“Los wearables tienen el potencial de cambiar el mundo”.

Si bien la declaración de João Bocas es audaz, es posible que usted esté completamente de acuerdo con él después de una breve conversación. Su pasión por los dispositivos portátiles y sus posibles beneficios para la atención médica fue evidente en una llamada reciente con HealthTech.

“Creo que la combinación de tecnología portátil e inteligencia artificial será el verdadero cambio de juego para la atención médica”, dice Bocas.

Mientras hacíamos nuestra lista de 30 influyentes de TI de la atención médica que vale la pena seguir en 2020, nos acercamos a este ex entrenador de fútbol profesional convertido en líder intelectual para explorar el panorama actual de los dispositivos portátiles y los desafíos que estos dispositivos aún presentan para los proveedores. Esto es lo que tenía que decir:

HEALTHTECH: ¿Cómo ve que los dispositivos portátiles en el cuidado de la salud se verán afectados por la pandemia?

BOCAS: Lo veo desde dos ángulos, de verdad. En primer lugar, las empresas menos desarrolladas se ven afectadas en estos momentos en materia de I + D, ralentizando las innovaciones, los recursos, los desarrollos e incluso la financiación. Eso también ralentiza todos los planes para salir al mercado.

Desde el otro ángulo, creo que la pandemia realmente destacó lo que se suponía que debíamos hacer en términos de atención médica con dispositivos portátiles durante mucho tiempo, y estoy hablando de las capacidades de monitoreo remoto de pacientes. COVID-19 realmente destacó la necesidad de mejores implementaciones en términos de atención médica.

HEALTHTECH: ¿Cuáles son algunas de las formas en que los wearables están ayudando aún más durante este tiempo?

BOCAS: Permítanme esbozar un escenario: Imagine que 10,000 personas están en cuarentena en una región en particular, y cada persona tiene un dispositivo médico portátil en la muñeca. Los dispositivos miden continuamente la temperatura corporal y de la piel de los usuarios, la frecuencia respiratoria, la frecuencia del pulso, la frecuencia cardíaca y el oxígeno en sangre, y probablemente hay otros parámetros de salud, pero miden todos estos signos vitales directamente relacionados con COVID-19.

Podríamos comenzar el triaje, la evaluación y la planificación de las intervenciones apropiadas de manera temprana y, al mismo tiempo, mitigar los riesgos para la salud de la propagación del virus al llevar al hospital solo aquellos que requieren intervenciones. Esto proporcionaría ese diagnóstico temprano para obtener mejores resultados, lo que definitivamente es beneficioso para los pacientes, los trabajadores de la salud y la sociedad en general.

HEALTHTECH: ¿Qué riesgos existen aún al introducir dispositivos portátiles como parte del cuidado de un paciente?

BOCAS: Las personas están muy preocupadas por sus datos de salud y datos personales, por lo que, por supuesto, existen riesgos y preocupaciones de privacidad con el uso de dispositivos portátiles. Sin embargo, diría que son riesgos secundarios con seguridad; no son potencialmente mortales.

Sin embargo, ahora hay muchas organizaciones de atención médica que están experimentando problemas de ciberseguridad. La atención médica es más propensa a los riesgos de ciberseguridad porque hay más puntos de entrada para los piratas informáticos. Además, debido a que los datos se transmiten con más frecuencia, presenta un mayor riesgo de fuga.

HEALTHTECH: ¿Qué encuentra más desafiante en la implementación de dispositivos portátiles como relojes inteligentes en el plan de atención de un paciente?

BOCAS: Creo que la falta de información y educación sobre el uso de wearables y dispositivos médicos es siempre una pieza que falta. Hice un proyecto sobre el compromiso de los wearables de salud (es un informe de 159 páginas) y una de las cosas que notamos fue un compromiso menor en la motivación intrínseca de los pacientes. No obtienen resultados debido a la falta o la mala educación sobre el uso de los wearables.

A veces es algo simple, como el olvido, por ejemplo, olvidar el dispositivo, olvidar cargarlo u olvidar usarlo. Entonces no hay ningún beneficio, porque si no lo está utilizando, no podemos obtener los datos. En los ensayos clínicos, esto sucede con mucha frecuencia: las personas van a los ensayos durante seis meses; rompen el patrón y luego no hay datos y el estudio está obsoleto. Por lo tanto, es muy importante tener un compromiso sostenible con el paciente y el dispositivo.

HEALTHTECH: ¿Cómo se aborda esta barrera relacionada con el usuario?

BOCAS: Creo que una de las soluciones es implementar los dispositivos que son más sostenibles. Dejame darte un ejemplo.

Encontramos muchos problemas con la batería en nuestro informe, y descubrimos que parte del desafío es que los dispositivos también son un poco voluminosos o incómodos. Una cosa que ahora se está volviendo muy popular son los parches inteligentes para recopilar muchos signos vitales de un solo parche, pero incluso estos solo tienen cuatro o cinco días de duración de la batería en todos los ámbitos.

Una de las soluciones es intentar trabajar con wearables y dispositivos médicos que le brinden una capacidad de monitoreo remoto adicional de alrededor de 20 o 30 días. Hay muchos innovadores que están tratando de resolver ese desafío en términos de duración de la batería.

HEALTHTECH: ¿Qué otras barreras relacionadas con los dispositivos aún existen cuando se implementan dispositivos portátiles en un entorno de atención médica?

BOCAS: Una de las conclusiones que extrajimos del informe fue que la conectividad y la interoperabilidad son probablemente las mayores barreras relacionadas con los dispositivos. Estos fueron algunos de los principales desafíos que extrajimos del informe. Aunque tenemos API abiertas y tenemos sistemas que se comunican entre sí, vemos, por ejemplo, que diferentes hospitales tienen diferentes tecnologías de diferentes proveedores y diferentes proveedores.

El hecho de que haya un pequeño problema de comunicación en términos de interoperabilidad también trae consigo mucha complejidad. No se trata solo de incorporar los dispositivos; es un trabajo que debe hacerse en términos de planificación y en términos de conectar todas las piezas juntas, al mismo tiempo que se involucra a las personas adecuadas en el momento adecuado.

HEALTHTECH: ¿Qué crees que es más emocionante sobre el uso de wearables en el cuidado de la salud en el futuro y qué esperas ver a continuación?

BOCAS: Lo que más me interesa y entusiasma es el potencial para diagnosticar e identificar complicaciones de salud en una etapa temprana, y los dispositivos portátiles ciertamente agregan mucho valor allí, especialmente en términos de fibrilación auricular. La cardiopatía isquémica sigue siendo la principal causa de muerte en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud, seguida de los accidentes cerebrovasculares y las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas. Los wearables tienen un papel realmente crucial que desempeñar allí, creo.