Esa configuración demostró su valor nuevamente en febrero de 2020 después de que 15 pasajeros estadounidenses varados a bordo del crucero Diamond Princess, el sitio de un brote masivo de COVID-19 que contabiliza más de 700 casos, fueron enviados a las unidades de biocontención y cuarentena en Nebraska.

Se utilizaron estetoscopios digitales para escuchar los pulmones de esos pacientes al tiempo que respaldaban la seguridad y la eficiencia de los equipos de atención.

“Incorpora una colaboración e intervención más seguras”, dice Shahnaz Benner, coordinadora del programa clínico de la unidad de biocontención.

Audio alto y claro desde cualquier lugar

Los estetoscopios digitales también pueden permitir una atención más rutinaria. La tecnología se ha implementado para ayudar a los pacientes del St. Jude Children’s Research Hospital a proporcionar información vital desde sus hogares. Las familias reciben un dispositivo iPad con un estetoscopio digital adjunto que permite a los padres o tutores tomar y transmitir lecturas durante una visita de telesalud.

“Conectan el estetoscopio, lo encienden y lo sostienen en los lugares apropiados”, dice Nina Antoniotti, directora de interoperabilidad y participación del paciente de la organización, y señala que el enfoque fácil de usar ha sido en su mayoría fluido.

“A veces es solo una pequeña corrección, que les dice ‘un poco más abajo, un poco más a la izquierda o a la derecha'”.

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La facilidad y precisión del dispositivo son clave para Peter, quien toma lecturas de los pacientes con un estetoscopio digital Thinklabs encerrado en una bolsa de plástico con cierre que se cambia después de cada visita (el audio se transmite a través de Apple AirPods inalámbricos).

“Ha sido muy útil saber que todavía puedo obtener los datos que estoy acostumbrado a recopilar en mis rondas diarias al escuchar los corazones y pulmones de los pacientes”, dice Peter.

Recientemente, mientras escuchaba el corazón de un paciente con COVID-19, Peter detectó un latido cardíaco irregular que finalmente condujo al diagnóstico de fibrilación auricular. “Realmente cambió el tratamiento de ese paciente porque pude darles anticoagulantes a largo plazo y medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca, los cuales pueden ser realmente útiles a largo plazo”, dice.

De cara al futuro, Smith imagina estetoscopios digitales que utilizan inteligencia artificial para respaldar la monitorización remota de pacientes mediante análisis automatizados. Un algoritmo de IA, por ejemplo, podría comparar una nueva lectura con los archivos de audio existentes de un paciente para evaluar su progreso.