Además, 9 de cada 10 adultos mayores informaron que se sentían más relajados y calificaron su bienestar más alto después de participar en sesiones de realidad virtual, según un estudio de 2018 realizado en una residencia de ancianos en Minnesota.

Los cuidadores también pueden beneficiarse.

“La realidad virtual es una herramienta de capacitación del personal increíblemente útil, especialmente si trabaja con personas que viven con demencia, porque existen programas de realidad virtual diseñados para ayudar a comprender cómo se siente vivir con demencia”, Katie Sloan Smith, presidenta de LeadingAge, una asociación de proveedores sin fines de lucro de servicios para personas mayores, le dice a HealthTech.

La configuración de un programa de realidad virtual en el cuidado de personas mayores requiere una planificación anticipada, una gestión continua y una estrategia flexible para identificar y desarrollar casos de uso ideales para atender a los residentes. Esto es lo que los directores de residencia y actividades deben saber:

Determinar cómo la realidad virtual puede involucrar y entretener a los residentes de cuidados para personas mayores

Maplewood Senior Living, que lanzó un programa piloto de realidad virtual en 2017, desde entonces ha expandido el esfuerzo a todas sus 15 comunidades en tres estados. El programa es muy popular entre los residentes y ha evolucionado con el tiempo para incluir ocho auriculares en cada ubicación.

Brian Geyser, vicepresidente de innovación clínica y salud de la población de la organización con sede en Connecticut, recomienda entrevistar a diferentes proveedores de realidad virtual para saber cómo sus ofertas podrían adaptarse a los adultos mayores.

Esas discusiones llevaron a Maplewood a asociarse con Rendever, con sede en Massachusetts, que desarrolla programas de realidad virtual para personas mayores y usa auriculares Oculus que los directores de actividades pueden programar y administrar a través de un dispositivo iPad. (Rendever ganó más atención en 2019 cuando los residentes de una comunidad del área de Boston pudieron experimentar el desfile de la victoria del Super Bowl de los New England Patriots a través de la realidad virtual).

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Los proveedores deben sopesar las cuestiones de costo y mantenimiento al lanzar un programa. En Maplewood, el costo de implementar la realidad virtual fue de $ 104,000, según Senior Housing News. Sin embargo, el costo mensual para apoyar el contenido, la capacitación y los servicios de soporte continuo es de $ 320 por comunidad.

Solo más de un tercio de los adultos de 45 años o más se sienten solos, señala un informe de AARP de 2018. También cita que el aislamiento prolongado no solo representa una amenaza para la salud física de las personas mayores; Cuesta un promedio de $ 134 más por mes en gastos de Medicare.

Otra pregunta para los directores de residencia se refiere al tipo de realidad virtual que podrían implementar. Estos tipos incluyen programas basados ​​en teléfonos inteligentes que se conectan a una pantalla montada en la cabeza, auriculares VR estándar que se emparejan con un teléfono inteligente o contienen software integrado y auriculares que se conectan a una consola de juegos.

El alcance de las implementaciones de realidad virtual en la vida para personas mayores también puede variar. Algunos programas de realidad virtual se pueden usar en un entorno grupal (cuando es seguro hacerlo); otros podrían apoyar a los usuarios en un contexto individual o conectados a otros en un mundo virtual.

“No toda la realidad virtual es igual”, escribe Anita Cornelius, directora regional de vivienda en Ebenezer Management Services en Minneapolis, en un editorial de McKnight’s Senior Living. “El sistema que usamos está diseñado específicamente para reducir el estrés y promover el bienestar entre los adultos mayores y las personas con discapacidades, lo que significa que podemos permitir que los residentes usen los auriculares por sí mismos con confianza”.

Una mirada más cercana a los programas de realidad virtual en acción en Maplewood Senior Living, que ha utilizado la tecnología desde 2017.

Garantice una sólida gestión de activos e infraestructura para la realidad virtual

Aunque algunos cascos de realidad virtual pueden funcionar desde el primer momento, la mayoría requiere algún tipo de conectividad para iniciarse y funcionar. En Maplewood, los equipos utilizan dispositivos iPad para programar y administrar los auriculares.

No importa el alcance de los esfuerzos de realidad virtual de una residencia, “todas estas cosas van a requerir una infraestructura Wi-Fi robusta”, dijo Ginna Baik, estratega de atención senior de CDW Healthcare, a los asistentes a una sesión virtual en HIMSS20 a principios de este año. .

También es importante tener un plan para rastrear el uso y la ubicación de los activos. Geyser aconseja bloquear los auriculares entre sesiones; de lo contrario, señala, “pueden marcharse”.

La higiene del dispositivo es fundamental. Los proveedores de cuidados para personas mayores deben elegir auriculares de realidad virtual que sean fáciles de limpiar y desinfectarlos después de cada uso con toallitas a base de alcohol. Asegúrese de que el personal sepa cómo cargar y almacenar correctamente los dispositivos de realidad virtual para que estén listos para usar en cualquier momento.

También es importante incluir y promover programas de realidad virtual en un programa de actividades para que los residentes tengan la misma oportunidad de disfrutar de las herramientas. Monitorear los patrones de los usuarios y solicitar comentarios puede informar cambios o expansiones de la oferta.

También podría admitir más casos de uso clínico.

“Para algunos residentes en el cuidado de la memoria, la realidad virtual puede ser una buena herramienta de distracción”, le dice Geyser a HealthTech. “Si sabemos que todos los días alrededor de las 3:00 o 4:00 p. M. Un residente en particular se agita y sabemos que la realidad virtual puede ayudar a calmarlos, de hecho lo incluimos en el plan de atención y lo usamos como una intervención terapéutica”.

Seguimiento y análisis de los resultados terapéuticos de la realidad virtual en el cuidado de personas mayores

El hilo conductor de las implementaciones de realidad virtual en el cuidado de personas mayores es la diversión y el compromiso. Pero las innumerables oportunidades para impulsar una salud sólida podrían ser argumentos más sólidos para lanzar un programa.

Esto se debe a que el paisaje inmersivo (visitas virtuales a la Torre Eiffel o al Gran Cañón, por ejemplo) puede hacer más que estimular a un usuario en el momento; puede generar discusiones grupales después. Los usuarios pueden hablar sobre sus vacaciones favoritas o reflexionar sobre las imágenes que acaban de ver.