HEALTHTECH: ¿Cómo ha afectado el enfoque en la pandemia de coronavirus al tratamiento de pacientes sin COVID-19?

MCGILL: Todavía tenemos muchos pacientes que temen ingresar al sistema de salud porque creen que estarán expuestos al COVID-19. Hemos tratado de abordar esas demoras o brechas en la atención que se han producido, ya sea por temor a los pacientes o por la disponibilidad limitada de servicios. También vemos que esto podría magnificarse en algunas de las poblaciones desatendidas, a medida que analizamos las inequidades en salud. Por lo tanto, hemos tratado de abordar esa parte también, con un enfoque más proactivo e individualizado.

HEALTHTECH: ¿Puede explicar lo que está viendo en las comunidades desatendidas y cómo están respondiendo los proveedores?

MCGILL: Esto no es algo nuevo. Siempre nos han preocupado las comunidades desatendidas, los pacientes que no tienen una vivienda confiable, conexiones tecnológicas confiables, transporte confiable, todos los determinantes sociales de la salud. Además de aprovechar la tecnología para mejorar nuestro alcance, hemos lanzado determinantes sociales universales de evaluación de la salud: cada paciente que viene para una visita de bienestar anual o un examen físico es evaluado para determinar las necesidades de los determinantes sociales y luego se conecta con los recursos.

Creo que ahora, con algo de la mayor conciencia de las injusticias sociales que se ha destacado durante el año pasado, la gente es más consciente y se da cuenta de que tenemos que abordar esto. Necesitamos intervenir activamente para abordar las inequidades en salud. Estamos tratando de aprovechar la tecnología para identificar a los pacientes en riesgo de sufrir inequidades en la salud. Estamos aumentando nuestros recursos para relacionarnos con esos pacientes y rediseñando nuestros modelos de atención para abordar también las inequidades en la salud.

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HEALTHTECH: ¿Cuál es el resultado de que las personas no reciban la atención que normalmente recibirían?

MCGILL: Nuestra preocupación es que veremos cánceres que se presentan en etapas posteriores o más graves. Veremos pacientes que presentan una enfermedad cardíaca más avanzada que podría haberse detectado o prevenido antes o complicaciones de la diabetes no controlada.

Vimos eso muy temprano en la pandemia, cuando los pacientes evitaban los hospitales, por lo que tenían ataques cardíacos en casa. Nuestra preocupación es que continuará, con retrasos en la obtención de atención de rutina, exámenes de detección y atención preventiva; que veremos esta ola, después de que el COVID-19 se calme, de pacientes que ingresan con lo que podrían haber sido condiciones prevenibles. No creemos que veamos una mayor cantidad de casos de cáncer, pero tememos que veamos tasas más altas de cánceres más avanzados.

HEALTHTECH: ¿Cuáles son las implicaciones desde la perspectiva de los proveedores de atención médica?

MCGILL: En Community Health Network, creemos firmemente que COVID-19, hasta cierto punto, está aquí para quedarse en el futuro previsible. ¿Eso es para siempre? Nadie lo sabe. Pero al menos en el presente y en el futuro, el coronavirus seguirá existiendo, por lo que debemos aprender a brindar atención médica en un mundo con COVID-19. No podemos simplemente cerrar todo y administrar la atención preventiva. Lo hicimos al principio de la pandemia, pero ahora tenemos que pasar a una etapa en la que podemos hacer ambas cosas: cuidar a los pacientes con y sin COVID-19.

El impacto en los médicos de primera línea, ya sean médicos, proveedores de práctica avanzada o enfermeras, está lidiando con ambos en su práctica diaria. Esa es una de las cosas en las que hemos tratado de centrarnos: ¿cómo segmenta a los pacientes? Obviamente, no desea mezclar pacientes con COVID-19 y aquellos sin COVID-19, pero tenemos que aprender a tratar con ambos.

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HEALTHTECH: ¿Cómo puede la industria de la salud en general abordar estos retrasos en la atención?

MCGILL:El primer aspecto es ser consciente de que los pacientes tienen miedo de interactuar con el sistema sanitario. También hay un aspecto financiero. La gente ha perdido su trabajo o no trabaja tanto, por lo que también está afectando la atención.

El segundo aspecto es a través de la educación y la creación de sistemas para ayudar a los pacientes a sentirse cómodos. Hemos tenido campañas de marketing para comunicar que, si necesita someterse a un procedimiento electivo o de emergencia, la atención médica es segura. Por lo tanto, debemos educar a los proveedores y a los pacientes y desarrollar los sistemas para conectar a los pacientes con los recursos que necesitan.

Otro factor es abordar el agotamiento significativo entre los proveedores. Uno de nuestros temores es que veremos este éxodo masivo fuera de la atención médica una vez que la pandemia se calme. Si bien esto no es un impacto directo en las personas que retrasan la atención, no tener suficientes proveedores creará más demoras en la atención. Hemos tratado de adoptar un enfoque de bienestar y abordar parte del agotamiento porque tememos que los proveedores dejen la atención médica una vez que el polvo se asiente con COVID-19, que tirarán la toalla y dirán: “Mira. Lo hice. Estoy al otro lado de la montaña y no voy a volver a hacer eso “.

HEALTHTECH: ¿Cómo puede la tecnología ayudar con estos problemas?

MCGILL: En primer lugar, la tecnología puede ayudar a identificar a los pacientes en riesgo de retrasos en la atención o pacientes que realmente han tenido retrasos o brechas. La tecnología también puede ayudar a brindar alcance. Jvion, la plataforma de inteligencia artificial que utilizamos, permite personalizar cómo los pacientes desean ser contactados, ya sea por mensaje de texto, correo electrónico, teléfono o en persona. Por lo tanto, la tecnología puede eliminar parte de la fricción del sistema de salud que existía antes de COVID-19 y que existirá después. Estamos tratando de aprovechar la tecnología para descargar algunas de esas actividades de los médicos y hacer que sea una experiencia más fluida para el paciente.

HEALTHTECH: ¿Cómo está haciendo eso Community Health Network?

MCGILL: Estamos implementando Jvion para ayudar con la identificación del paciente. Hemos tenido otros socios empresariales que nos ayudaron a automatizar y digitalizar el alcance para que no dependamos de las llamadas telefónicas. Hemos implementado los mensajes de texto. Hemos ampliado MyChart. Hemos automatizado parte de la coordinación de la atención y el acercamiento a los pacientes después de una visita. Hemos realizado un seguimiento domiciliario después de las primeras altas.