Pensado para mejorar la salud del corazón, desarrollar huesos fuertes y reducir el riesgo de cáncer, también, aquí le mostramos cómo obtener suficiente vitamina K2

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El descubrimiento de la vitamina K como un nutriente esencial para la coagulación de la sangre se publicó por primera vez en una revista científica alemana en la década de 1920 (donde se denominó ‘koagulationsvitamin’). Ahora, después de casi un siglo de investigación, se entiende que es importante para la salud ósea y también para disminuir nuestro riesgo de problemas cardíacos.

Aunque hay varios tipos de vitamina K, de los que escuchamos con mayor frecuencia son las vitaminas K1 y K2. Mientras que la vitamina K1 se encuentra típicamente en las verduras, como la col rizada, las espinacas y el brócoli, los alimentos ricos en vitamina K2 son raros en una dieta occidental típica. Natto, un alimento tradicional japonés hecho con soja fermentada, es rico en K2. Otras fuentes dietéticas incluyen los productos lácteos elaborados a partir de la leche de vacas alimentadas con pasto, pero como las vacas lecheras del Reino Unido generalmente se alimentan con granos, nuestros productos lácteos generalmente tienen niveles mucho más bajos. El K2 también se puede encontrar en carnes altas en grasa, hígado y otros tejidos orgánicos, pero eso no es muy bueno si eres vegetariano. Afortunadamente, el cuerpo puede metabolizar parte de la vitamina K1 en K2, pero este proceso no es particularmente eficiente. Afortunadamente, también se puede tomar como un suplemento dietético.

¿Cómo funciona la vitamina K2?

Además de ayudar a la sangre a coagularse, la vitamina K activa las proteínas que ayudan a regular la deposición de calcio. Esto significa que es compatible con la calcificación de los huesos y evita que se formen depósitos de calcio en los vasos sanguíneos. Si bien las vitaminas K1 y K2 a menudo se agrupan bajo la etiqueta genérica ‘vitamina K’, los estudios han indicado que es el K2 el que tiene este efecto regulador. Y como los depósitos de calcio en las arterias que rodean el corazón son un factor de riesgo importante en los ataques cardíacos, se cree que una ingesta de vitamina K2 ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares.

La vitamina también podría apoyar la salud dental, ya que la proteína necesaria para construir dientes fuertes, la osteocalcina, es la misma activada por la vitamina K2 para regular la calcificación ósea. Sin embargo, se necesita más investigación para estar seguro de su efecto.

¿Cuál es la evidencia?

En los últimos 20 años, se ha investigado bastante sobre los efectos de la vitamina K2 sola. Sin embargo, algunos estudios se realizaron en animales, por lo que no podemos suponer que sus resultados sean directamente transferibles a los humanos. Algunos estudios en humanos han sido bastante pequeños y otros observacionales, por lo que se deben realizar más ensayos controlados a gran escala para sacar conclusiones firmes.

Cardiopatía Un estudio de 4807 sujetos analizó el impacto de la vitamina K2 en la salud del corazón. En el transcurso de siete a 10 años, se encontró que aquellos con la mayor ingesta de vitamina K eran significativamente menos propensos a desarrollar calcificación arterial. También se descubrió que tenían un riesgo 57% menor de morir por enfermedad cardíaca. No se observó un efecto similar con la vitamina K1. Sin embargo, como el estudio fue observacional, no podemos suponer causa y efecto de la misma manera que con un ensayo en el que se controlan las variables.

Osteoporosis Un estudio de 2013 investigó los efectos de la vitamina K2 en la densidad ósea: 244 mujeres sanas posmenopáusicas tomaron un suplemento de vitamina K2 o un placebo durante tres años. Aquellos que tomaron el suplemento vieron una disminución en la disminución relacionada con la edad en dos de los tres huesos para los que se midió la densidad, lo que sugiere que la vitamina K2 podría prevenir o retrasar la osteoporosis. Pero se necesita más investigación para observar los efectos durante períodos más largos.

Supervivencia al cáncer Un estudio clínico investigó el impacto de la vitamina K2 en los sobrevivientes de cáncer de hígado. Se demostró que los participantes en el estudio que recibieron una dosis oral diaria de 45 mg de menatetrenona (un análogo de la vitamina K2) tenían una menor probabilidad de que el cáncer reapareciera y aumentaran las tasas de supervivencia, en comparación con un grupo de control. Sin embargo, el estudio fue bastante pequeño, por lo que se requiere un ensayo controlado con placebo más grande para probar los efectos.

Diabetes En un ensayo de 2011, 42 hombres jóvenes sanos tomaron un suplemento de vitamina K2 o un placebo durante cuatro semanas para investigar los efectos sobre la sensibilidad a la insulina. Al final de las cuatro semanas, los hombres que recibieron vitamina K2 mostraron una mayor sensibilidad a la insulina en comparación con un grupo de control. Los resultados indican su uso potencial para el manejo de la diabetes. Aun así, se deben realizar estudios a gran escala con hombres y mujeres para sacar conclusiones firmes.

¿Quién puede tomarlo?

La mayoría de los adultos sanos pueden tomar suplementos de vitamina K2 *, aunque puede no ser aconsejable que las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia lo hagan. Los niños y adolescentes necesitarán una dosis menor, por lo tanto, primero consulte a un médico. Cualquier persona que tome medicamentos anticoagulantes, como la warfarina, también debe buscar el consejo de un médico antes de tomar vitamina K, ya que hacerlo podría contrarrestar los efectos del medicamento y aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos.

* Si está embarazada, en periodo de lactancia o bajo supervisión médica, consulte a su médico antes de tomar suplementos.

Resumen

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¿Qué hace la vitamina K2?

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Se cree que también mejora la salud del corazón, desarrolla huesos fuertes y reduce el riesgo de cáncer. ¿Pero estamos obteniendo suficiente vitamina K2 en nuestras dietas típicas occidentales?

Autor

Niamh Leonard-Bedwell

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Revista saludable

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