Al evaluar rápidamente a un empleado o visitante entrante para detectar una temperatura corporal elevada, un síntoma común pero no definitivo de COVID-19, el personal puede negarle la entrada a esa persona para ayudar a prevenir la propagación involuntaria de la enfermedad.

La tecnología infrarroja a menudo se calibra contra un accesorio de “cuerpo negro” para indicar la diferencia entre la temperatura de un sujeto y la temperatura predeterminada del cuerpo negro. Algunas configuraciones utilizan varios equipos; otros son quioscos todo en uno sin contacto que imprimen una calcomanía portátil después de que se toma una lectura para confirmar que una persona está aprobada para ingresar.

Aunque la pandemia ha llevado a más proveedores a descubrir e implementar estas herramientas, pueden tener un propósito más amplio a largo plazo durante períodos como la temporada de gripe.

“Esta no es una estrategia COVID-19; esta es una estrategia de control de infecciones ”, dijo Jim Dellapa, CIO de Parker Life, organización de servicios para el envejecimiento con sede en Piscataway, Nueva Jersey, a LeadingAge a las audiencias el miércoles.

La tecnología de detección de temperatura respalda la eficiencia y la recopilación de datos

Al comienzo de la pandemia, los empleados de Cypress Living en Fort Myers, Florida, estaban estacionados en la entrada para tomar lecturas con un termómetro manual y registrar los detalles en papel (luego pasaron a usar dispositivos de Office 365 y iPad).

La comunidad de vida asistida y cuidado de la memoria, ubicada en una península, finalmente instaló un sistema de cámara térmica en un solo punto de entrada.

“Establecimos nuestro punto de control de detección en esa única ubicación que nos permitió controlar dónde se examinaba a las personas, lo cual fue un gran beneficio”, dijo Joe Velderman, vicepresidente de innovación de la organización, a los asistentes a LeadingAge. “Una solución automatizada aportó más eficiencia y más recopilación de datos al proceso”.

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El sistema de imágenes térmicas no solo puede informar rápidamente la temperatura de un miembro del personal de Cypress Living, sino que también puede registrar y transmitir esa información para que los empleados o inspectores puedan buscar registros por nombre, hora o fecha para ayudar con el rastreo de contactos.

Aún así, las cámaras térmicas no deben usarse como un recurso general, enfatizaron los panelistas de LeadingAge.

“El escaneo de temperatura por infrarrojos no es una solución milagrosa”, dijo Velderman, y señaló que las pruebas frecuentes de COVID-19 para los empleados son la mejor línea de defensa. “Hemos tenido muchos miembros del personal con resultados positivos para COVID sin tener un solo síntoma”.

Una persona que ha estado expuesta al sol, por otro lado, puede necesitar refrescarse y ser examinada nuevamente.

Mejores prácticas para el uso de cámaras térmicas en comunidades de cuidados para personas mayores

La configuración de un sistema de detección térmica requiere planificación, dijeron los oradores a la audiencia de LeadingAge.

Los equipos de atención para personas mayores deben ser diligentes al examinar a los posibles proveedores. “El mercado se ha inundado con estos sistemas”, dijo Dellapa, quien enfatizó que las herramientas deben ser una “competencia central” para cualquier proveedor de tecnología que se esté considerando.

El personal de Cypress Living probó una solución infrarroja con termómetros manuales en los huéspedes entrantes antes de seguir adelante con la compra, dijo Velderman.