La falta de vínculos significativos está alimentando una epidemia de soledad. Entonces, ¿cuál es la salida?

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A menudo asumimos rápidamente que solo las generaciones mayores sufren de soledad, cuando en realidad es un problema generalizado. La soledad afecta a más de los menores de 75 años que a los mayores, y gracias a las medidas de distanciamiento social, más de nosotros hemos tenido una idea de lo que puede sentir recientemente. Una encuesta del gobierno realizada durante el primer mes de encierro descubrió que casi un tercio de nosotros creía que nuestro bienestar se había visto afectado al sentirnos solos. Y aunque las llamadas de Zoom y los mensajes de WhatsApp tienen su lugar para registrarse con amigos y familiares, es importante recordar que los lazos digitales fáciles no pueden sustituir las conexiones reales, pero hay mucho más que eso.

La percepción lo es todo

Los científicos argumentan que la soledad es subjetiva, y no es lo mismo que el aislamiento social, por lo que tal vez la encuesta del gobierno descubrió que las tasas de soledad crónica (alrededor del 5%) fueron similares a las del cierre previo. “Es un error común pensar que solo es posible sentirse solo si realmente está” solo “, por lo que no está rodeado de mucha gente”, dice Angie LeRoy, investigadora postdoctoral en la Universidad de Rice en Houston, Texas. ‘Las personas que están socialmente aisladas pueden sentirse solas, pero tampoco pueden sentirse solas. La soledad es realmente la percepción de la calidad de nuestras conexiones sociales con los demás “.

El investigador de soledad tardío John Cacioppo fue pionero en la teoría del aislamiento objetivo versus percibido. Argumentó que si realmente tienes conexiones sociales significativas es irrelevante, lo importante es si sientes que las tienes. Esto explica por qué algunos de nosotros anhelamos la soledad: si estamos contentos de saber que nuestras conexiones sociales son fuertes y significativas, pasar tiempo físicamente solo no es gran cosa. Pero lo contrario también puede ser cierto. Cacioppo usó el “caso multimillonario clásico”: alguien rodeado de personas que desean ser su amigo, pero a los ojos del multimillonario, ninguna de estas conexiones es importante o efectiva, porque están motivadas por ganancias materiales.

“Es la idea de sentirse solo en una habitación llena de gente”, dice LeRoy. “Puede parecer que alguien tiene una gran red social, pero de hecho se sienten solos porque perciben que no hay nadie en esa sala con quien tengan una conexión de calidad”.

Las consecuencias

Sentirse solo hará más que hacerte sentir un poco triste. Cacioppo y su equipo descubrieron que la soledad disminuye la efectividad del sueño y rastrearon los efectos negativos sobre el sistema inmunológico. Los estudios también han encontrado vínculos con el aumento de la presión arterial, niveles más altos de la hormona del estrés cortisol y la inflamación. “En estos días, se habla de la soledad como más predictiva de ciertos tipos de enfermedades que fumar”, dice LeRoy. Su propia investigación encontró que aquellos que se consideraban solos presentaban peores síntomas del resfriado común que aquellos que no. ‘Descubrimos que tener menos personas en su red social no predecía los síntomas del resfriado como lo hizo la soledad. Esto nuevamente enfatizó la importancia de su percepción de sus relaciones “.

La soledad también actúa en las mismas partes del cerebro que el dolor físico: incluso se ha descubierto que la morfina y el medicamento estadounidense Tylenol (que contiene paracetamol) disminuyen la angustia de la separación social. Y no es casualidad que duela la soledad. Desde un punto de vista evolutivo, actúa como cualquier otro dolor: nos aleja de un curso de acción y hacia uno que brinda una mayor probabilidad de supervivencia. La puñalada de soledad habría sido un recordatorio para volver a unirse a la manada, en lugar de arriesgarse a un dolor más intenso cuando se enfrenta solo a un depredador. “Sentirse solo en realidad nos está haciendo un favor, porque nos dice que necesitamos reconectarnos con los demás, que no estamos cumpliendo esta necesidad fundamental de pertenecer”, dice LeRoy.

Las raíces primarias de la soledad explican por qué sus efectos se sienten no solo como tristeza, sino también como una amenaza personal. Cacioppo describió una sensación percibida de conexión social como un “andamio para el yo”: daña el andamio y el resto del yo comienza a desmoronarse. Aquí es donde nuestros instintos primitivos nos traicionan: una vez que nuestro sistema de lucha o huida se compromete, es más probable que arremetemos que buscar conexiones sociales, lo cual es realmente contradictorio.

“Las personas que ya se sienten solas podrían perpetuar una desconexión con otros en el futuro, particularmente si se trata de un caso de soledad crónica”, dice LeRoy. “Esto podría ser una sensación de carga, o que te deprimes”. Cacioppo describió esto como el cerebro que está en “autoconservación”. A medida que uno experimenta la soledad, la sensación de vulnerabilidad que conlleva disminuye su empatía y compasión. A medida que disminuyen las habilidades sociales, es probable que las personas solitarias presten más atención a las señales negativas de los demás, interpretando el rechazo donde no está destinado. Este ciclo de retroalimentación negativa es lo que hace que la soledad crónica sea tan frustrante, y consejos como “únete a un club”, tan inútiles.

¿Cual es la solución?

Cacioppo descubrió que encontrar el camino de regreso a la pertenencia social depende de la reciprocidad. Por lo tanto, si bien ver a un terapeuta puede tener algún beneficio, necesitamos protección mutua: solo sonar no fomentará un vínculo recíproco rico. Si bien una solución fácil es difícil de alcanzar, estos consejos pueden ayudar.

Admitelo Como es el caso con muchos problemas psicológicos, aceptar que te sientes solo es el primer paso en el camino hacia la recuperación. “La soledad es una experiencia compartida”, dice LeRoy. “Está bien hablar de eso y está bien comunicarse”. A medida que se reduce el estigma, los investigadores esperan que los pacientes tengan más confianza para presentarse.

Se creativo Según el investigador de salud Jeremy Nobel, una buena forma de fomentar un compromiso significativo es a través de artes y actividades creativas. Nos ayuda a conectarnos sin hablar de nosotros mismos, al tiempo que permite un nuevo medio de expresión.

Vuelve a entrenar tu cerebro Cacioppo alentó a sus sujetos a comprender cuándo su cerebro entró en modo de autoconservación, luego los volvió a entrenar en comunicación recíproca. Observe cómo la soledad cambia la forma en que lee las voces, los ojos y la postura, y trate de ser más exigente. No es fácil y no llegará rápidamente, pero con el tiempo, comenzarás a eliminar el sesgo inconsciente que limita la intimidad.

Prueba el entrenamiento de resiliencia social Este es el segundo paso en la solución de Cacioppo. Haga un esfuerzo por expresar gratitud, haga algo bueno por alguien sin esperar nada a cambio y comparta buenas noticias con los demás. Identifique comportamientos que refuercen la soledad y reemplácelos por otros más positivos.

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Cómo vencer la soledad

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A pesar de Zoom y WhatsApp, muchos de nosotros hemos sentido los efectos negativos para el bienestar de sentirnos solos recientemente. Aquí le mostramos cómo sentirse conectado nuevamente.

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Parroquia de Hattie

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