También es beneficioso: 9 de cada 10 adultos mayores informaron sentirse más relajados y calificaron su bienestar más alto después de participar en sesiones de realidad virtual, según un estudio de 2018 realizado en una residencia de ancianos en Minnesota.

Maplewood, que opera 15 comunidades en tres estados, usa audífonos Oculus en cada ubicación. Los administradores seleccionan y entregan programas de realidad virtual creados por Rendever, una plataforma de participación diseñada para personas mayores, a través de dispositivos iPad.

Los espectadores pueden ver el mundo, reavivar viejos recuerdos e interactuar entre ellos, incluso mientras están en cuarentena.

“Nuestros residentes realmente disfrutan esa sensación de estar dentro de este mundo, pero también de estar juntos”, dice Geyser. “Viajar es divertido, pero es mucho más divertido si estás con las personas que amas”.

Habló más sobre el esfuerzo de realidad virtual y su sorprendente impacto:

HEALTHTECH: ¿Cómo empezaste con un programa de realidad virtual?

Hemos estado haciendo realidad virtual desde 2017. Al principio de mi mandato en Maplewood, encontré la historia de Rendever y estaba intrigado. En ese momento era una empresa de nueva creación; estos chicos del MIT que crearon una plataforma de realidad virtual específica para personas mayores.

No había oído hablar de nada como esto antes, así que decidí contactarlos y tener una conversación, lo que resultó en que Maplewood hiciera un piloto.

Quedamos asombrados por los resultados y el impacto en los residentes cuando hicimos el piloto en varias de nuestras comunidades de Connecticut. Los residentes quedaron impresionados por la experiencia y no podían dejar de hablar de ello. Nunca había visto una reacción como esa a ningún programa que hayamos ofrecido. Lo llamaban mágico.

HEALTHTECH: ¿Cuáles fueron algunas de las primeras “experiencias” ofrecidas a los residentes?

Recuerdo específicamente que se trataba de recorridos virtuales a lugares a los que de otro modo nunca podrían ir, como la Antártida. Fue la combinación de sentir como si estuvieras parado en la Antártida, pero al mismo tiempo estos pingüinos se mueven a tu alrededor.

Los residentes se estaban acercando; se estaban riendo y hablando entre ellos, diciendo: “Oh, gira a la izquierda, mira al chico de allí”. No era un entorno de juego animado. Era metraje de la vida real, por lo que les pareció muy real.

Luego, los llevamos a un “corral de cachorros” donde estaban rodeados de pequeños cachorros; ver las reacciones, los oohs y ahhs, fue tan hermoso. También los llevamos a África para pasar el rato con algunos elefantes. Cualquier cosa con animales fue un gran éxito.

Una mirada más cercana a los programas de realidad virtual en acción en Maplewood Senior Living, que ha utilizado la tecnología desde 2017.

HEALTHTECH: ¿Dónde más puede la tecnología de realidad virtual transportar a los espectadores?

Podemos llevar a las personas a lugares familiares, los lugares a los que han viajado en el pasado, como París o Londres. También podemos llevarlos de regreso a un hogar de la infancia o tal vez a su escuela secundaria y hacer que se paren allí y lo vean como es hoy.

Rendever utiliza la tecnología Google Street View; lo está viendo en un entorno 3D, no en una pantalla plana.

Tenemos residentes que están impactados de poder ver la casa en la que crecieron. Señalan la ventana de su dormitorio y cuentan historias sobre un árbol; solía haber un fuerte allí, y así sucesivamente. Simplemente trae esta avalancha de recuerdos.

HEALTHTECH: ¿Cómo le ha sorprendido más el uso de la RV en el cuidado de personas mayores?

Es tan social. Todos los residentes se encuentran juntos en el mismo entorno virtual. Entonces, los traes a todos a la Torre Eiffel y todos están mirando hacia arriba y lo están comprobando. Y luego alguien comenzará a contar historias sobre cuándo estuvieron allí hace 50 años y el viaje y la experiencia de estar en Francia.

Realmente provoca una conversación, y ese fue un gran “¡ajá!” momento para nosotros.

Lo último que realmente nos llevó a la realidad virtual a la línea de meta es que la magia continuó durante días después de que se quitaron los auriculares. Durante la cena oíamos a los residentes hablar sobre el viaje virtual que realizaban y cómo les afectaba.

HEALTHTECH: ¿Cómo capacitó al personal para facilitar la realidad virtual con los residentes?

La clave es tener sus actividades y equipos de programación preparados y entusiasmados para defender la tecnología. Deben conocer el programa de realidad virtual y comprender su propósito y la frecuencia ideal para ejecutarlo. Y luego tienen que entender cómo hacer una configuración rápida y ejecutarla con un residente o un grupo.

Un iPad sirve como centro de control. Un programador de actividades puede utilizar el iPad para seleccionar los viajes virtuales. Es una tecnología muy fácil de usar.