¿Qué es un otoscopio?

Un otoscopio es un instrumento médico común que permite a los médicos observar áreas estrechas, generalmente en la cabeza humana, más comúnmente en el oído. Si alguna vez se le clava la punta de un hisopo de algodón en la oreja (¡tenga cuidado!), Un otoscopio será útil ya que le facilitará al especialista examinar la oreja de cerca, para que pueda averiguar lo que debe hacer. próximo.

Un otoscopio tiene dos partes: el propio dispositivo de mano, que contiene una lente y una fuente de luz; y un accesorio de plástico llamado espéculo, que va cerca o dentro del oído, lo que permite una visibilidad profunda dentro de las estrechas cavidades del oído. Pero los otoscopios no se limitan al oído, también son útiles para analizar el interior de otras áreas, como la nariz y la garganta.

Las versiones modernas del dispositivo pueden iluminar áreas oscuras mediante el uso de una linterna, lo que hace posible la visibilidad incluso en los rincones más estrechos.

Parece tan simple hoy, pero la base de este dispositivo fundamental se remonta a cientos de años, a través de generaciones de innovaciones.

¿Quién inventó el otoscopio (y el espéculo de oído)?

La palabra “espéculo” significa “espejo” en latín, pero llegó a describir las herramientas que los médicos usarían para mirar las partes visibles del cuerpo como la oreja, y antes del otoscopio, el dispositivo se conocía simplemente como espéculo de oído. La persona a la que se le atribuye con mayor frecuencia la descripción más temprana del espéculo auditivo se considera en general un innovador en el campo médico. Guy de Chauliac, creador de Chirurgia magna, un documento temprano sobre cirugía, generalmente se cita como el primero en describir el concepto de espéculo nasal y auditivo en 1363.

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Como puede adivinar por el momento, De Chauliac saltó a la fama en un momento difícil de la historia mundial, en medio de una pandemia de la plaga conocida como la Peste Negra, que devastó Europa a mediados del siglo XIV. Su trabajo durante este tiempo desarrolló su conocimiento de los procedimientos quirúrgicos que luego dieron forma a la profesión médica.

Una de esas innovaciones fue el espéculo. Como se muestra en las ilustraciones del libro Annotations sur Toute la Chirurgie de Mr. Guy de Chauliac, de Laurent Jobert, del siglo XVI, este primer tipo de espéculo se basaba en un instrumento en forma de pico de pato que expandía el tamaño del orificio para permitir una mejor visibilidad.

Si bien De Chauliac fue el primero en describir el espéculo, pasarían unos 300 años antes de que otro innovador médico creara uno, en el siglo XVII. Wilhelm Fabry, considerado el padre de la cirugía alemana, desarrolló un espéculo auditivo. A pesar del pequeño tamaño del oído humano, el espéculo auditivo (a la izquierda en la imagen de arriba) se muestra con una mano humana a modo de escala, lo que sugiere un tamaño bastante grande.

Un espéculo más compacto, desarrollado por el maestro cortador francés Jean-Jacques Perret (quien, en particular, también inventó la moderna maquinilla de afeitar), fue destacado en sus catálogos de instrumentos quirúrgicos.

En el siglo XIX, la tecnología médica para el oído comenzó a madurar. La clave de esta evolución fue Wilhelm Kramer, quien se cree que es uno de los primeros profesionales médicos en especializarse en otología, el estudio del oído.

En su libro de 1863 La cirugía auditiva del presente, Kramer describió su espéculo auditivo, que tenía un embudo estrecho al final, como uno que había usado miles de veces durante un período de 30 años.

“Cualquier defecto que pueda parecer tener cuando está en uso resulta simplemente de una falta de destreza por parte del operador, que lo introduce o lo abre con una mano demasiado pesada”, escribió.

La forma inicial del otoscopio surgió en la década de 1830 gracias a Jean-Pierre Bonnafont, un inventor francés que descubrió que al dirigir una fuente de luz hacia el oído con un espejo, podía ver mejor el canal auditivo. El trabajo de Bonnafont, llamado “speculum autostatique”, se benefició de las mejoras en los microscopios modernos durante este período. Pero todavía había margen de mejora.

Otros avances vinieron del médico militar británico John Brunton, quien mejoró el otoscopio al crear una forma de permitir la entrada de más luz. En una edición de 1865 de The Lancet, Brunton dijo que se inspiró en el desafío de ver el interior del oído de un paciente.

En la primavera de 1861, mientras examinaba los oídos de un paciente con los instrumentos auditivos ordinarios, me surgieron dos serias dificultades para establecer un diagnóstico correcto con tales instrumentos, a saber: 1. Que la cabeza del observador obstruía mucho la luz; 2. Que el ojo no puede acercarse lo suficiente al objeto para permitir un examen minucioso, y más si se usa luz solar en lugar de luz artificial.

El espéculo en sí, que había evolucionado a una forma cónica, también mejoró durante este período. El alemán Arthur Hartmann, que también inventó las pinzas de cocodrilo para eliminar objetos extraños del cuerpo humano, desarrolló una forma cilíndrica más simple para el espéculo de la oreja que todavía se usa en la actualidad.

Estas dos partes, que funcionan en conjunto, se mejoraron aún más en las décadas posteriores a Hartmann, con la adición de fuentes de luz artificial y un mango simple. El otoscopio pronto se convirtió en un instrumento común tanto para especialistas como para médicos de familia. Los espéculos de oreja extraíbles todavía se usan hoy en día, aunque a menudo están hechos de plástico, en lugar de metal o goma, como podrían haber sido en ese entonces.

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¿Por qué sigue siendo importante el otoscopio?

La frustración de John Brunton de tratar de obtener suficiente luz para ver dentro del canal auditivo de un paciente ya no es un problema con los equipos otoscópicos modernos; proveedores como Avizia han agregado capacidades de video significativas en los últimos años.

Y esa tecnología, que se trata de ampliar la visión del médico un poco más, está comenzando a llegar a áreas que en el pasado no se podrían haber examinado sin cirugía.

Recientemente, la publicación académica JAMA Otolaryngology – Head & Neck Surgery informó los resultados de un estudio que encontró que los videoscopios, utilizados con teléfonos inteligentes, se estaban volviendo prácticos en entornos de telesalud, permitiendo a los pacientes compartir videos de afecciones de oído, nariz y garganta con sus médicos a través del nube.

De hecho, parte de lo que hace posible esta tecnología es lo económica que se ha vuelto: el 70 por ciento de los pacientes estaban dispuestos a pagar 35 dólares para comprar un videoscopio digital personal, según el estudio de JAMA. Dado que alguna vez fue imposible ver el interior del canal auditivo, eso es un gran progreso en solo unos pocos cientos de años.