Mientras tanto, la demanda de telemedicina por parte de los pacientes se ha disparado el año pasado. Debido a las preocupaciones sobre la exposición al COVID-19, 2 de cada 3 encuestados de IDC en septiembre dijeron que postergaron la atención médica importante, que incluye todo, desde la atención de rutina hasta las visitas de emergencia. La telemedicina restauró el acceso a la atención sin el riesgo de exposición, dice Lynne Dunbrack, vicepresidente del grupo del sector público de IDC.

“Llamo a la pandemia nuestra desafortunada oportunidad”, dice McAllister. “Para nuestros proveedores y nuestros pacientes, incluso si no era lo más cómodo, era más cómodo que venir a una clínica en persona, y todos estaban un poco más dispuestos a probarlo”.

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Es probable que continúe la recepción de pacientes a la telemedicina

Los beneficios de la telemedicina han sido claros durante mucho tiempo para la Dra. Lisa Finkelstein, una uróloga que atiende a pacientes en clínicas a horas de su base de operaciones en Jackson, Wyoming, donde se desempeña como directora médica de telesalud en St. John’s Health.

Finkelstein pasó años tratando de regalar licencias Zoom compatibles con HIPAA y cámaras web Logitech, disponibles de forma gratuita a través de Wyoming Telehealth Network para cualquier proveedor en el estado que las desee, pero tuvo pocos interesados.

Los pacientes también tenían poco interés en la telesalud. Muchos viajan a ciudades de Colorado o Utah para recibir atención médica. “Casi se acepta que, ‘solo tengo que conducir tres horas para ver a mi especialista’”, dice Finkelstein. “Es una mentalidad que estábamos tratando de romper”.

Finkelstein convenció a algunas clínicas para que ofrecieran servicios de telemedicina, pero el número siguió siendo pequeño.

“Entonces apareció el virus y todos me llamaron”, dice Finkelstein. “Antes era, ‘Habla con la mano’, ahora es, ‘¿Cómo haces esto?’ ‘¿Cómo se configura esto?’ “

En febrero, había 35 pacientes de telemedicina en St. John’s Health. En abril, esa cifra saltó a 2.169. Cayó a 875 en agosto, pero volvió a subir a 1.127 en noviembre a medida que aumentaron los casos de COVID-19, según Finkelstein.