La tecnología no solo es eficiente, sino que también es muy precisa.

“La cámara te permite acercar todo lo que quieras”, dice Roxburgh. “Puede enfocarse en una pupila, mirar formas de onda en el monitor, verificar la velocidad de goteo en una bomba y, mientras lo hace, puede hablar con el paciente, todo sin tener que entrar”.

La configuración ha reducido la exposición del personal a COVID-19, ha conservado el equipo de protección personal y ha ahorrado tiempo y gastos asociados con el transporte de equipos de limpieza de una habitación a otra.

“Curiosamente, a los pacientes también les gusta”, dice Roxburgh, señalando que muchos han dicho que encuentran que las visitas virtuales son más productivas. “Lo que ve el paciente es un médico sin distracciones. Porque es solo su cara ahí arriba, la atención está en ellos y nada más “.

Los proveedores deben adaptarse para brindar a sus pacientes

Antes de la pandemia, la mayoría de los proveedores veían pocas razones para utilizar tecnologías virtuales para las visitas de pacientes hospitalizados. Y aunque Roxburgh dice que sabía que la solución de telesalud de Banner Health “sería un ganador” por razones obvias relacionadas con COVID, ahora está visualizando su papel en otras funciones.

“Podemos traer especialistas externos para visitas o hacer visitas de invitados con miembros de la familia en casa”, dice Roxburgh. “Mi visión es que todas las habitaciones del hospital deben tener esta capacidad, y creo que lo encontraremos valioso incluso después de la pandemia”.

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Otros en el ámbito médico están de acuerdo. “Estos sistemas serán beneficiosos tanto para el personal de enfermería como para el personal de apoyo a la hora de responder a las necesidades del paciente”, dice James Welch, presidente y director de estrategia de ARC Biomedical Consultants en Bend, Oregon. Los avances en telesalud en la habitación no eliminarán el necesidad de atención en persona, agrega, “pero pueden complementar cada vez más las llamadas de rutina y los controles más frecuentes”.

David Hinkle, director ejecutivo de operaciones comerciales de Mercy Virtual, ha sido durante mucho tiempo un campeón de la telesalud interna. La organización con sede en Chesterfield, Mo. ha ofrecido sus propios servicios de atención virtual durante más de una década.

Fue el primer sistema de salud del país en abrir un centro de atención virtual dedicado diseñado para médicos de cuidados intensivos y otros especialistas para monitorear a los pacientes en una extensa red de hospitales y clínicas de Mercy.

“Al principio de COVID, reconocimos rápidamente la suerte que teníamos de tener ya esta infraestructura en su lugar”, dice Hinkle.

Esa infraestructura involucra en gran medida sistemas de telesalud que cumplen con HIPAA, incluidos Vidyo y otras soluciones. Las habitaciones del hospital cuentan con unidades montadas en la pared con monitores ajustables, cámaras de giro, inclinación y zoom y parlantes y micrófonos integrados. Las cámaras tienen capacidad de infrarrojos para que los médicos puedan controlar a los pacientes por la noche.