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Los titulares suelen pintar un panorama bastante sombrío. El propio Facebook ha admitido que puede tener un impacto negativo en la salud mental, mientras que muchos estudios han demostrado que el contenido de Instagram “aspiracional” puede hacer que los usuarios jóvenes se sientan inadecuados. Incluso el Gobierno está recomendando nuevas leyes sobre los sitios de redes sociales en la creencia de que “exponen a los niños a daños”. Numerosos estudios relacionan el uso de las redes sociales con problemas de salud mental como depresión y ansiedad, problemas para dormir y un mayor riesgo de suicidio.

Pero, ¿estamos simplificando demasiado un cuadro complejo? Para empezar, la mayor parte de la investigación no puede determinar si pasar más tiempo en las redes sociales conduce a la depresión o la ansiedad, o si, a la inversa, las personas que luchan con su salud mental simplemente pasan más tiempo en las redes sociales. De manera similar, así como ver una película de terror o escuchar una noticia terrible puede afectar a las personas de manera diferente, el uso de las redes sociales no afecta la salud mental de todos por igual.

Sintiéndose aislado

Sin embargo, existe un torrente de investigaciones negativas; Investigadores estadounidenses encontraron que para las mujeres que usan Twitter, la corriente de estrés en sus noticias es contagiosa. Una investigación austriaca reveló que cuanto más tiempo están activas las personas en Facebook, más negativo es su estado de ánimo, y una encuesta estadounidense de 7000 jóvenes de 19 a 32 años descubrió que las personas que pasan la mayor parte del tiempo en las redes sociales tienen el doble de probabilidades de sentirse aislado.

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Sin embargo, esta investigación se realiza casi exclusivamente entre personas de 32 años o menos, y la mayoría de las cuales son estudiantes. Es importante considerar por qué las redes sociales pueden afectar más la salud mental de los jóvenes. “Los niños y adolescentes son más sensibles, más vulnerables”, dice la psiquiatra de niños y adolescentes Louise Theodosiou, que está ayudando a destacar la psiquiatría como una carrera profesional, #ChoosePsychiatry (rcpsych.ac.uk). “ Están explorando su identidad, por lo que cuando publican fotos de sí mismos, las reacciones de las personas pueden tener un impacto profundo. También hay intimidación; en generaciones anteriores, los niños estaban seguros en casa. Hoy en día, efectivamente se sienten intimidados cuando están en sus teléfonos en sus propias habitaciones ‘.

Entre los usuarios mayores de las redes sociales, la imagen es mixta. Un estudio encontró que hacía que las personas de más de 30 años fueran más propensas a pensar negativamente en si habían alcanzado sus objetivos al comparar sus vidas con las de los demás. Por el contrario, una encuesta estadounidense de más de 3000 adultos mayores de 35 años concluyó que el uso de las redes sociales no se asoció con un aumento de la depresión.

Su poder para hacernos cuestionar nuestro propio valor es un problema importante, y eso se acentúa nuevamente en los jóvenes. “Los niños publican una foto y luego se arruinan todo el día al comprobar obsesivamente si a alguien le gustó”, dice Theodosiou. Tenemos una generación de adolescentes que basan su autoestima en las opiniones de otras personas.

Sin embargo, como dice la psicóloga clínica Maxine Campion, ‘La negación completa de la existencia de las redes sociales no es la respuesta. Necesitamos educar y proteger a nuestra juventud de los posibles efectos negativos, mientras maximizamos los positivos ‘. Eso es un desafío en sí mismo porque nosotros, como adultos, estamos tratando de ayudar a navegar en un mundo que no entendemos completamente.

Entonces, ¿qué puede hacerse? Un estudio de 2017 de personas de 11 a 25 años encontró que Instagram hacía que los usuarios se sintieran peor con su cuerpo y Facebook empeoraba el acoso cibernético. En respuesta, los autores recomendaron notificaciones emergentes cuando un joven haya pasado una cierta cantidad de tiempo en línea, una marca de agua en las fotos que han sido manipuladas digitalmente y lecciones escolares para enseñar a los jóvenes a usar las redes sociales de manera saludable.

Mejorar las conexiones

Pero los expertos están de acuerdo en que no se deben ignorar los aspectos positivos. La Mental Health Foundation ha declarado que la tecnología en línea puede llegar a los más vulnerables, además de reducir el estigma de la salud mental. ‘Si se usan de manera’ activa ‘, las redes sociales pueden mejorar la conexión y la autoestima’, dice Natasha Devon, activista de salud mental de los jóvenes y autora de A Beginner’s Guide to Being Mental. “Esto es particularmente importante para los jóvenes que se sienten excluidos, por ejemplo, los jóvenes LGBTQ + o aquellos con problemas de salud mental o dificultades de aprendizaje”.

Una investigación del Reino Unido encontró que el 68% de los jóvenes encuentran que conversar con sus amigos en línea los anima, y ​​el 88% dice que les había enviado ‘mensajes amables’ a sus amigos cuando estaban molestos. “Los adolescentes pueden ser un gran apoyo para otros adolescentes”, señala Theodosiou.

Sea un usuario activo

La Royal Society for Public Health descubrió que las personas de 14 a 24 años creen que Facebook, Instagram, Snapchat y Twitter les brindan un margen adicional para la autoexpresión y el apoyo emocional. Y la investigación ha demostrado que las redes sociales pueden ayudar a los adultos mayores a sentirse menos aislados.

Manejar una relación saludable con las redes sociales parece ser su enfoque. “La clave es limitar el uso dentro de límites saludables”, dice Devon. ‘Tener un tiempo de “corte” fijo y recordar siempre que las redes sociales le dan a uno el lujo de diseñar su propio silo social. Sigue a las personas que te inspiran y abandona a cualquiera que te haga sentir peor ‘.

Todas las generaciones necesitan usar las redes sociales de manera consciente, ejercitando regularmente nuestra fuerza de voluntad y resistiendo la tentación de desplazarse. Debemos evitar el uso por la noche, apagar las notificaciones para escapar de los pings, destellos y vibraciones que provocan estrés, y asegurarnos de permanecer en el momento, no detrás de una pantalla que lo captura ‘por el’ gramo ‘. Es mejor ser un usuario activo, en lugar de pasivo: menos navegación, más chat. Reconocer cuánto es demasiado también es una herramienta poderosa. Moment, una aplicación de seguimiento de redes sociales, descubrió que, en general, las personas eran más felices si pasaban alrededor de media hora al día en las redes sociales.

Más allá de las redes sociales, las causas de los problemas de salud mental siguen siendo las experiencias de la infancia, los acontecimientos de la vida, los problemas de salud física, la genética y el impacto de las drogas y el alcohol. Las redes sociales son un objetivo fácil pero, cuando se usan de manera saludable, pueden crear un sentido de pertenencia y brindar una salida poderosa a las personas en riesgo. Después de todo, no es tan tóxico.

La publicación ¿Las redes sociales están dañando tu salud mental? apareció por primera vez en la revista Healthy | Alimentos | Fitness | Belleza | Salud.