naturaleza

También me encanta ver cómo cambian las estaciones. En el verano, no hay mejor lugar para estar que en el velódromo, un paraíso para los amantes del ciclismo escondido a pocos pasos de una calle residencial tranquila y arbolada en el sureste de Londres. Desde las gloriosas puestas de sol hasta las hojas de cobre a la deriva, es una dosis muy necesaria de la naturaleza y una gran oportunidad para estar afuera, respirando el aire fresco.

En los últimos años, otros corredores y entrenadores me han animado a participar también en las carreras. Desde principiantes hasta ciclistas competitivos, hay un nivel adecuado para todos, y me he encontrado acurrucado con otros novatos, intercambiando preguntas, consejos y aliento antes de una competencia. Luego, celebramos con una cerveza fría del bar, la sensación de logro es la mejor recompensa por nuestros esfuerzos.

Por supuesto, hay momentos en que mi ansiedad sigue siendo abrumadora, pero esas horas que he pasado en el velódromo me recuerdan que soy capaz. La sensación de que el miedo no controla lo que puedes hacer es verdaderamente liberador.

Fotografías: Sam Holden Agency / Andy Thornley

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Nombre del artículo

Vida real: “El ciclismo en pista me libera de mi ansiedad”

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Cuando los pensamientos estresantes comenzaron a dominar la vida de Amy Sedghi, encontró la terapia en zumbar alrededor de un velódromo en una bicicleta sin frenos

Autor

Amy Sedghi

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Revista saludable

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