Se ha utilizado una variedad de plataformas de realidad virtual durante varios años en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, donde se encuentran instalaciones dedicadas de simulación quirúrgica dentro del Centro de Evaluación y Aprendizaje Experimental de la escuela.

“El centro tiene una sala con un simulador quirúrgico, que ofrece una verdadera realidad virtual donde los aprendices quirúrgicos pueden pasar por varios procedimientos quirúrgicos generales utilizando instrumentos laparoscópicos”, dice a HealthTech el Dr. Rondi Kauffmann, profesor asistente de cirugía en Vanderbilt.

Las herramientas, agrega, brindan tecnología de retroalimentación háptica que brinda a los aprendices sensaciones físicas apropiadas, la sensación de tejido blando, por ejemplo, o la vibración de una sierra en el hueso, mientras se mueven a través de una cirugía simulada.

Al complementar las sensaciones clave de sostener instrumentos quirúrgicos y tocar partes del cuerpo del paciente, permite una mayor comprensión antes de un evento de la vida real.

Cómo la realidad virtual rastrea y analiza el progreso en tiempo real

Los beneficios de la realidad virtual en un entorno de formación médica son dobles.

“Tener una plataforma de realidad virtual es increíblemente poderoso para mejorar la adquisición de habilidades al poder practicar técnicas fundamentales en un entorno seguro”, dice Kauffmann. “Pero aún más poderoso es que luego podemos proporcionar comentarios”.

Se realiza un seguimiento de todos los datos, incluidos los movimientos de un usuario, y el residente puede obtener comentarios en tiempo real. Cuando esa persona practica nuevamente a través de la realidad virtual, los equipos pueden rastrear claramente cuánto ha mejorado.

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“Esto hace que el proceso de evaluación sea mucho más objetivo”, dice Kauffmann.

Dicho esto, le gustaría que las plataformas de realidad virtual representen con mayor precisión la diversidad y las imperfecciones del cuerpo humano.

“Los pacientes no siempre siguen el libro de texto en términos de anatomía, por lo que debe haber más variabilidad en la presentación de la anatomía, en las situaciones operativas que pueden encontrarse”, dice Kauffmann.

‘Entrenamiento sin ningún riesgo’: por qué la realidad virtual ayuda a los médicos

Con el tiempo, la realidad virtual será esencial para enseñar técnicas de cirugía laparoscópica y robótica que requieren conjuntos de habilidades nuevas y precisas, dice el Dr. Bejoy Daniel, consultor de dispositivos médicos y analista senior de la industria en Frost & Sullivan.

“Cuanto más pueden practicar y entrenar los cirujanos, más memoria muscular crean y les ayuda a ser más hábiles”, dice. “Si los cirujanos están bien equipados y capacitados, aumenta su confianza”.

Un cirujano que vea cinco cirugías en vivo en un mes podría hacerlo con un visor de realidad virtual. La disposición virtual también puede infundir comodidad y confianza.

“Con la realidad virtual, puedes manipular el procedimiento sin poner en riesgo al paciente, porque puedes probar una serie de procedimientos y desde allí puedes adaptarte para encontrar la forma más efectiva: es entrenar sin ningún riesgo”, dice Daniel. “Hace que el aprendizaje sea un poco más divertido”.